Start Apple Apple HomePod: „Wow“, aber „uh-oh“

Apple HomePod: „Wow“, aber „uh-oh“

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HomePod ist gestern um 9:40 Uhr PST angekommen; Danke UPS für die prompte Lieferung meiner Vorbestellung. Meine erste Reaktion: Beeindruckend und oh-oh. Die Beeindruckend geht auf den ursprünglichen iPod zurück, den Apple im Oktober 2001 herausbrachte. Die Designethik des Unternehmens behandelte das Gesamterlebnis als Benutzeroberfläche: FireWire-Kabel an Mac und Gerät anschließen, Musik synchronisieren. iTunes verwaltet Musik auf dem Mac; beim iPod navigiert ein einfaches Scrollrad durch die auf einem kleinen Bildschirm angezeigten Titel. Die unkomplizierte und zurückhaltende Herangehensweise trotzte der UX aller anderen MP3-Player aller anderen Hersteller.

HomePod ist ein definierender Root-Return, der den Teil des Namens mit seinem Vorfahren wohl verdient; beide teilen die gemeinsame Betonung des Musikhörens als primären Nutzen.

Erste Eindrücke

Um den HomePod zum ersten Mal zu verwenden, hielt ich das iPhone in die Nähe, was zum „Setup“ aufforderte. Ich tippte auf das Symbol, wählte Wohnzimmer aus einer Liste aus, deaktivierte „Persönliche Anfragen“ und wartete einige Sekunden auf die endgültige Verknüpfung mit meinem iCloud-Konto. Das ist es! „Hey Siri, play Maroon 5 Sunday Morning“ und überraschend zufriedenstellender Sound dröhnte aus dem Tieftöner und den sieben Hochtönern des Geräts. Die Erfahrung beim Teilen des Sprachinteraktions-UI-Ansatzes mit Amazon Echo und Google Home ist äußerst erfreulich (ja, basierend auf meiner Verwendung aller drei). Allerdings reicht nur eine langfristige Nutzung aus, um das UX-Erlebnis und die umfassenderen Vorteile des HomePod, zu denen die Interaktion mit Siri gehören muss, richtig zu bewerten.

Das Streaming-Lautsprechersystem belebt auch eine andere Design-Ethik aus der Vergangenheit von Apple, und genau hier liegt mein oh-oh kommt von. Für Rand, Vlad Savov schreibt die Geschichte Ich habe darauf gewartet zu sehen irgendwo– und es ist ein Thema, das ich vor etwa Wochen geäußert hätte, wenn es immer noch Vollzeit-Tech-Reporting wäre. Schlagzeile und Dek: „Der HomePod ist der Point of no Return für Apple-Fans: Dieser Lautsprecher steht jeder Hardware oder jedem Dienst, der nicht von Apple hergestellt wird, offen feindlich gegenüber“. Ja. Sein Punkt, besser formuliert, als ich es machen könnte: „Wenn Sie vorher dachten, Sie wären im Apple-Ökosystem eingeschlossen, ist der Kauf eines HomePod wie das Hinzufügen einer Eisenkugel zu diesen Ketten.“

Der ursprüngliche iPod erforderte einen Mac, der Apples „Digital Hub“-Strategie ab der Jahrtausendwende verankerte. Die Windows-Unterstützung folgte im Sommer 2002. Ebenso beginnt die Einrichtung des HomePod mit einem iOS-Gerät – und einem iCloud-Konto, das entweder abonniert wurde Apple-Musik oder iTunes Match ist auch notwendig. Sie kosten monatlich 9,99 US-Dollar oder 24,99 US-Dollar pro Jahr. Zu diesem Zeitpunkt und vielleicht auch in der Zukunft ist HomePod ein geschlossenes System innerhalb der Geräte- und Dienstarena von Apple.

