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Broken Berry: RIM hat keine Freikarten mehr

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Wie die anderen über 50 % der Smartphone-Besitzer in Nordamerika bin ich ein großer Fan meines BlackBerrys. Selbst in einer Zeit, in der neuere Kinder auf dem Block – nämlich Apples iPhone und Googles Android – mehr Auszeichnungen und Schlagzeilen für ihre schlankeren Benutzeroberflächen und cooleren (und mehr) Apps erhalten, bleibt die BlackBerry-Plattform die sichere und zuverlässige Wahl, die gut genug ist die meisten Verbraucher und Unternehmen. Trotz Analystenprognosen, dass das BlackBerry eines Tages von den Emporkömmlingen eingeholt werden wird, wächst Research In Motion weiter und dominiert den Markt, den es vor einem Jahrzehnt praktisch definiert hat.

Vielleicht möchten wir jedoch noch einmal auf das „zuverlässige“ Stück zurückkommen. Nach einer Woche aus der Hölle, die von zwei kontinentweiten Ausfällen geprägt war, fragen sich BlackBerry-Benutzer, ob dies die neue Normalität ist und warum BlackBerry-Geräte für diese Art von Massenausfällen besonders anfällig scheinen, wenn konkurrierende Plattformen wie iPhone und Android dies nicht sind.

Zentralisierung oder Verteilung?

Es geht um die Philosophie von RIM, Nachrichten über ein zentralisiertes Network Operations Center (NOC) zu leiten. Diese Architektur gilt für BlackBerry Internet Service-Abonnenten (Unternehmensverkehrsrouten über den eigenen BlackBerry Enterprise Server jedes Unternehmens) und ermöglicht RIM eine bessere Kontrolle über Verschlüsselung und Sicherheit als bei verteilteren Lösungen.

Dieser Grad der Zentralisierung hat jedoch eine Kehrseite: Wenn Sie das NOC verlieren, verlieren Sie alles.

Carmi Levy: Weitwinkel-Zoom (200 px)Während das Internet ursprünglich als verteiltes Netzwerk von Netzwerken konzipiert wurde, das auch dann funktionieren könnte, wenn ganze Brocken durch einen globalen thermonuklearen Austausch weggeblasen würden, ähnelt die Philosophie von RIM eher den herkömmlichen Rechenzentren der alten Zeit, in denen monolithische Maschinen hinter undurchlässigen Wänden den gesamten Datenverkehr verwalteten und Verarbeitung. Auf diese Weise ermöglichten sie den Unternehmen maximale Kontrolle über alle konsolidierten Ressourcen, da sie praktisch alles aus einer einzigen Glasscheibe verwalten konnten. Es war einfach. Solange alles funktioniert hat.

Als RIM eine Lösung entwickelte, die es ermöglichte, ein Maß an Ende-zu-Ende-Verschlüsselung bereitzustellen, von dem seine Konkurrenten nur träumen konnten, hat RIM seine NOCs weiterentwickelt, um sie auf globale Ausmaße zu skalieren. Mit 36 ​​Millionen Abonnenten und steigender Tendenz wurde sein Netzwerk von NOCs – jedes davon einer breiten geografischen Region zugeordnet – skaliert, um dieser wachsenden Nachfrage gerecht zu werden. Als jedoch 2007 die ersten Massenausfälle auf den Titelseiten bekannt wurden, wurde die Achillesferse des BlackBerry nur allzu offensichtlich. Da das Problem fast drei Jahre später weiterhin besteht, ist es fair zu fragen, ob etwas mehr – oder vielleicht ein viel mehr — Redundanz ist angesagt.

Die zunehmende Bedeutungslosigkeit von Sicherheit

Die Sache ist die, dass es der durchschnittlichen Person, die das Einzelhandelsgeschäft eines Mobilfunkanbieters betritt, nicht sehr interessiert, ob ein Gerät, eine Plattform oder ein Dienst um eine Größenordnung sicherer ist als ein anderes. Trotz all unserer Diskussionen darüber, wie wir uns selbst schützen, wenn wir online gehen, über kugelsicheres Online-Banking und darüber, die neueste Malware von unseren Computern fernzuhalten, haben wir unser tägliches Verhalten immer noch nicht an diese neue Hochsicherheitsrealität angepasst. Wir glauben immer noch nicht, dass es uns passieren kann – wir klicken immer noch auf „Hierher“-Links, die uns Freunde per E-Mail und Facebook schicken, und wir aktualisieren immer noch unsere Bankings über heimlich abgerufene (da sie kostenlos sind) Wi- Fi-Verbindungen im örtlichen Café.

