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Am 9. September beginnt die Ära von Apple Tim Cook

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Tim cookIch muss dem Kollegen Mark Wilson widersprechen, der letzte Woche behauptete: „Es gibt keinen Grund, sich um das iPhone 6 zu kümmern“, das, wie ich schreibe, 124 Kommentare enthält. Ich bin ein großer Fan von provokanten Posts, weil sie die Leser ansprechen. Aber meine Gefühle sind bei Kommentaren, die ohne Substanz poltern, anders. Markus ist absolut falsch. Es gibt allen Grund, sich für das nächste iPhone zu interessieren.

Mark behauptet, dass das iPhone „früher ehrgeizig und hochwertig war. Jetzt haben die Welt und sein Hund ein Apple-Handy und es hat sich von etwas Besonderem zu einem schlechten Ersatz für eine der unzähligen Alternativen entwickelt… die Mühle. Es ist vorhersehbar. Es ist einfach langweilig“. In vielerlei Hinsicht stimme ich zu, aber seine langweilig Einschätzung ist jeder Grund, sich „um das iPhone 6 zu kümmern“.

Mit dieser Markteinführung beweist CEO Tim Cook, ob er ein Innovationsführer sein kann oder nicht. Kann Cook einen Steve Jobs durchziehen und ihn sogar übertreffen? Wir werden es am 9. September wissen. Für iPhone und Cook ist diese Version der Moment des iPod nano. Wo intelligentes, vorteilhaftes Design mit großem Risiko eine bestehende Apple-Produktkategorie umgestaltet und neu belebt. Oder nicht.

Priorität eins

Der 24. August markierte Cooks dreijähriges Jubiläum nach Jobs‘ Rücktritt. Der CEO könnte zu Recht argumentieren, dass seine erste Verantwortung darin bestand, den Übergang zu bewältigen – die Logistik reibungslos zu halten und Margen und Gewinne hoch zu halten – und er hat dies meisterhaft getan.

In den ersten neun Monaten des Geschäftsjahres 2014, die am 28. Juni abgeschlossen wurden, erwirtschaftete Apple beispielsweise einen Umsatz von 140,67 Milliarden US-Dollar, einen Betriebsgewinn von 41,34 Milliarden US-Dollar und einen Nettogewinn von 31,04 Milliarden US-Dollar. Anders gesagt, Apple erwirtschaftet Gewinne auf einem Niveau, das oft nur mit Ölkonzernen verbunden ist. In den ersten beiden Quartalen des Kalenderjahres 2014 erwirtschafteten Apple und Exxon Mobile Einnahmen von 17,95 Milliarden US-Dollar bzw. 17,88 Milliarden US-Dollar. Um die dramatischen Veränderungen des Vermögens zu betrachten, verdiente Apple in den gleichen beiden Quartalen des Jahres 2010 6,32 Milliarden US-Dollar.

Bei der Übernahme der Verantwortung von Jobs konzentrierte sich Cook zu Recht auf die Logistik und die Aufrechterhaltung und Erweiterung der wachsenden Einnahmequellen, die hauptsächlich durch iPad und iPhone repräsentiert werden, die im zweiten Kalenderquartal 68,5 Prozent des Umsatzes ausmachten.

Der Übergang eines Führungsteams und die Entwicklung neuer Produkte braucht Zeit. Drei Jahre sind genug. Dies ist der Start, von dem jeder etwas Aufregenderes als ein neues iPhone erwarten sollte, das Cook auszeichnet. Oder nicht. Der 9. September markiert den Beginn der Tim-Cook-Ära von Apple.

Apples Minenfeld

Marks iPhone 6-Bewertung verfehlt zwei grundlegend wichtige Punkte. Die erste, wie bereits gesagt: Cook hat zu Recht die Priorität der Umstellung gesetzt – nämlich den Schutz der Produktgewinne. Der zweite: Apple ist nicht erfolgreich, indem er folgt, sondern führt – Risiken eingeht, die sich den Marktkonventionen widersetzen. Mark und andere Apple-Neinsager preisen Innovationen von Konkurrenten wie Motorola und Samsung, die jeweils den Nachfolger des Moto X und das Galaxy Note Edge auf den Markt brachten, als Maßstab für Exzellenz an.

Aber die Erfolgsgeschichte von Apple führt eher, als dass sie folgt – große Design-Risiken auf sich zu nehmen, um eine bestehende Kategorie zu beleben oder zu überschreiten. Dort muss Cook vorsichtig durch ein logistisches Minenfeld navigieren. Wie ich im Mai erklärt habe, und IDC und SPD In separaten Berichten, die diese Woche veröffentlicht wurden, wurde bestätigt, dass Phablets (zB große Smartphones) Pads beiseite schieben.

