Start Apple Die Gesundheit von Steve Jobs ist keine Privatangelegenheit

Die Gesundheit von Steve Jobs ist keine Privatangelegenheit

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Leider muss ich meine Position bekräftigen, die ich während der letzten medizinischen Auszeit von Apple-CEO Steve Jobs im Januar 2009 gesagt habe: Seine gesundheitliche Situation ist keine Privatangelegenheit, und ehrlich gesagt ist es das jetzt noch weniger. Die scheinbare Plötzlichkeit von Jobs‘ jüngstem Krankenstand, der diesmal unbefristet ist, wirft einigermaßen beunruhigende Fragen auf, wie lange er als Vorstandsvorsitzender bleiben kann und ob Apple eine angemessene Nachfolgeregelung eingeführt hat. Ich hatte nicht erwartet, noch einmal auf dieses Thema zurückzukommen, und sicherlich Macheads wird mir mit abfälligen und anklagenden Kommentaren oder widerlegenden Blogposts den Kopf zur Seite schlagen. So sei es.

Als Leiter einer Aktiengesellschaft hat Jobs kein inhärentes Recht auf Privatsphäre, wenn es um seine Fähigkeit als CEO geht. Jobs‘ Anteil an Apple lag, als ich das letzte Mal nachgesehen habe, deutlich unter 5 Prozent. Er ist nicht der Haupteigentümer von Apple, sondern Zehntausende von Aktionären. Wenn nicht Jobs, dann hat zumindest der Vorstand von Apple die Verantwortung, die Aktionäre hinsichtlich der realistischen Fähigkeit eines so ikonischen CEO zu beurteilen, in der Rolle weiterzumachen. Im Moment hat Jobs die Verantwortung auf unbestimmte Zeit im Wesentlichen abgelegt. In einem Brief vom 17. Januar, erklärte Jobs, er habe „gefragt“ [COO] Tim Cook soll für das gesamte Tagesgeschäft von Apple verantwortlich sein.“ Keine Verantwortung, aber alle.

Die Securities and Exchange Commission fordert nicht ausdrücklich die Offenlegung von Gesundheitsproblemen von Führungskräften, ermutigt jedoch Unternehmen, Nachfolgepläne offenzulegen. Aus der Zeitung der Stanford School of Business „CEO Health Disclosure bei Apple: Eine öffentliche oder private Angelegenheit?“ letzte Woche veröffentlicht: „Die SEC hat Unternehmen ermutigt, Informationen zu ihren Nachfolgeplänen offenzulegen, damit die Aktionäre einschätzen können, ob das Unternehmen „durch Leerstände“ beeinträchtigt werden könnte
in der Führung.'“

Aus dieser Perspektive ist die Gesundheit von Jobs keine Privatangelegenheit, sondern liegt in der Verantwortung öffentlicher Unternehmen. Am 17. Januar gab Jobs weder eine Frist für den Krankheitsurlaub, noch versicherte er, dass er zu seinen Aufgaben zurückkehren würde. „Ich liebe Apple so sehr und hoffe, dass ich so schnell wie möglich zurück sein kann“, schrieb er. Hoffnung drückt den Wunsch aus, seine Pflichten wieder aufzunehmen, und drückt nicht die Zuversicht aus, die das Ergebnis sein wird. Im Vergleich dazu gab er in Jobs‘ Brief für den letzten Krankenstand eine begrenzte Frist (sechs Monate) an und verwies darauf, dass Cook die Verantwortung „für Apples Tagesgeschäft“ übernehme, ohne „alles“ zu verwenden. Wie sich später herausstellte, war Jobs während des letzten Krankenurlaubs ziemlich krank, als er eine Lebertransplantation erhielt. Könnte er diesmal kränker sein – etwas, das durch den scheinbar plötzlichen und unbefristeten Krankenstand unterstellt werden könnte?

