Start Apple Da die Staaten wegen der Preisfestsetzung für E-Books klagen, muss Apple aufgeben

Da die Staaten wegen der Preisfestsetzung für E-Books klagen, muss Apple aufgeben

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Generalstaatsanwälte in 16 Bundesstaaten haben am Mittwoch Klage gegen Apple und drei Verlage eingereicht, nachdem heute Morgen eine ähnliche Klage vom US-Justizministerium eingereicht worden war. Im Gegensatz zur Bundesklage sieht die Klage des Bundesstaates neben dem Ende der Kollusionsvereinbarungen zwischen Apple und den Verlagen auch eine finanzielle Entschädigung vor.

Connecticut und Texas führen die Aktion und werden von Generalstaatsanwälten in Alaska, Arizona, Colorado, Illinois, Iowa, Maryland, Missouri, Ohio, Pennsylvania, South Dakota, Tennessee, Vermont und West Virginia sowie im Commonwealth von Puerto Rico unterstützt.

In der Klage der Staaten werden Apple sowie die Verlage Macmillan, Penguin Group USA und Simon & Schuster genannt. Hachette und HarperCollins werden sich außergerichtlich einigen, sagt der Generalstaatsanwalt von Connecticut, George Jepsen, und werden eine Entschädigung von zusammen 52 Millionen US-Dollar zahlen.

„Verleger verdienen Geld zu verdienen, aber Verbraucher verdienen die Preisvorteile des Wettbewerbs auf einem offenen und uneingeschränkten Markt“, sagt Jepsen. „Diese Interessen kollidierten hier eindeutig und wir werden uns dafür einsetzen, dass der eBook-Markt wieder für einen fairen Wettbewerb geöffnet wird.“

Im Bundesfall einigten sich Hachette und HarperCollins fast unmittelbar nach Bekanntgabe der Klage, ebenso wie Simon & Schuster. Warum Simon & Schuster sich nicht mit den Staaten niedergelassen hat, ist unbekannt, aber es könnte sehr gut mit der monetären Nachfrage zusammen mit der Abkehr vom sogenannten „Agency Pricing“-Modell zu tun haben, das durch Apples Deals eingeführt wurde.

Apple steckt in Schwierigkeiten, das ist jetzt klar. Wie das Kartellverfahren gegen Microsoft in den 1990er Jahren sieht sich das Unternehmen aus Cupertino, Kalifornien, einem mehrgleisigen Angriff von Benutzern, der Bundesregierung und den Staaten gegenüber. Microsoft beschloss, die Vorwürfe dagegen zu bekämpfen, und verlor.

Lohnt es sich bei E-Books, die einen so kleinen Teil von Apples Geschäft mit der iOS-Plattform ausmachen, wirklich Millionen auszugeben, um einen Vertrag mit wackeliger Rechtsgrundlage zu verteidigen? Experten sind sich einig, dass Herausgeber ihr Recht haben, eine gewisse Kontrolle über die Preisgestaltung von Inhalten zu haben. Apple hat jedoch nicht das Recht, diesen Preis vorzuschreiben oder Wettbewerber daran zu hindern, seine Preise zu unterbieten.

Laut dem bekannten Kartellrechtsanwalt William Markham hat Apple hier einen Fehler gemacht. Das Unternehmen sah Amazon im Rückspiegel, geriet in Panik und unternahm daraufhin einen rechtlich fragwürdigen Schritt.

„Amazon stellt eine Bedrohung für das gesamte Geschäftsmodell von Apple dar, insbesondere für seine iPad-Produktlinie und sein Interesse, mit dem Verkauf von E-Books Gewinne zu erzielen“, sagte mir Markham letzten Monat. „In der Tat will Apple explizit Gewinne erzielen, indem es potenzielle Kunden zum Kauf von iPads verleitet und sich vertraglich auf seine geschlossene Welt der verfügbaren E-Books einlässt, und Amazon steht zwischen Apple und dieser profitablen Ambition.“

Den Verbrauchern wurden durch die Preisabsprachen 100 Millionen Dollar zu viel berechnet, heißt es in der Klage. Diese Generalstaatsanwälte sind nicht zufrieden mit den Bemühungen des Justizministeriums, den E-Book-Markt fünf Jahre lang zu kontrollieren, um Absprachen zu verhindern. Sie sind der Meinung, dass dieser Gewinn unrechtmäßig erwirtschaftet wurde und verwirkt werden sollte.

Apple gewinnt nichts, indem es sich behauptet. Jetzt die weiße Flagge zu hissen und zu bezahlen wird weitaus weniger teuer sein als zu kämpfen. Erinnern Sie sich an meinen Artikel vom letzten Monat, in dem ich gezeigt habe, dass Apple die wichtigsten Vorwürfe in diesem Fall bereits zugegeben hat. Apple sagte dies in einer rechtlichen Anmeldung:

Als rationale und wettbewerbsfähige Geschäftsstrategie wäre es für Apple durchaus sinnvoll, nicht als Einzelhändler mit Verlusten, sondern als Provisionsvermittler mit einem wettbewerbsfähigen Angebot einzutreten – genau das haben die von Apple ausgehandelten Handelsvertreterverträge erreicht.

Ist die E-Book-Branche wichtig genug, damit Apple den Kopf verliert? Ich denke nicht. Das Unternehmen verdient weit mehr Geld mit anderen iTunes-Inhalten. E-Books sind zwar eine bedeutende Einnahmequelle für digitale Inhalte, aber bei weitem nicht mit den Einnahmen aus Musik und Videos. Ich kann nicht sehen, wie der iBookstore am Ende wirklich so viel für Apples Endergebnis bedeuten wird.

Apple wird viel mehr verlieren, wenn es ein russisches Roulette-Spiel mit Bundesaufsichtsbehörden spielt. Dies ist keine Schlacht, die es wert ist, gekämpft zu werden, und es ist an der Zeit, wegzugehen, bevor der Schaden schlimmer wird.

Bildnachweis: Carsten Reisinger/Shutterstock



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