Laut NPD machen beispielsweise Smartphones mit Bildschirmen von 4,7 Zoll oder größer ein Viertel des US-Einzelhandelsumsatzes aus, gegenüber 2 Prozent im Jahr 2012. Apples größter Smartphone-Bildschirm ist 4 Zoll groß.

Inzwischen gehen Tablets in den meisten großen Märkten zurück, da die Popularität von Phablets zunimmt und die meisten Leute, die Pads wollen, sie besitzen. Weltweit gingen die Auslieferungen von Tablet-Bildschirmen an Apple und Samsung im ersten Halbjahr 2014 um 14 bzw. 29 Prozent zurück. laut NPD DisplaySearch. Stellen Sie sich Plattenlieferungen wie den Kanarienvogel im Kohlebergwerk vor.

„Die führenden Tablet-PCs haben mit einem Anstieg der Verkäufe von Großbildschirm-Smartphones, einer Verlangsamung des Verbraucheraustauschzyklus und einer stärkeren Konkurrenz durch White-Box-Marken und andere kostengünstige Tablet-PCs zu kämpfen“, Brian Huh, NPD DisplaySearch-Analyst, sagt.

Gerüchtemacher und Experten sind besessen davon, dass Apple nächste Woche ein iPhone in Phablet-Größe herausbringt. In den Vereinigten Staaten benötigt die Kategorie ein solches Gerät, um zu wachsen.

„Während das Interesse der US-Verbraucher an Smartphones mit größerem Bildschirm wächst, war das Umsatzwachstum in den letzten zwei Jahren aufgrund der Marktdominanz von Apple relativ enttäuschend“, sagt Stephen Baker, Vizepräsident der NPD. „Alle Nachfrage-, Kanal- und Nutzungselemente sind vorhanden, um größere Smartphone-Verkäufe und -Anteile zu steigern. Wenn Apple ein größeres iPhone auf den Markt bringt, wird dies der letzte Katalysator für ein explosives Wachstum im 4,7-Zoll-Plus-Markt sein.“

Aber wenn Bakers Einschätzung stimmt, hat Apple einen guten Grund nicht um ein iPhone-Phablet freizugeben. Explosives Wachstum bedeutet explosiven Wettbewerb, nicht nur von Konkurrenten. Ein Großbildgerät wird mit iPads aller Größen konkurrieren und möglicherweise Verkaufsrückgänge verschärfen. Im zweiten Kalenderquartal gingen die iPad-Umsätze jährlich um 8 Prozent und sequenziell um 29 Prozent zurück. Cook, der wohl ein Logistik-Genie ist, muss bei der Produktlinie einige echte Klugheit anwenden.

Es gibt viele Innovationsmaßstäbe, und ein Bereich, in dem Cook sich auszeichnet, der von Analysten, Bloggern und Journalisten weitgehend ignoriert wird, ist die Logistik. Dort demonstriert der CEO, auch als COO, erstaunliche Fähigkeiten, die ein Kontinuum von Produkten zu Preisen von 0 US-Dollar (für den Verbraucher) bis zu 2.499 US-Dollar schaffen. (Weitere Erläuterungen zum Kontinuum und Produktiteration als erfolgreiche Strategien finden Sie in meiner Analyse vom September 2012 „Give Apple and iPhone 5 a break“.)

Cooks Herausforderung: Wo soll das nächste iPhone – möglicherweise zwei verschiedene Modelle – in die Produktlinie passen? Die Anpassung könnte bedeuten, den Markt mit Hardware-, Software- oder Cloud-Service-Produkten – oder allen dreien in einem – zu verdrängen, die unerwartet sind. Gerüchtemacher hetzen über iWatch. Wenn Cook kann Kochen suche noch viel mehr.

iPod nano-Moment

Steve Jobs hat vor neun Jahren das Maß für Risiko und Innovation für seinen Nachfolger festgelegt. Während einer Auftaktveranstaltung am 7. September 2005 prahlte Jobs: „Der iPod mini ist das, worauf sich alle unsere Konkurrenten konzentrieren. Wir werden etwas ziemlich Mutiges machen. Heute werden wir ihn ersetzen.“

Apples Mitbegründer nannte den neuen iPod nano weiter, bat dann um eine Videokamera für die Nahaufnahme seiner Jeans und fragte mit dem Zeigen auf den Münzbeutel: „Hast du dich jemals gefragt, wofür diese Tasche ist? Das habe ich mich schon immer gefragt „. Dann zog er den winzigen Musikplayer heraus.

