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Apple-Patent-Mobbing erreicht neuen Tiefstand

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Menschen, die über Menschenrechtsverletzungen in Apple-Produktionsstätten in China jammern, sollten sich auch das Geschäftsverhalten ansehen, denn es verrät viel. Unternehmen neigen dazu, ziemlich konsequent zu handeln und die Persönlichkeit der Menschen widerzuspiegeln, die sie leiten. Wenn Apple die Arbeiter, die seine Produkte herstellen, missachtet, sollte es auch anderswo zu unsensiblem Verhalten kommen. Ich sehe es in den gefühllosen Patentangriffen, die gestern einen neuen Tiefpunkt erreicht haben. Das Unternehmen will den bankrotten Kodak verklagen.

Apples Antrag an ein Insolvenzgericht, die Patente zu verklagen, ist, als würde man einen Richter auffordern, einen Teil des Nachlasses von Großvater zu übergeben, während er noch lebenserhaltend ist. Kodak war das Apple seiner Zeit und brachte tragbare Fotografie auf eine Art und Weise auf den Massenmarkt, die dem heutigen iPod, iPhone und iPad sehr ähnlich ist. Apple und Kodak sind zwei der größten innovativen amerikanischen Consumer-Technology-Unternehmen des letzten Jahrhunderts und teilen ähnliche Eigenschaften bei der Entwicklung kompakter, trendiger und attraktiver Produkte. An der Designfront verdankt Apple Kodak viel und hat viel davon übernommen. Was für eine verdammte Art, Dankbarkeit zu zeigen.

Letzte Woche hat Kodak die Herstellung von Digitalkameras eingestellt, was sicherlich ein Todesurteil ist. Digital ist die Zukunft der Fotografie. Der Film, einst das margenstarke Lebenselixier von Kodak, ist tot. Das in Rochester, NY, ansässige Unternehmen listet in seinem Insolvenzantrag Vermögenswerte in Höhe von 5,1 Milliarden US-Dollar, aber Schulden in Höhe von 6,8 Milliarden US-Dollar auf. Was bleibt außer den Patenten? Hey, sie haben in den letzten drei Jahren mehr als 2 Milliarden US-Dollar an Lizenzgebühren erwirtschaftet.

Natürlich sind die Patente von Kodak enorm wertvoll. Vielleicht möchte Apple sie für so gut wie nichts in die schmutzigen Hände bekommen; durch Gerichtsverfahren ihre Übertragung oder ihren Verkauf an eine andere Partei unterbrechen; oder eine Art Lizenzvertrag zu erhalten, um sie zu verwenden – möglicherweise für einen Bruchteil ihres Wertes. Sicherlich kann Apple nicht hoffen, Geld aus dem bankrotten Kodak herauszuholen. Aber angesichts der anhängigen Patentansprüche von Kodak gegen Apple gibt es eine Hebelwirkung.

„Apple bittet dieses Gericht um ausdrückliche Vollmacht, bevor es die Klagen aus großer Vorsicht einleitet“, laut der Einreichung, erhalten von Bloomberg.

Gemeinsames Vermächtnis

Apple hat sich bereits viel von Kodak ausgeliehen, weshalb ich mehr Hommage erwarten würde als Dies. Apples Ansatz beim Produktdesign erinnert an das junge Kodak, ebenso wie Forschung und Entwicklung, die Betonung auf die Einfachheit der Produktfunktionalität, Herstellung und Vertrieb, hohe Gewinnmargen, hohe Markenattraktivität und Kundenorientierung. Sicher, Kodak profitierte stark von den Unternehmensverkäufen, aber die Verbraucher machten die Marke und hielten das Volumen an margenstarken Filmverkäufen aufrecht.

Ich werde hier nicht auf Einzelheiten eingehen, da man ein ganzes Papier schreiben könnte, aber sagen Sie einfach, dass Kodak die historische Fallstudie für jedes Unternehmen ist, das tragbare Unterhaltungselektronik an den Massenmarkt verkaufen möchte.

Der Designansatz von Kodak ist das sichtbarste Beispiel für das, was Apple übernommen hat – und das ist keine Kritik. Apple hat von seinen Vorfahren gelernt und die Lehren aus der Geschichte geschickt angewendet.

Ein Beispiel: 1927 beauftragte Kodak Walter Dorwin Teague mit der Entwicklung einer neuen Kameralinie. Das Unternehmen wollte die Attraktivität seiner Kameras für Frauen erhöhen. Teague präsentierte die winzige Vest Pocket-Linie in fünf verschiedenen Farben. Fast 80 Jahre später wendete Apple-Chefdesigner Jony Ive das gleiche Fünf-Farben-Konzept auf den iPod Mini an. Ebenso wie Teague eine kleinere Kamera präsentierte, habe ich einen kleineren Musikplayer entwickelt. Apple hat die Farben seitdem beibehalten, und sie sind wichtig, um die Produktattraktivität über die stereotypen männlichen Gadget-Freaks hinaus auf Frauen und jüngere Käufer, insbesondere Teenager, zu erweitern.

iPad 2 Smart Covers erweitern den Ansatz auf clevere Weise und verwenden Farbe als Unterscheidungsmerkmal. Die Hüllen verleihen dem iPad 2 dramatische Farbe und Persönlichkeit und steigern seine Attraktivität, insbesondere für jüngere Käufer. Was ich mich immer wieder frage, wenn Gerüchte über das iPad 3 auftauchen: Kommt das nächste Apple-Tablet in fünf Farben? Es gibt zu viel Gewinn in den Cover-Methinks. Aber wenn Apple jemals das gemunkelte 8-Zoll-iPad herausbringt, erwarten Sie Farben als Unterscheidungsmerkmal. Das würde mit Apples Ansatz mit dem iPod übereinstimmen, der mit Weiß begann und dann Schwarz hinzufügte, dann Farben, als der Musikplayer kleiner wurde.

Kodak verdient mehr Würde, als Apples Patentantrag gibt. Einer der größten amerikanischen Innovatoren wird bald beigesetzt – und damit eine ikonische Marke. Hat Apple keinen Respekt vor den Sterbenden? Und wenn kein Respekt für die Sterbenden, warum dann für die Lebenden?

Meine ersten drei Digitalkameras waren Kodaks. Mein letzter Kauf stammt von Fuji, Kodaks Erzfeind während der Blütezeit und des Niedergangs der Filmära. Vielleicht wird meine nächste Kamera ein zukünftiges iPhone sein. Muss auch Kodaks Blut darauf sein?



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