Im Jahr 2018 ist iCloud Apples „digitaler Hub“, wobei iOS-Geräte als primärer Benutzerkanal fungieren – ähnlich wie einst der Mac und iTunes. Die Konzepte unterscheiden sich kaum. Wichtiger ist die Konsistenz und Einfachheit des gelieferten digitalen Lebensstils. Amazon, Google und (sogar) Microsoft bieten digitale Lifestyle-Silos an, jedoch mit einem großen Unterschied: Sie unterstützen Geräte außerhalb ihres jeweiligen End-to-End-Angebots. Wird Apple mit HomePod dasselbe tun, wie es 2002 mit dem iPod und heute mit dem iPhone geschah? Wir werden sehen.

Vorerst gehe ich jedoch davon aus, dass HomePod Teil eines geschlossenen Inhalts- und Cloud-Dienste-Systems bleibt, bis zumindest alle wichtigen Funktionen verfügbar sind. Zum Beispiel hat das Unternehmen mit Fruchtlogo die Unterstützung für Stereo-Sound (mit zwei HomePods) und für AirPlay 2 angekündigt. Beides ist nicht sofort verfügbar, wird jedoch als „später in diesem Jahr“ versprochen.

Eine bessere Beta sein?

Wenn man sich diese und andere zukünftige Funktionen ansieht, ist HomePod noch in Arbeit. Darf ich vorschlagen, dass Apple, ah, leiht sich aus Googles Playbook, indem Sie zukünftige Funktionen versprechen, die die HomePod-Benutzererfahrung verbessern werden? Seit Gmail im Frühjahr 2004 debütierte und sich 5 Jahre lang im Beta-Status befand, hat Big G fast jede neue Sache als Beta behandelt, indem es kontinuierlich neue Funktionen hinzufügt.

Das Streaming-Lautsprechersystem von Apple scheint ähnlich zu sein, wobei Hardware vorhanden ist und zukünftige Software-Updates geplant sind, um zusätzliche Vorteile zu erschließen. Aber vielleicht setzt das Unternehmen stattdessen seine langjährige Design-Ethik der inkrementellen Verbesserungen fort. In der Vergangenheit passte der Ansatz besser zur Hardware und machte die nächste Überarbeitung etwas besser und billiger als die letzte. HomePod, als neue Produktkategorie für Apple, aber eine, in der es zunehmend festere Konkurrenten gibt, geht es vielleicht nicht so sehr darum, das Verkaufsvolumen zu steigern, sondern die Kundenzufriedenheit zu gewährleisten, die in einen bestehenden digitalen Lebensstil passt und diesen erweitert.

Das Unternehmen profitiert davon, dass Käufer bessere Kunden sind, indem sie mehr Teile kaufen, die das Puzzle des digitalen Lebensstils vervollständigen. Aus dieser Perspektive ist Apples Lock-In-Ansatz sinnvoll. Zur Zeit. Die engagiertesten Kunden – und vielleicht, nur vielleicht die treuesten – geben 349 US-Dollar pro einzelnem HomePod aus. Die sogenannten (da mehr persönliche Tests erforderlich sind) Auto-Sensing-Audio-Akustik-Anpassungen des Geräts gehören zu den Funktionen, die sich auf ein primäres Designziel konzentrieren: Überlegene Zufriedenheit gegenüber allen anderen Geräten in der Gerätekategorie, unter Enthusiasten, die am ehesten im sozialen Internet evangelisieren .

Aber machen Sie keinen Fehler über die Rolle der frühen Käufer: Sie sind alle Betatester und werden es so lange sein, wie HomePod nur einzelne iCloud-Konten unterstützt und angekündigte Funktionen nicht alle verfügbar sind. Das ist einer von vielen Gründen, warum ich HomePod nach weniger als 40 Stunden zu Hause nicht vollständig überprüfen werde. Wille Beeindruckend oder oh-oh das Axiom in ein paar Wochen sein? Ich werde Ihnen Bescheid geben.

Bildnachweis: Joe Wilcox



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