Unter der Führung von Jobs hat Apple etwas Undenkbares getan, indem es die Regeln des Einzelhandels so unverhohlen missachtet: Ein Produkt auf dem Höhepunkt der Popularität zu töten, das damals der meistgekaufte tragbare Musikplayer der Welt war. Gerade als Konkurrenten anfingen, iPod mini Nachahmer für die Feiertage in die Läden zu liefern, machte Apple ihre Geräte plötzlich obsolet – im Vergleich dazu Ziegelsteine. Bei aller Cleverness des nano-Designs gab es aus Sicht des Produktmarketings größere Innovationen.

Jobs konnte ein solches Risiko eingehen, weil er so viel Vertrauen in das Produkt hatte, das sein Designteam produzierte. Er versuchte, eine Kategorie neu zu definieren, die Apple bereits übernommen hatte, mit dem ersten Festplatten-MP3-Player im Oktober 2001 und dem Mini im April 2004. Während sich die Konkurrenz auf Funktionen konzentrierte, stellte Apple Vorteile in den Vordergrund – kleinere Größe mit großer Song-Kapazität hoch unter den sie und lange Akkulaufzeit.

Das ursprüngliche iPhone ist ein weiteres Beispiel für Innovation, die mit großem Risiko eingegangen ist. Vor sieben Jahren hatte Apple keine Erfahrung mit der Herstellung und dem Verkauf von Smartphones und sah sich vor allem von Nokia einer starken Konkurrenz ausgesetzt. Apple sicherte sich nur einen Carrier-Distributor, AT&T, in einem einzigen Markt, den Vereinigten Staaten. Das Unternehmen brach auch mit der Branchenpraxis, indem es die Verteilung von Software-Updates kontrollierte, anstatt dies den Spediteuren zu überlassen. Durch viele Maßnahmen definiert das Risiko das ursprüngliche iPhone, das enorme Vorteile brachte. In den ersten neun Monaten des Geschäftsjahres 2014 von Apple beispielsweise machte das iPhone 55,7 Prozent des Nettoumsatzes aus. Das ist ein Anstieg von fast null Prozent – ​​nur 5 Millionen Dollar – sieben Jahre zuvor.

Risiko muss das iPhone der nächsten Generation definieren und mehr – andere Produkte kommen am Dienstag. Ich schlage nicht vor, dass Cook ältere iPhones wegwerfen sollte, wie es Jobs Ende 2005 mit dem iPod mini getan hat. Mein Punkt ist es, Design-Innovationsrisiken einzugehen, die etablierten Konventionen trotzen und neue definieren.

Auf diese Weise belebt Apple die Kategorie der mit der Cloud verbundenen Geräte neu und führt statt nach. Das ganze Blogger-Gelaber über das iPhone mit großem Bildschirm macht Apple zum Follower. Ich bin kein Industriedesigner, weiß aber genug, dass Features mit Nutzen im Mittelpunkt stehen müssen. Allzu oft schwärmen Technologieunternehmen von Funktionen, die cool aussehen, aber nicht unbedingt nützlich sind. Das ist meine erste Reaktion auf den gebogenen Bildschirm des Samsung Galaxy Note Edge. Beispiel: Wird das Display beim Herunterfallen eher brechen oder zerbrechen? Tech-News-Nerds lieben das kurvige Konzept, aber ich bin sehr skeptisch; aus vielen Gründen.

Auch hier ist Apples Herausforderung groß, doch die Prüfung am Dienstag geht an Cook, der endlich beweisen muss, ob er den von Jobs gesetzten Standard erfüllen oder sogar übertreffen kann. Das allein – diese Markteinführung ist der richtige Zeitpunkt – ist ein Grund, sich um das nächste iPhone zu kümmern. Mein Kollege Mark Wilson könnte mit seiner Behauptung nicht falscher liegen.

Sollte die Ankündigung jedoch nicht „wow“ sein, werden wir wissen, dass Cook nicht der Innovationsführer sein kann, den Apple in einem zunehmend wettbewerbsorientierten Markt für Cloud-verbundene Geräte braucht. Iteration definiert Cooks erste drei Jahre als CEO. Jetzt ist nicht die Zeit für Innovation, sondern für Zündung – und um Apple in eine höhere Umlaufbahn zu katapultieren, wo die darunter liegenden Rivalen wie Ameisen aussehen.

Wenn Cook liefert, sollten sich die Konkurrenten ducken und sich nicht nur um das iPhone, sondern um alles Apple kümmern.

Bildnachweis: Apfel



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