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Apple ist ein Patenttyrann

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Apple-Google

„Patente sollten Innovationen fördern, aber in letzter Zeit werden sie als Waffe verwendet, um sie zu stoppen“, schreibt David Drummond, Chief Legal Officer von Google, in a Blogeintrag gestern nachmittag spät. Er hat absolut recht.

Seit Wochen denke ich darüber nach, einen Kommentar darüber zu schreiben, wie Apple zu einem Patenttyrann wurde – dass sein Verhalten eine ständige Diskussionsfrage beantwortet jahrelang. Drummonds Blogbeitrag hat mich dazu gebracht, es zu tun.

Der Big Apple werden

Als Apple ein schwächeres Unternehmen war, selbst in den frühen Jahren der Rückkehr von CEO Steve Jobs – dem zweiten Kommen vor dem Jesus-Telefon – würde jemand in einem meiner technischen Kreise fragen: Was wäre, wenn Apple so groß und mächtig wie Microsoft wäre? Würde es uns nicht allen besser gehen? Normalerweise hörte ich, dass diese Frage mit „Ja“ beantwortet wurde – dass Apple nie so aggressiv oder wettbewerbswidrig sein würde, wie es Microsoft während seiner PC-Vorherrschaft in den späten 1980er Jahren in den 1990er Jahren war. Ich habe immer mit „Nein“ geantwortet.

Als Unternehmenskultur versucht Apple, alles in seiner Lieferkette zu kontrollieren und hält alles andere geheim. Ich sah Apple als einen harten Diktator, wenn er jemals einen Teil der Technologiebranche dominieren würde. Das erweist sich schnell als der Fall – nur viel schwerwiegender, als ich erwartet hatte. Das Unternehmen greift nun auf den Wettbewerb durch Rechtsstreitigkeiten zurück und nutzt sein Patentportfolio, um Konkurrenten auf dem heißen Mobilfunkmarkt anzugreifen. Es ist ein Plattformkrieg im Gange, und der Gewinner könnte Smartphones, Tablets und andere mobile Geräte dominieren, wie es Microsoft mit dem PC getan hat.

Aber es gibt einen Unterschied. Microsoft verkaufte die Middleware, die zwischen Mensch und PC sitzt. Sein Erfolg ermöglichte es vielen anderen Unternehmen und Personen, von Windows zu profitieren. Apples Geschäft ist der Verkauf von Hardware und Produkten oder Dienstleistungen, die dies unterstützen. Sollte Apple den Kampf um mobile Geräte/Plattformen gewinnen, werden Hunderte Millionen Menschen iOS-Produkte verwenden, ob sie das wollen oder nicht. Ein Gewinn für Apple ist ein Gewinn für Apple und für jeden oder jedes Unternehmen, das das Glück hat, dass die Fetzen auf den Boden fallen. Ein Unternehmen und eine Reihe von Entscheidungen werden die nächste Computerplattform bestimmen.

Ja, mit den iOS- und Mac-App-Stores können Zehntausende von Entwicklern profitieren – solange sie nicht mit Apple konkurrieren. Werfen Sie einen Blick auf die Mac App Store-Statistiken, in denen Apple-Produkte die Top 10 dominieren. Apple-Apologeten werden behaupten, dass das Unternehmen einfach bessere Produkte herstellt, was ich während seines US-Kartellverfahrens wiederholt über Microsoft gesagt habe.

Apple sieht sich derzeit einer starken Konkurrenz gegenüber. Bei allem Mut zu 425.000 mobilen Apps oder den Milliarden und Abermilliarden von mobilen App-Downloads – und trotz der erstaunlich margenstarken iOS-Produkte – ist Android mit großem Abstand der Volumenführer. Vor drei Tagen berichtete Canalys, dass der weltweite Smartphone-Marktanteil von Android im zweiten Quartal 48 Prozent erreichte. Die Wachstumsrate betrug 379 Prozent im Jahresvergleich, und Android führt in 35 der 56 Länder, die Canalys verfolgt. Laut Google liefern 39 Hersteller Android-Geräte aus, die bei 231 Mobilfunkanbietern weltweit erhältlich sind. Was Apple braucht, ist Zeit, insbesondere für das iPad, um genügend Volumen an Apps und Geräten zu pushen, um sich einen dauerhaften Marktanteilsvorsprung zu sichern. Laut IDC hatte das iPad 69 Prozent des Tablet-Marktes. Patente sind Apples Massenvernichtungswaffen, um den Weg für den Erfolg seiner mobilen Geräte zu ebnen.

