Start Apple Apples einstweilige Verfügung, die den Verkauf von Galaxy Nexus stoppt, ist beschämend

Apples einstweilige Verfügung, die den Verkauf von Galaxy Nexus stoppt, ist beschämend

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Ich schäme mich für Apple und mich selbst dafür, dass ich heute dem iPhone alles gegeben habe. Um den fünften Jahrestag des iPhones zu feiern, habe ich BetaNews-Autoren gebeten, Botschaften anzubieten, die auf ihren Erfahrungen mit dem Handy basieren. Wir haben Wayne Williams‘ Geschichte am Mittwoch veröffentlicht, eine weitere von Chris Wright am frühen Tag und meine eigene heute Nachmittag. Zwei weitere Geschichten sind in der Warteschlange. Wir werden sie jedoch über das Wochenende laufen lassen, anstatt heute. Von Geburtstagsfeiern ist in diesen Sälen nichts mehr zu spüren.

Heute hat die US-Bezirksrichterin Lucy Koh Apple für das fünfte iPhone ein tolles Geschenk gemacht, das ich als alles andere sehe. Apples einstweilige Verfügung gegen das von Samsung hergestellte, von Google gebrandete Galaxy Nexus ist eine Empörung und zeigt, wie weit das Unternehmen von Steve Jobs von dem Innovationsgeist gefallen ist, der das iPhone auf den Markt gebracht hat. Das Original hat den Smartphone-Markt in Brand gesetzt und Apple ab 2007 zu ungeahnten Erfolgen beschert. Es gab eine Zeit, in der Apple mit kühnen, atemberaubenden Nachfolgeprodukten eher innovativ war als prozessierte und auf den Kopf stellende sogenannte Nachahmer. Aber dieser Apple ist weg, begraben mit Jobs, der diese Welt letztes Jahr leider verlassen hat.

Bevor der Geist des Rechtsstreits in Apple eindrang, machte Innovation jede Notwendigkeit für Rechtsstreitigkeiten überflüssig. iPod nano ist mein Lieblingsbeispiel. Im Januar 2004 kündigte Apple den iPod mini in fünf köstlichen Farben an und begann etwa sechs Wochen später mit der Auslieferung. Der Musikplayer war sofort ausverkauft. Ich habe zum Glück einen für meine Frau zum Muttertag bekommen, weil der Apple Store Montgomery Mall an diesem Wochenende geöffnet hat und für diesen Anlass einen iPod mini auf Lager hat.

Im Herbst 2005 begannen Wettbewerber damit, iPod mini Nachahmerprodukte für die Feiertage in die Läden zu liefern. Anstatt sie zu treffen, hat Apple aus Sicht des Produktmarketings etwas wirklich Innovatives getan: Sie hinter sich gelassen. Das Unternehmen tötete den iPod mini auf dem Höhepunkt seiner Popularität, was im Einzelhandel einfach undenkbar war, und ersetzte ihn durch etwas Besseres. Im September 2005 zeigte Jobs bei einer beeindruckenden Produktvorstellung den winzigen iPod nano und zog ihn aus der Münztasche seiner Jeans. Der Musikplayer in der Größe einer Kaugummischachtel war sofort ein Hit.

Nachahmende Innovation

Der iPod mini ist ein großartiges Beispiel für das, was Apple am besten kann: nachahmende Innovation. Das Unternehmen schöpft aus dem, was andere tun, und verbessert es. Leider werden idiotische Fanboys kommentieren, wie Apple niemanden imitiert, sondern nur Innovationen vornimmt. Diese Jungs müssen wirklich mehr in die reale Welt eintauchen. Da ist nichts falsch mit Nachahmung. Es gibt alles rechts darüber. Menschen sind gesellig und beobachten einander. Kopieren, Nachahmen ist selbstverständlich. Wie, glaubst du, lernen Babys laufen und sprechen? Sie ahmen Erwachsene nach.

