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Apple-Patentklagen sind heuchlerisch

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https://www.youtube.com/watch?v=CW0DUg63lqU

Ich habe Apples jüngstes Patent-Mobbing ziemlich kritisch gesehen – was ich Innovation durch Einschüchterung/Rechtsstreit bezeichne. Der Apple Fanclub aus Bloggern und Journalisten verteidigt die Patentansprüche des Unternehmens und andere Ansprüche auf geistiges Eigentum, um seine Innovationen vor dem Kopieren, insbesondere durch Samsung, zu schützen. Aber wer kopiert wen?

Wie mehrere Betanews-Kommentatoren kürzlich darauf hinweisen, gibt Apple-Mitbegründer, derzeitiger Vorsitzender und ehemaliger CEO Steve Jobs zu, dass das Unternehmen von anderen kopiert hat. Aus einem Interview Mitte der 1990er-Jahre: „Picasso hatte ein Sprichwort, er sagte: ‚Gute Künstler kopieren, großartige Künstler stehlen‘. Wir waren schon immer schamlos, wenn es darum ging, großartige Ideen zu stehlen.“

Jobs verkündet stolz, dass Apple großartige Ideen stiehlt. Schamlos. Ich habe damit kein Problem. Ich glaube sowieso nicht, dass es irgendwelche originellen Ideen gibt, etwas, das immer offensichtlicher wird, da Social-Media-Dienste mehr Menschen verbinden. Wir orientieren uns an der Natur und den Menschen um uns herum. Innovation ist nicht so sehr ein Prozess, etwas Neues zu schaffen, sondern das, was wir wissen, auf unterschiedliche Weise anzuwenden oder an neue Situationen anzupassen.

Ich erinnere mich, als Apple Mac-Laptops mit hintergrundbeleuchteten Tasten vorstellte, die von Mac-Fans und anderen begeistert (und verdient) gelobt wurden. Aber Licht im Dunkeln ist kein neues Konzept, ebenso wenig wie hinterleuchtete Tasten. Suchen Sie nicht weiter als das Armaturenbrett und das Radio Ihres Autos, wenn die Scheinwerfer eingeschaltet sind. Apple innoviert in wie es brachte dieses Konzept auf den Mac. Doch schon damals arbeitete das Unternehmen mit bereits verfügbaren Technologien. Es ist nicht so, dass Apple-Ingenieure Hunderte Millionen Dollar für die Herstellung einer neuen Lichtquelle zur Beleuchtung von Laptoptastaturen ausgegeben hätten. Ich versuche nicht, die Erfindung von Apple zu schmälern, sondern betrachte sie aus einem anderen Blickwinkel.

Apple-Verteidiger sehen das nicht so. Ich höre es so oft: „Niemand hat Touchscreen-Handys in der Form eines iPhone geschaffen, bis Apple, dann haben alle kopiert“. „Galaxy Tab sieht aus wie iPad 2 – es kopiert, stiehlt“. Aber was ist daran falsch? Der Eckpfeiler des Patentrechts ist das begrenzte Monopol. Die Regierung gewährt dem Erfinder ein zeitlich begrenztes Monopol auf die Erfindung im Gegenzug für die Veröffentlichung. Die Idee ist, durch abgeleitete Werke mehr Erfindungen anzuregen, und das ist in gewissem Sinne Innovation, indem man die Werke anderer kopiert. Die Gesellschaft profitiert enorm von diesem Ansatz, da die Kreation eines Erfinders einen anderen dazu bringt, etwas anderes zu machen – und so den Fortschritt der Technologie vorantreibt. Patente sollen Innovationen antreiben, nicht verhindern.

Hier ist ein weiteres hypothetisches Universum: Apple besitzt die Rechte an allen Technologien im iPhone und an seinem Erscheinungsbild. Die Gerichte entscheiden, dass niemand sonst ein Touchscreen-Telefon erstellen, Näherungssensoren, Gesten oder andere Funktionen verwenden kann. Infolgedessen sperrt Apple den Markt für Smartphones ab, und niemand anderes kann mithalten. Was geschieht? Innovation stoppt. Ohne Konkurrenz hat Apple wenig Anreiz zur Innovation. Die iPhone-Preise bleiben hoch, und das Unternehmen versucht, seine Markt- und Absatzposition zu schützen, anstatt etwas Neues zu entwickeln.

Das beschreibt so ziemlich jedes Monopol, das es je gegeben hat. Ein weiterer Grund für die Grundprinzipien des Patentrechts und der Gewährung von befristeten Monopolen: Verhindern Sie, dass sich echte Monopole wie dieses hypothetische bilden.

Stattdessen reicht Apple Patent- und geistige Ansprüche bei der International Trade Commission und den Gerichten gegen Konkurrenten wie HTC oder Samsung ein. Apple nutzt das rechtliche Verfahren, um andere an Innovationen zu hindern, indem es sich durch Rechtsstreitigkeiten am Wettbewerb beteiligt. Die juristischen Unterlagen des Unternehmens beschuldigen Wettbewerber, seine Produkte zu kopieren.

Aber wer kopiert wen? Jobs‘ 1979-Besuch in Xerox PARC, wo er in die Konzepte der grafischen Benutzeroberfläche und der Maus eingeführt wurde, die er später in Macintosh integriert hat, ist legendär. Apple ist ein berüchtigter Kopierer – vorausgesetzt, man nimmt die Ideen anderer und macht etwas anderes mit ihnen oder überhaupt etwas. Vor ein paar Monaten habe ich zum Beispiel fünf Dinge identifiziert, die iOS 5 von Android kopiert. Ich könnte einen langen Beitrag über die Kopierpraktiken von Apple schreiben, es gibt so viele Beispiele.

Aber das ist OK. Die Gesellschaft profitiert davon, auf der Arbeit anderer aufzubauen. Es ist ein Eckpfeiler von Konzepten wie Public Domain oder sogar Fair Use und absolut, wie Patente verwendet werden sollen – nicht um die eigene Erfindung zu schützen, sondern um noch mehr von anderen anzuspornen.

Gibt es hier etwas Heuchlerisches? Dass es für Apple in Ordnung ist zu kopieren – in Jobs‘ Worten stehlen — aber inakzeptabel für andere, dasselbe zu tun oder etwas Neues zu erfinden, das von Apple-Innovationen gelernt wurde? Ich stelle dir die Frage.



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