Die Bully-Kanzel

Ich berichte seit etwa 17 Jahren über den Technologiesektor und habe noch nie so viele Patentklagen auf einmal gesehen – geschweige denn so viele, die sich um einen Produktbereich konsolidiert haben. Apples überstürzte Patentklagen richten sich direkt an Konkurrenten, was die Ziele deutlich macht – mehr Vorteile gegenüber Konkurrenten zu erlangen als die Rechte des geistigen Eigentums legitim zu schützen.

Zum Beispiel verklagte Apple HTC im März 2010 wegen Patentverletzung; HTC war damals einer der größten – wenn nicht sogar der größte – Android-Lizenznehmer. Ich nannte die Klage „Wettbewerb durch Rechtsstreitigkeiten“ – „wo Apple hofft, Handyhersteller davon abzuhalten, Android zu lizenzieren“. Apples Klage behauptet, HTC habe 20 Patente verletzt. Es war wirklich ein Angriff auf Google und Android und es schien leichtfertig. Aber Apple hat Anfang des Monats zwei davon gewonnen, was zeigt, dass mit Geld, den richtigen Anwälten und einem günstigen Gerichtsstand vor Gericht alles möglich ist (Hey, OJ ist ausgestiegen, oder?). Es ist schon komisch, wie viel Aufmerksamkeit in Blogs und Nachrichtenmedien diesen beiden Patenten in den letzten Wochen zuteil wurde und nicht den 18 Behauptungen, die Apple verloren hat. Der Apple Fanclub von Bloggern und Reportern harrt immer wieder darauf, dass der HTC-Verlust schlecht für die Zukunft von Android ist, da Apple rechtliche Schäden/Lizenzgebühren anrichten kann. Ich gehe davon aus, dass Apple im Berufungsverfahren verliert. Aber hey, ich bin kein Patentanwalt.

Was ich vor 16 Monaten erklärt habe, warum Apple HTC und nicht Google verklagt hat, gilt immer noch: „Apple gewinnt möglicherweise mehr, indem es potenzielle Android-Lizenznehmer abschreckt, als sich auf einen langwierigen Patentprozess einzulassen. Es ist einfacher und effektiver, Aufschrei (und jede Menge freie Presse) zu ) indem sie HTC als Google beauftragen. Währenddessen kann Apple die Klage als Ablenkung für HTC und andere (verängstigte) Android-Lizenznehmer in die Länge ziehen“. Rechtliche Bedrohungen können überall zu Zögern führen – bei Herstellern von Mobiltelefonen, Softwareentwicklern, Herstellern von Peripheriegeräten und Anwendern aus Unternehmen oder anderen Organisationen. Das Zögern gibt Apple Zeit, mit neuen Produkten, iCloud, iOS 5 und iPhone 5 – sogar iPad 3, wenn es dieses Jahr ausgeliefert wird – zurückzudrängen. Apple ist ein Tyrann und verklagt sein Sturmgewehr.

Im April reichte Apple Patentverletzungsklagen gegen Samsung ein, insbesondere unter der Nennung des Galaxy Tab sowie der Smartphones Nexus S, Epic 4G und Galaxy S 4G. Samsung ist derzeit der größte Konkurrent von Apple bei Smartphones und Tablets. Im zweiten Quartal schlossen Apple und Samsung Kopf an Kopf ab – laut Strategy Analytics wurden 20,3 Millionen bzw. 19,2 Millionen Smartphones ausgeliefert. Die Auslieferungen von Samsung-Smartphones stiegen um beeindruckende 520 Prozent. Android hat eine enorme Dynamik, aber Fragmentierung und andere Probleme bremsen die Plattform. Apples Patent-Mobbing könnte noch mehr bewirken, indem es Angst, Unsicherheit und Zweifel an der Zukunft von Android erzeugt. Dass Samsung die Markteinführung von Galaxy Tab 10.1 in Australien verzögert hat – und auf widersprüchlichen Berichten in Übereinstimmung mit Apple wegen der dortigen Patentklage basiert – ist genau das, was Apple braucht, um Zeit zu gewinnen, damit sich das iPad etabliert und das iPhone ernsthafte Gewinne erzielt gegen Android-Handys.

Wenn Patente angreifen

Dieser Patentkrieg ist nicht auf Apple beschränkt, aber das Unternehmen ist führend bei der Einreichung von Klagen. Die Androhung von Patentklagen kann Innovationen abschrecken, insbesondere wenn sich kleinere Unternehmen bedroht fühlen. Apple verfolgt derzeit Konkurrenten wie HTC, Nokia und Samsung. Aber wer kommt als nächstes? Apple hat auch neue Patente erworben, wobei der jüngste Nortel-Stash einen großen Preis hat. Ende letzten Monats erwarb ein Konsortium von Unternehmen 6.000 Nortel-Patente für 4,5 Milliarden US-Dollar. Apple steuerte dafür 2,6 Milliarden Dollar bei.