Wir tun dies, weil wir glauben, dass Sicherheit im Allgemeinen von grundlegender Bedeutung ist gut genug. Egal für welche Geräte, Anwendungen und Dienste wir uns entscheiden und wie wir sie auch nutzen, das Risiko, dass uns etwas wirklich Schreckliches passiert – zumindest aus unserer Sicht – bleibt erträglich gering. Trotz der Tatsache, dass BlackBerry schon immer derjenige mit der unterschiedlich robusten Sicherheitsarchitektur war, ist die alarmierende Wahrheit für RIM, dass die meisten Mainstream-Konsumenten sich keine großen Gedanken über die Plattformsicherheit machen, bevor sie in sie investieren.

Das ist, wen ich verwurzele

Ich wohne nicht weit vom Hauptsitz von RIM in Waterloo, Ontario, Kanada, und das Unternehmen wirft einen breiten Schatten auf die gesamte Region. Da RIM letztendlich mein Heimatstadt-Team ist, gebe ich zu, dass ich am Rande saß und mir wünschte, das Unternehmen könnte dieses Problem lösen und zukünftige Ausfälle verhindern. Aber trotz des robusten Wachstums bis heute befürchte ich, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis die Benutzer diese unangekündigten Dienstunterbrechungen satt haben und ernsthaft über Alternativen nachdenken. Werden sie ihre BlackBerry-Geräte entsorgen? en masse in den kommenden Monaten? Kaum. Aber werden sie anfangen, Alternativen für den Tag zu finden, an dem ihr Vertrag ausläuft und es an der Zeit ist, über einen Ersatz nachzudenken? Absolut. Es ist ein sich langsam entwickelnder Prozess, den RIM jetzt kaltstellen möchte.

Wie zuvor Microsoft wird das Image von RIM als unantastbare Alternative für seine bestehenden Kunden früher enden, wenn es diese hochkarätigen Fehler nicht hinter sich lassen kann. In Ermangelung einer dauerhaften Lösung wird die Loyalität bestehender Kunden gerade so weit nachlassen, dass Wettbewerber Spielraum haben, während der Eindruck potenzieller Kunden durch das Potenzial für zukünftige Misserfolge und die Erinnerung an die jüngsten Fehler getrübt wird.

Es gibt keine Regel, die besagt, dass eine bestimmte Plattform für immer dominant bleiben wird. So wie Microsoft sich mit einer neuen Realität auseinandersetzt, in der langjährige Kunden seiner gebündelten Office-Produktivitätssuite immer so langsam beginnen, nach kostengünstigeren oder Online-Alternativen Ausschau zu halten, richtet sich RIM nun an Kunden, deren langjährige Treue zu seiner Plattform beginnt angesichts eines robusteren Wettbewerbs und einer sich schnell entwickelnden Marktnachfrage zu schwächen, bei der es weniger um Sicherheit als um Benutzerfreundlichkeit und Anwendungsverfügbarkeit geht. Schlagzeilen wie diese helfen nicht weiter.

Da wir uns bei der Verwaltung unseres täglichen Arbeitsablaufs stärker auf unsere mobilen Geräte verlassen, wird es selbst zu einem Sicherheitsrisiko, wenn unsere Konnektivität einfach stundenlang ohne ein Wort vom Anbieter entfernt wird. Wenn Sie nicht im Büro sind, ist Ihr Mobilgerät Ihre Lebensader. RIM möchte, dass Kunden glauben, dass Verschlüsselung und zentralisierte Anbieterkontrolle die Schlüssel zu einem effektiven und sicheren mobilen Erlebnis sind, doch die Kunden sind da anderer Meinung. Kunden wollen einfach, dass es funktioniert, und wenn die Back-End-Technologien und -Prozesse nicht ausreichen, um weit verbreitete Ausfälle zu verhindern, gehen sie gerne woanders hin, um in Verbindung zu bleiben und im Geschäft zu bleiben.

Es ist eine radikal andere Sichtweise von Sicherheit als die, die RIM vor Jahren zum ersten Mal entwickelt hat, aber das Unternehmen muss es sowohl verinnerlichen als auch anwenden, wenn es hofft, im kommenden Jahr eine Abflachung zu vermeiden. Die sprichwörtliche Uhr tickt.


Carmi Levy ist ein in Kanada ansässiger unabhängiger Technologieanalyst und Journalist, der immer noch versucht, sein früheres Leben als Leiter von Helpdesks und Projektmanagement für große Finanzdienstleistungsunternehmen zu leben. Er kommentiert ausführlich in einer Vielzahl von Medien und arbeitet eng mit Kunden zusammen, um ihnen zu helfen, Technologien und Social-Media-Tools und -Prozesse zu nutzen, um ihr Geschäft voranzutreiben.



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