Nachfolgeregelungen

In einem 18. Januar Interview mit Bloomberg, Charles Elson, Direktor des Center for Corporate Governance der University of Delaware, sagte, Apple sei seiner Verantwortung gegenüber den Aktionären nicht nachgekommen: „Viel mehr Offenlegung ist angebracht. Ich denke, der Vorstand sollte sich wirklich melden und… Investoren wissen mehr von dem, was sie wissen. Transparenz ist in dieser Situation wirklich wertvoll.“ Er fügte hinzu: „Das Problem ist, dass Investoren in diesem Unternehmen viele Aktien in der Gegenwart von Jobs platzieren, und in der Vergangenheit hat seine Anwesenheit oder Abwesenheit einige echte Schwankungen des Aktienkurses verursacht.“ Elson betonte, dass Anleger beim Kauf von Apple-Aktien „eine vollständige und faire Offenlegung der Vermögenslage des Unternehmens erwarteten.

An einem 18. Januar posten bei Suche nach Alpha, der Privatinvestor und Autor Ravi Nagarajan vertrat eine ähnliche Position zur Offenlegungspflicht von Apple, ging jedoch noch weiter und behauptete, dass Apples Vorstand „aufgrund der unzureichenden Offenlegung der Nachfolgefrage im Jahr 2009 erheblich an Glaubwürdigkeit verloren hat“. Ich habe vor zwei Jahren eine ähnliche Position eingenommen und auf dem inzwischen nicht mehr existierenden Apple Watch-Blog argumentiert, dass „es keine privaten Angelegenheiten bei börsennotierten Unternehmen gibt“ – dass der Vorstand seiner Verantwortung gegenüber den Aktionären nicht gerecht wird.

Nagarajan und ich nahmen nicht nur eine Position ein, die von einigen Apple-Verteidigern als hart und unsensibel angesehen wurde. Im Januar 2009, Chefredakteur von Business Insider Henry Blodget hat geschrieben: „Bestenfalls hat Apples Vorstand mindestens sechs Monate lang und wahrscheinlich länger nicht offen über den sich verschlechternden Gesundheitszustand seines Vorstandsvorsitzenden gesprochen. Im schlimmsten Fall hat er den Markt und die Apple-Kunden seit mehr als einem Jahr belogen.“ Blodgett ist ein ehemaliger Wall Street-Analyst, der durch seine Erfahrung einige harte Lektionen über die Bedeutung einer ordnungsgemäßen Offenlegung gelernt hat. „Die Glaubwürdigkeit, die Apples Vorstand hinterlassen hatte, verpuffte“, als Jobs im Januar 2009 seinen medizinischen Urlaub ankündigte.

Die Gesundheit von Steve Jobs ist keine „Privatangelegenheit“ – sie ist eine Angelegenheit von legitimer und ernsthafter Besorgnis für jeden, der Apple besitzt oder mit ihm Geschäfte macht. Und diese Leute verdienen es, genügend Respekt und Informationen zu erhalten, damit sie selbst entscheiden können, ob Steve wirklich in sechs Monaten zurückkehren wird – und wenn nicht, wie die laufende Managementstruktur des Unternehmens aussehen wird.

Recht auf Wissen oder Recht auf Privatsphäre?

Aber Apple-Verteidiger argumentieren, dass Jobs seine Privatsphäre verdient, insbesondere wegen Krankheit. In einem Posten vom 21. Januar an der Annenberg School for Communication and Journalism-gesponserten Neon Tommy, Mitarbeiterautor Dan Watson schreibt über Jobs Krankheit:

Während dieser gesamten Zeit behielt er die Kontrolle über sein Unternehmen, sei es außerhalb der Büros oder physisch bei der Arbeit. Die ganze Zeit plädierte er für Privatsphäre. Die Argumente dagegen, ihm diese Privatsphäre zu gewähren, sind erbärmlich. Seit Jahren steht er vor dem Publikum als Schatten seines früheren physischen Ichs: hager, gebrechlich und unterernährt. Dennoch sprach er mit Eifer und Energie. Er war in seine Arbeit verliebt, obwohl sie ihn langsam umbrachte. Was müssen Sie noch wissen, Aktionäre?