Es wurde viel nach einer Patentreform verlangt, aber wenig davon. Ende Juli strahlte NPR ein Segment aus „Wenn Patente angreifen„. Es ist einfach der beste Journalismus über Patente – und wie Unternehmen sie nutzen, um Innovationen zu unterdrücken -, die in einem Jahrzehnt ausgestrahlt wird. Aus dem Segment: „Patente sind derzeit eine große Sache in der Softwarebranche. Klagen häufen sich. Große Technologieunternehmen geben Milliarden von Dollar aus, um riesige Patentportfolios aufzukaufen, um sich zu verteidigen. Computerprogrammierer sagen, dass Patente Innovationen behindern“.

Die Reporter Alex Blumberg und Laura Sydell betrachten ein außer Kontrolle geratenes Patentsystem, insbesondere für Software – ja, wie für das Zeug, das Apple verwendet, um Konkurrenten zurückzuschlagen. Aus dem Segment: „David Martin, der eine Firma namens M-Cam betreibt“ sagt, dass „rund 30 Prozent der US-Patente im Wesentlichen auf Dinge bestehen, die bereits erfunden wurden. Im Jahr 2000 beispielsweise erteilte das Patentamt ein Patent auf Herstellung“ Toast – Patentnummer 6080436, „Brotauffrischungsmethode“.

Googles Drummond behauptet, dass Apple, Microsoft und einige andere Konkurrenten wegen des „Erfolgs von Android“ eine „organisierte Kampagne durch gefälschte Patente geführt“ haben. Er behauptet:

Ein Smartphone Macht bis zu 250.000 (weitgehend fragwürdige) Patentansprüche betreffen, und unsere Konkurrenten wollen für diese zweifelhaften Patente eine „Steuer“ erheben, die Android-Geräte für Verbraucher verteuert. Sie wollen den Herstellern den Verkauf von Android-Geräten erschweren. Anstatt durch die Entwicklung neuer Funktionen oder Geräte zu konkurrieren, sind sie durch Rechtsstreit kämpfen.

Microsoft hat in letzter Zeit sicherlich sein bisschen Patent-Trolling gemacht. Aber Microsoft ist vom Profit motiviert. Seine Patentangriffe gegen Android-Lizenznehmer unterscheiden sich nicht von denen gegen Linux – um Lizenzgebühren und Lizenzvereinbarungen zu erpressen. HTC spuckt bereits fünf Dollar pro Handy an Lizenzgebühren aus und Microsoft will 10 bis 15 Dollar pro Handy von Samsung. Im Vergleich dazu fordert Apple ITC auf, HTC-Produkte aus den USA auszuschließen. Es ist Konkurrenz durch Rechtsstreitigkeiten, aber von der Tyrannenkanzel.

Apple könnte Android-Lizenznehmer nicht so aggressiv verfolgen, wenn es nicht eine Schwachstelle gäbe. Das Patentportfolio von Google ist schwach. Größere Technologieunternehmen sammeln in der Regel Patente als Schutz vor Patenttroll oder legitimen Klagen. Da es so viele Überschneidungen zwischen verschiedenen Patenten gibt, kann eine Klage zu einer Gegenklage und schließlich zu einer gegenseitigen Lizenzvereinbarung führen. Das ist der Hauptgrund, warum Apple und Nokia, nachdem sie sich gegenseitig verklagt haben, zu einer gegenseitigen Lizenzvereinbarung kommen könnten – Patentportfolio.

„Android ist mit mehr Problemen konfrontiert als jede andere Softwareplattform – ob mobil oder anderweitig – in der Geschichte dieser Branche“, Patentanalyst Florian Müller erklärt. „Und der Trend ist zweifellos, dass es noch mehr davon geben wird, bevor alles gesagt und getan und hoffentlich erledigt ist.“ Die Plattform ist teilweise anfällig, weil Google sie nicht effektiv schützen kann. Apple führt die Anklage nicht direkt gegen Google, sondern gegen die Lizenznehmer, mit denen es direkt konkurriert.

Im Jahr 2010 wurde Apple das größte Unternehmen, gemessen an der Marktkapitalisierung, und sein Umsatz und Gewinn übersteigen jetzt bei weitem Microsoft. Apple ist nicht mehr die kleine Mac-Firma, die in den 1990er Jahren allen leid tat. David ist jetzt Goliath.



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