Designer gehören zu den größten Nachahmern überhaupt, die auf vergangene Erfolge zurückblicken und diese in die Gegenwart ausweiten. 1927 beauftragte Kodak Walter Dorwin Teague mit der Entwicklung einer neuen Kameralinie. Das Unternehmen wollte die Attraktivität seiner Kameras bei Frauen steigern. Teague präsentierte die winzige Vest Pocket-Linie in fünf verschiedenen Farben. Fast 80 Jahre später wendete Apple-Chefdesigner Jony Ive das gleiche Fünf-Farben-Konzept auf den iPod mini an. Ebenso wie Teague eine kleinere Kamera präsentierte, habe ich einen kleineren Musikplayer entwickelt. Ich habe von Teague gelernt und ihm angemessen Tribut gezollt. Der iPod mini war die Kodak-Kamera ihrer Zeit – lebensverändernde Consumer-Technologie für die Massen.

Jobs erkannte den Wert der Nachahmung als Innovationstreiber. In einem Interview aus den 1990er Jahren er sagte: „Picasso hatte ein Sprichwort, er sagte: ‚Gute Künstler kopieren, großartige Künstler stehlen‘. Wir waren, wissen Sie, immer schamlos, großartige Ideen zu stehlen.“ Das machen gute Künstler. Sie erweitern das große Werk anderer und ehren sie damit.

Es ist also keine Überraschung, dass Apple Nachahmung erwartete und sich entschied, sie durch kontinuierliche Innovation zu überprüfen. Das ist die Lektion, die der iPod nano und nachfolgende andere Apple-Produkte lehrt, insbesondere solche, die sich der Konvention widersetzten und sich im Prozess nachahmen. Der ursprüngliche iPod hätte leicht nachgeahmt werden sollen, aber die Konkurrenten verstanden nicht, warum das Produkt erfolgreich war. Mit einigen von ihnen habe ich Mitte der neunziger Jahre gesprochen, als ich als Analytikerin arbeitete. Sie erweiterten Funktionen wie UKW-Radiohören oder -Senden, während die Batterielebensdauer geopfert wurde. Apple priorisierte andere Attribute wie einfache Synchronisierung, lange Akkulaufzeit und einfache Bedienung – und machte den iPod kleiner und billiger in der Anschaffung. Der iPod war mehr, indem er viel weniger war.

Der Stolz ist weg

Das iPhone ist ein weiteres Beispiel für nachahmende Innovation. Apple hat das Smartphone nicht erfunden, aber sein Slate-Design-Ansatz, der kapazitive Touchscreen und die Verwendung von Näherungssensoren haben die Benutzererfahrung verändert. Das ursprüngliche iPhone reagierte auf Benutzer und nahm menschenähnliche Qualitäten an. Zwei Probleme überlagerten sich: Die Revolution des iPhones wurde zu einer Evolution weiterer Designs. Inzwischen haben einige Konkurrenten, allen voran Samsung, das bekommen, was das iPhone gut gemacht hat. Samsungs nachahmende Innovation hat es laut Gartner im letzten Quartal zum weltweit führenden Hersteller von Mobiltelefonen gemacht, und auch für Smartphones, gemessen am Umsatz.

Apple fiel hinter Samsung zurück und reagierte überraschend. Der Apple, der einst seine Konkurrenten überholt hat, entscheidet sich für einen Prozess, wenn er überholt wird. Anstatt mit Samsung und Android 4.x zu konkurrieren, verklagt Apple Patente – viele für wohl vage Softwareprozesse. Kohs Urteil ist beschämend. Apple fordert die einstweilige Verfügung ist beschämend. Der Stolz von 2005, als Apple die Nachahmer durch Innovation überflügelte, ist die Schande von 2012.

Heutzutage sind Gerichtsbriefe das wahre Maß und Ausmaß der Apple-Innovation. Apple kann kopieren – Innovation durch Nachahmung – aber sonst niemand. Apple-Ingenieure, Sie sollten sich schämen, was passt – die Leute, die sie tragen und die Fälle, die sie einreichen -, zu denen Ihr Unternehmen geworden ist.

Als Amerikaner möchte ich stolz auf die Leistungen von Apple sein. Stattdessen boykottierte ich vor drei Wochen Apple-Produkte wegen des Patent-Mobbings. Heute schäme ich mich, weil es nicht reicht.

Linas T/Shutterstock



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