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Die britische Steuer für digitale Downloads wird den Verkauf lahmlegen und der Branche schaden

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Letzte Woche wurde in Großbritannien die Ankündigung des neuen Haushalts für das Land genau beobachtet, da die Bürger im Auge behalten haben, ob sie mehr für Bier bezahlen und ob die Steuern steigen oder sinken. Es gibt viel zu besprechen im Budget von George Osborne für 2014, aber dies ist nicht der Ort, um das meiste zu besprechen, was es beinhaltet. Für Technikbegeisterte ist jedoch eines interessant. Die Kosten für digitale Downloads – also E-Books, Musik und Apps – könnten steigen, wenn die Kanzlerin (der Mann, der die Geldbörsen hält) eine Steuerlücke schließt.

Derzeit können Unternehmen, die digitale Downloads anbieten, die Zahlung von Steuern in Großbritannien vermeiden, indem sie sie durch ein anderes Land leiten, in dem die Steuern niedriger sind. Dies ist keine neue Technik, und es ist nichts Illegales daran. Es ist ein Schlupfloch, das seit vielen Jahren ausgenutzt wurde, aber jetzt gibt es Pläne, es zu schließen. Was soll das wohl bedeuten? Nun, es sollte nicht überraschen, dass dies letztendlich wahrscheinlich zu höheren Preisen für die Menschen in Großbritannien führen wird.

Das Dokument lautet:

Die Regierung wird Gesetze erlassen, um die Regeln für die Besteuerung von Unternehmen innerhalb der EU auf Verbraucherlieferungen von Telekommunikation, Rundfunk und E-Diensten zu ändern. Ab dem 1. Januar 2015 werden diese Dienstleistungen in dem Mitgliedstaat besteuert, in dem sich der Verbraucher befindet, was eine faire Besteuerung gewährleistet und zum Schutz der Einnahmen beiträgt.

Nach derzeitigem Stand zahlen britische Verbraucher bereits – im Allgemeinen – mehr für digitale Downloads. Ein Preis von 0,99 USD in den USA führt normalerweise dazu, dass das Dollarzeichen für den Verkauf in Großbritannien einfach gegen ein Pfundzeichen ausgetauscht wird; 0,99 $ werden zu 0,99 £. Zum aktuellen Wechselkurs entsprechen 0,99 $ 0,60 £, sodass auf dem britischen Markt bereits ein ordentlicher zusätzlicher Gewinn erzielt wird.

Der Plan ist, britische Steuern in jedem Land, in dem Verkäufe getätigt werden, zahlbar zu machen. Bei einer Mehrwertsteuer von derzeit 20 Prozent müssen die Verkäufer entweder einen schönen kleinen Gewinn hinnehmen oder die Mehrkosten an die Verbraucher weitergeben. Wenn in Großbritannien Steuern für digitale Downloads fällig werden, ist es unwahrscheinlich, dass die Kosten einfach von den Unternehmen übernommen werden – viel eher werden sie an den Käufer weitergegeben. Trotz der Tatsache, dass ein Spiel, das in den USA 0,99 US-Dollar kostet, in Großbritannien deutlich mehr kostet, sieht es so aus, als könnte der Preisunterschied noch deutlicher werden.

Auf den ersten Blick wären die zusätzlichen Steuereinnahmen eine gute Nachricht für die britische Wirtschaft. Es wird geschätzt, dass dem Finanzministerium im Jahr 2012 rund 1,6 Milliarden Pfund an Steuern entgangen sind, die auf digitale Güter hätten angewendet werden können. Aber der Preispunkt von 0,99 £ ist psychologisch wichtig. Preiserhöhungen kommen nie gut an, aber das Durchbrechen der 1-Pfund-Grenze ist etwas, mit dem die Verbraucher zu kämpfen haben, mental, wenn nicht sogar finanziell. Durch diese Form der Besteuerung besteht zwar Potenzial für den Staat, Millionen einzustreichen, aber es besteht auch die Gefahr, dass die Preiserhöhungen zu Umsatzeinbußen führen, die Entwicklern, Autoren, Musikern und der Filmindustrie schaden. Lohnt sich das zu zahlen?

Bildnachweis: gosphotodesign/Shutterstock



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