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Apple verklagt wegen „Monopol“ der Verbreitung von iOS-Apps

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Es ist kein Geheimnis, dass iOS ein streng kontrolliertes Ökosystem ist. Es gibt nicht viel, was Benutzer tun können, um ihre iPhones anzupassen, und es gibt nicht so viele Optionen für Entwickler, die ihre Apps außerhalb des App Store verkaufen möchten. In der Tat, wenn Sie kein sehr kleines Publikum erreichen möchten, das gerne seine Geräte jailbreakt, ist der App Store Ihre einzige Wette.

Eine Reihe von Kunden ist der Ansicht, dass dies ein so schwerwiegendes Problem ist, dass sie Apple wegen seines wahrgenommenen Monopols für den Vertrieb von iOS-Apps verklagt haben. Bereits im Jahr 2011 wurde eine Klage eingereicht, aber erst jetzt hat ein Gericht die Klage zugelassen.

Bloomberg Berichte dass ein aus drei Richtern bestehendes Gremium des Bundesberufungsgerichts in San Francisco sich nun auf die Seite der Kläger gestellt hat, nachdem ein Richter einer niedrigeren Instanz die Klage abgewiesen hatte, weil sie „keine Klagebefugnis als ‚Direktkäufer'“ hatten.

Es gibt ein Urteil des Obersten Gerichtshofs von 1977, das Unternehmen grundsätzlich schützt, wenn Kunden Schadenersatz verlangen, wenn sie diese Produkte nicht direkt an Verbraucher verkaufen. Apple sieht sich selbst als Vermittler, wenn es um den Verkauf im App Store geht und sagt: „Es verkauft keine Apps, sondern verkauft Software-Vertriebsdienste an Entwickler“.

Die Vorinstanz akzeptierte das Argument von Apple, das Bundesberufungsgericht jedoch nicht und sagte: „Die Analogie von Apple ist nicht überzeugend. Im vorliegenden Fall haben Drittentwickler von iPhone-Apps keine eigenen Stores“. Es ist eine schwierige Situation, wie Sie sehen. Apple bietet Entwicklern zwar die Möglichkeit, ihre Apps über den App Store zu verkaufen, aber die Kunden sind immer noch Apples Kunden.

Aber zurück zur Beschwerde. Die Kläger sagen, dass Apple gegen das US-Kartellrecht verstößt, wenn es verlangt, dass iOS-Apps über den App Store verkauft werden, und es Drittentwicklern nicht erlaubt, ihre Titel über andere Orte zu verkaufen. Das ist jedoch nicht ganz richtig, da App-Entwickler iOS-Apps über verschiedene App-Stores (auf Geräten mit Jailbreak) verteilen können, nur ist dies normalerweise nicht als Option für Kunden verfügbar.

Zwar hat Apple hier grundsätzlich ein Monopol, aber ein größeres Problem der Kläger ist die Tatsache, dass Apple bei jedem Verkauf 30 Prozent Kürzung nimmt, was zu höheren Preisen führt. Wenn es Konkurrenz (oder Platz für „Aftermarket“ -Verkäufer gäbe), könnte Apples Kürzung niedriger ausfallen, was zu billigeren Apps führen würde. Das ist eine interessante Beschwerde.

Realistisch gesehen hat Apple die Kontrolle und alles, was es sagt, gilt. Die für Entwickler geltenden Richtlinien wirken sich jedoch nicht unbedingt auf die Verbraucher in der Weise aus, wie es diese Klage suggeriert. Der ummauerte Garten mag als Nachteil empfunden werden, ist aber unter Sicherheitsgesichtspunkten ein großer Vorteil.

Es ist bekannt, dass iPhones und iPads sehr sicher sind, und vieles davon liegt daran, dass Sie Apps nicht von überall installieren können und sich dadurch allerlei böser Malware aussetzen. Mit Android können Sie dies tun, und Benutzer können dadurch in Schwierigkeiten geraten, und das tun sie oft. Hier gibt es keine Win-Win-Situation, aber der Ansatz von Apple ist sinnvoll und deshalb entscheiden sich viele Verbraucher für einen anderen Smartphone-Hersteller.

Man kann auch argumentieren, dass die Kürzung von 30 Prozent tatsächlich zu hoch ist, aber Tatsache ist, dass Google dasselbe tut und ein noch beliebteres Ökosystem hat. Aber ist es ungerecht? Das kann schwer zu sagen sein. Führt das zu höheren Preisen? Ich würde nicht sagen, dass dies der Fall ist, denn Apps sind bereits billig. Entwickler können durch Preiserhöhungen mehr Geld verdienen, aber sie tun dies auf eigenes Risiko.

Letztendlich können Verbraucher eine andere Plattform verwenden, wenn iOS ihre Anforderungen nicht erfüllt. Das Monopol von Apple ist nicht dasselbe wie das von Microsoft, da Sie mit Android eine praktikable Alternative haben, während Windows auf dem PC-Markt unangefochten ist. Der Versuch, Apple zu zwingen, Google ähnlicher zu werden, wird iOS nicht unbedingt besser machen und auch nicht unbedingt der überwiegenden Mehrheit der Benutzer zugute kommen.

Dies ist etwas, das Apple in diesem Fall sicherlich als Verteidigung verwenden wird, was zu einer Sammelklage werden könnte. Ein Anwalt der Kläger, Mark Rifkin, schlägt vor, dass „Millionen Verbraucher“ einbezogen werden könnten und dass Apple am Ende „Hunderte Millionen Dollar“ verlieren könnte.

Entweder weiß Rifkin nicht genau, wie viel Apple mit den Verkäufen im App Store verdient, oder er hat wenig Vertrauen, wie viel die Kläger gewinnen könnten – wenn sie also etwas gewinnen. Allein im letzten Jahr hat Apple nach Zahlungen an Entwickler rund 8,5 Milliarden US-Dollar Umsatz mit nach Hause genommen, und seit 2008, als der App Store gestartet wurde, erzielte Apple mehr als 27 Milliarden US-Dollar an Einnahmen aus dieser 30-Prozent-Kürzungspolitik.

Hunderte Millionen sind Taschengeld, wenn man bedenkt, dass die Kläger wollen, dass Apple für die gesamte Laufzeit des App Stores zahlt. Selbst eine Milliarde Dollar wären 3,7 Prozent dieser Summe, was nicht viel ist. Das würde bedeuten, dass Rifkin grundsätzlich dafür plädiert, dass Apple den Verbrauchern nur einen sehr kleinen Betrag dieser 30-Prozent-Kürzung zurückzahlen sollte. Wenn sich Hunderte Millionen Verbraucher der Sammelklage anschließen, wird niemand außer den Anwälten realistischerweise etwas davon haben. Ich glaube nicht, dass irgendjemand glücklich sein wird, nach vielen Jahren der Rechtsstreitigkeiten ein oder zwei Dollar zu bekommen – und diese Klagen dauern in der Regel Jahre und Jahre.

Bildnachweis: Maen Zayyad / Shutterstock



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