Start Apple Apple-Aktionärsversammlung signalisiert den Start eines neuen Apple

Apple-Aktionärsversammlung signalisiert den Start eines neuen Apple

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Die jährliche Aktionärsversammlung von Apple bietet wenig erfreuliche Neuigkeiten, aber es scheint eine Unterströmung der Veränderungen sowohl in den Aussagen der Führungskräfte als auch in den Stimmen der Aktionäre zu geben. Könnte dies ein Zeichen für eine Änderung in der Arbeitsweise von Apple sein? Es scheint sicherlich so.

In seinem ersten Q&A mit Aktionären seit seinem Amtsantritt als CEO bestätigte Tim Cook erneut, dass Apple „mehr“ [cash] als wir brauchen, um das Unternehmen zu führen“. Mit fast 98 Milliarden US-Dollar ist das ein ziemlicher Brocken an Veränderung. Cook hat jedoch nicht näher spezifiziert, was das Unternehmen mit dem Geld vorhat, und teilte nur mit, dass es „aktive Diskussionen“ unter den Board zu den nächsten Schritten von Apple.

Apple ist bereit für einen großen Schritt

Dass Cook dies erwähnt, wirft häufig die Frage auf, ob Apple zu etwas anderem bereit ist oder nicht, wie etwa einer Übernahme oder der Ausschüttung lang erwarteter Dividenden an die Aktionäre. Der Bargeldstapel ist nicht so groß, wie es scheint, da einige an ausländische Investitionen und Aktien gebunden sind, aber es gibt immer noch viel Geld zum Spielen.

Da Apple offenbar noch in diesem Jahr ins Fernsehgeschäft einsteigen will, könnte eine Akquisition sinnvoll sein, um sich in der Branche besser zu positionieren. Es könnte auch eine Vielzahl anderer Unternehmen kaufen und immer noch Geld übrig haben – Sie erinnern sich vielleicht an meinen Artikel über zehn Unternehmen, die Apple ab Juli in bar kaufen könnte. Sein Schatz ist seitdem nur gewachsen, daher sind die Optionen noch größer.

Mach einen Schritt, Apple. Es gibt viele solide Unternehmen, die Ihre Positionen in bereits etablierten Unternehmen stärken oder Türen zu neuen öffnen würden. Es macht keinen Sinn, auf Geld zu sitzen, das man nicht wirklich braucht.

Es gibt eine andere Option für Apple, und die ist viel einfacher – eine Dividende zu zahlen. Ich weiß, dass der Gedanke unter Steve Jobs alles andere als blasphemisch war, aber Cook scheint dafür offen zu sein. Zu sagen, dass er „sehr tief darüber nachdenkt“, dies zu tun, geht weiter, als Jobs es jemals getan hat, um den Investoren etwas zurückzugeben, die eine Chance auf Apple ergriffen haben. Das ist ein Anfang.

Den Aktionären mehr Kontrolle geben

In einer seltenen Zustimmung zu den Wünschen von Investoren und Kritikern wird Apple nun einseitige Direktoren zur Abstimmung stellen. Die Aktionäre stimmten im vergangenen Jahr trotz der Empfehlung von Apple, dagegen zu stimmen, für einen ähnlichen Vorschlag. Das scheint gesunder Menschenverstand zu sein, aber für ein von oben nach unten kontrolliertes Unternehmen wie Apple war es undenkbar.

Dies scheint darauf hinzudeuten, dass Cook mehr daran interessiert ist, die Macht unter seiner Leitung zu dezentralisieren. Anfang des Jahres habe ich 10 Vorsätze gegeben, die Apple 2012 treffen sollte. Einer davon war, dass Cook seine Führung behauptet, der andere, die Macht zu dezentralisieren und zu delegieren.

Ich habe in diesem Punkt ziemlich viel Kritik von BetaNews-Kommentatoren (und Apple-Apologeten, die über unseren Artikel gestolpert sind) aufgenommen, aber mit dem, was wir bisher gesehen haben, hatte ich völlig Recht, beides zu erwähnen. Und rate was? Sie haben beides gemacht. Ich weiß, dass es unter einigen der fanatischen Apple-Fans nichts weniger als Ketzerei ist, die Art und Weise, wie Apple sein Geschäft führt, in Frage zu stellen, aber ich bin nicht der einzige. Ich fühle mich nach dem Treffen am Donnerstag zu diesem Thema bestätigt.

Foxconn ignorieren

Während Demonstranten draußen Schilder hochhielten und Slogans skandierten, die offensichtliche Missbräuche der Arbeiter im chinesischen Werk von Apples Produktionspartner Foxconn in Shenzen, China, anprangerten, fehlte bei dem Treffen jede Erwähnung des Themas. Cook hat es nicht selbst zur Sprache gebracht, und kein Aktionär hat Fragen zu diesem Thema gestellt.

Das war wahrscheinlich ein kluger Schachzug. Die Situation ist immer noch ziemlich flüssig, und es ist nicht klar, wie Apple darin abschneiden wird. So sehr Apple-Kritiker auch wollen, dass das Unternehmen sauber wird, manchmal ist Schweigen Gold. Allzu oft sehen wir, wie Führungskräfte den Mund aufmachen, nur um zu bereuen, was sie gesagt haben, und später Schadensbegrenzung zu spielen. Lassen Sie uns zuerst sehen, wie sich dies entwickelt und Apple nicht zu überstürzten Schritten drängt, die die Situation verschlimmern könnten.

Rechtfertige ich die Arbeitsbedingungen bei Foxconn? Natürlich nicht. Gleichzeitig glaube ich jedoch, dass viele der Themen bei Foxconn übertrieben sind und Apple zu Unrecht von den Medien ins Visier genommen wird, wenn so viele Unternehmen Foxconn für die Produktion verwenden. Ja, Apple ist eines der fortschrittlichsten Unternehmen im Silcon Valley, aber die Arbeitsprobleme eines Partners sind nicht allein seine Schuld.

Veränderung liegt in der Luft

Abgesehen vom Foxconn-Drama, während äußerlich die Dinge gleich zu sein scheinen, legt Apple am Ende den Grundstein für ernsthafte Veränderungen. Steve Jobs ist vor sechs Monaten gestorben, und wir alle müssen aufhören davon auszugehen, dass sich bei Apple nichts ändern wird. In der Unternehmenswelt hat sich in den letzten Jahren viel verändert, und Apples Geschäftsstil stand im Widerspruch zu diesen Best Practices.

Als Prozessmensch versteht Tim Cook das. Ich erwarte also voll und ganz, dass Apple unter seiner Führung ganz anders agiert und Apples Art, Geschäfte zu machen, modernisiert. Das bedeutet mehr Pre-Briefings für Journalisten. Dies bedeutet mehr offene Kommentare von Führungskräften. Das bedeutet mehr Offenheit. Wird es etwas gewöhnungsbedürftig sein? Sicher, vor allem für ein Unternehmen, das seit seiner Gründung auf Geheimhaltung basiert.

Aber die Zeit ist längst vorbei, in der ein Unternehmen die Botschaft von oben bis unten vollständig kontrollieren kann. Aus irgendeinem Grund ist Apple damit länger durchgekommen als jedes andere Unternehmen. Ist das die Schuld der Pro-Apple-Apologetenmedien, wie manche es gerne ausdrücken? Vielleicht. Aber die Leute stellen jetzt Fragen, und Steve Jobs ist nicht mehr da, um sie mit dem Reality Distortion Field abzulenken.

Veränderungen kommen auf Apple.

Bildnachweis: 1000 Wörter / Shutterstock



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