Aktionäre müssen wissen, wie krank Jobs wirklich ist, wie wahrscheinlich es ist, dass er zurückkehrt und wie die Nachfolge von Apple aussieht, sollte er nicht zurückkehren. Ihre Investition in Apple und im Jahr 2010, die Aktien auf Allzeithochs und eine Marktkapitalisierung von über 300 Millionen US-Dollar trieb – an zweiter Stelle nach Exxon – gibt ihnen das Recht, dies zu erfahren. Und wenn Investoren Jobs respektieren oder sich für sie interessieren, sollten sie es wissen wollen.

Nagarajan schreibt:

Es ist verständlich, dass sich Herr Jobs und seine Familie trotz gesundheitlicher Probleme ein gewisses Maß an Privatsphäre wünschen. Die meisten von uns würden den gleichen Wunsch haben, unter ähnlichen Umständen in Ruhe gelassen zu werden. Als hochkarätiger CEO, der weithin als unersetzlich gilt, sind Herr Jobs und der Vorstand von Apple jedoch gegenüber den Aktionären verpflichtet, in Bezug auf Nachfolgefragen offener zu sein. Dem Board im Zweifelsfall den Vorzug zu geben, erscheint angesichts der fehlenden Offenlegung im Jahr 2009 wie eine Überwindung.

Andere CEOs haben sich für Transparenz entschieden. Im Jahr 2000 gab Warren Buffett, CEO von Berkshire Hathaway, seine Darmoperation bekannt. In einem Juni 2009 CNBC-Interview, nachdem Jobs‘ Lebertransplantation bekannt wurde und kurz bevor er von seinem letzten medizinischen Urlaub zurückkehrte, bekräftigte Buffett die Bedeutung einer vollständigen Offenlegung: Ich denke, es ist einfach, den Aktionären von Berkshire davon zu erzählen. Ich arbeite für sie.“

Richtig, der CEO arbeitet für Aktionäre. In Bezug auf Apples Versäumnis, offen zu legen, wie krank Jobs war, sagte Buffett: „Es ist eine materielle Tatsache. Ob ihm eine schwere Operation bevorsteht oder nicht, ist eine materielle Tatsache.“ Der CEO von Berkshire sagte, wenn er vor einer Operation stehe, „ist es wichtig, rauszukommen … sie werden es sowieso herausfinden, und daher sehe ich kein großes Datenschutzproblem oder ähnliches.“

Buffett erhob keine geringe Anschuldigung, indem er den Begriff „wesentliche Tatsachen“ verwendete, der von SEC Rule 10b-5 in Bezug auf die Offenlegung von Informationen über börsennotierte Unternehmen abgedeckt wird. Die Securities and Exchange Commission hat eine Untersuchung der treuhänderischen Verantwortung von Apple in Bezug auf die Gesundheit von Jobs während des letzten Krankheitsurlaubs eingeleitet, die nicht zu Anklagen geführt hat. Aber im Kontext macht Buffett eher eine ethische als eine rechtliche Unterscheidung – die grundlegende treuhänderische Verantwortung einer Aktiengesellschaft gegenüber ihren Aktionären.

Aus dieser Perspektive ist seine gesundheitliche Situation keine Privatangelegenheit, solange Steve Jobs Geschäftsführer einer Aktiengesellschaft ist. Wenn er Privatsphäre wünscht, sollte er ins Privatleben zurückkehren und sich die Zeit nehmen, die er braucht, um seine Gesundheit wiederzuerlangen oder die ihm verbleibende Zeit mit seiner Familie zu verbringen. Ich wünsche Jobs eine schnelle Genesung. Er ist eine Koryphäe, deren Licht es verdient, länger zu leuchten. Aber Krankheit, sogar Krebs, entbindet ihn oder den Aufsichtsrat von Apple nicht von ihrer Verantwortung gegenüber den eigentlichen Eigentümern des Unternehmens, seinen Aktionären.



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