Start Apple Die Verbrechen der Chinesen, Foxconn, Mike Daisey und uns selbst

Die Verbrechen der Chinesen, Foxconn, Mike Daisey und uns selbst

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Redaktion: An diesem Wochenende wurde die angesehene Radiosendung „This American Life“ ausgestrahlt.Rückzug“ – eine atemberaubende Widerlegung seiner beliebtesten Episode aller Zeiten – „Mr. Daisey and the Apple Factory“, die am 6. Januar ausgestrahlt wurde „Marktplatz“-Untersuchung hat das enthüllt Mike Daisey erfunden oder übertrieben Aspekte des Bühnenstücks, auf dem das Segment basiert. Im April 2011, lange bevor die TAL-Episode ausgestrahlt wurde und die Apple-Kontroverse und die Proteste darauf folgten, besuchte Larry Seltzer das Bühnenstück und äußerte Zweifel an der Richtigkeit der Präsentation. Wir drucken seine Rezension, die im Zusammenhang mit der Zurückziehung von TAL erstaunliche Vorahnungen annimmt, nach.

Ich hatte keine Ahnung, was ich sehen würde, als mich Verwandte nach Washington DC mitnahmen, um es zu sehen Die Qual und die Ekstase von Steve Jobs in der Hauptrolle — ausschließlich — Mike Daisey. Ich habe keine politische Polemik erwartet. Ich bin mir immer noch nicht ganz sicher, was ich davon halten soll. Daiseys Stil ist a Monolog, eine Kombination aus Geschichtenerzählen und Vortragen, nur er auf der Bühne. Es war eine höllische Leistung und dies war seine zweite Show an diesem Tag.

Es gibt zwei Geschichten, die Daisey erzählt, während er an einem einfachen Tisch auf einem komplexen Stuhl sitzt (er besteht aus recyceltem Plastik und wird im Programm beschrieben). Zuerst erzählt er die Geschichte von Apple und seiner Liebe zu ihren Produkten. Zweitens erzählt er die Geschichte seiner Reise nach Shenzhen in China, insbesondere zu den Foxconn in der Sonderwirtschaftszone, wo Apples magische iPhones und viele andere Produkte hergestellt werden. Daisey recherchierte die zweite Geschichte, indem er nach Shenzhen ging, einen Übersetzer anstellte und sich als angehender amerikanischer Geschäftsmann für eine Foxconn-Fabrikbesichtigung einsetzte. Dann stand er vor dem Zaun und interviewte Mitarbeiter auf dem Weg nach ihrer Schicht.

High-Tech Dickensian Workhouse

Foxconn ist kein glücklicher Ort, wie Daisey sagt. Die Einrichtung ist ein High-Tech-Arbeitshaus von Dickens, in dem Minderjährige (bis 13 Jahre) in brutal langen Schichten immer wieder einfache, sich wiederholende Aktionen ausführen müssen.

Ich werde Sie nicht mit der Geschichte von Apple langweilen, da das meiste davon Apple History 101 ist, das Sie alle in der High School weitergegeben haben. Es genügt zu sagen, dass Daisey davon spricht, wie erfolgreich Apple aufgrund des besonderen Genies und der Talente von Steve Jobs ist und was für ein totales Arschloch der Mann ist. Daisey spricht zum Beispiel davon, wie Jobs seinen Freund Steve Wozniak zu Beginn der Firmengeschichte manipuliert und abreißt. Denken Sie an die Geschichten, die Sie über Paul Allen und Bill Gates hören, und Sie werden ein Bild davon bekommen. Übrigens, nachdem ich die Performance selbst gesehen habe Wozniak sagt (in Die New York Times):

Die schockierenden Dinge, die Mike sagte, die mich zu Tränen rührten, waren so, weil sie aus der Ego-Perspektive kamen… Mike lebte den Schmerz dessen, was er beschrieb, als er es erzählte.

Ein geradezu interessanter Punkt, den Daisey in Bezug auf die Arbeitsweise von Foxconn anspricht, ist, dass unser Bild von der Elektronikfertigung falsch ist. Ihr Notebook und Ihr iPad werden nicht von Robotern zusammengebaut. Sie werden in diesen Sweatshops von den vielen spottbilligen Mitarbeitern von Hand zusammengebaut. Es ist billiger, wenn Armeen von Menschen den ganzen Tag nichts anderes tun, als Kabel in Platinen zu stecken und Platinen in Plastikgehäuse zu schrauben, als eine Maschine zu haben. Das macht in gewisser Weise Sinn, auch wenn es ein hässliches Bild zeichnet.

Die Mitarbeiter werden im Zwei- und Dreischichtbetrieb eingesetzt. Sie müssen das Fließband am Laufen halten, egal welche Schmerzen oder andere Probleme sie haben, oder sie riskieren „Fehler“, behauptet Daisey. Sie leben als Techno-Sklaven in Firmenwohnheimen auf dem riesigen Foxconn-Campus, wo über 400.000 Mitarbeiter Arbeit. Wenn sie verletzt werden, werden sie ohne Hilfe aus der Tür geschoben, behauptet Daisey.

Die Unternehmen und die Regierung sind natürlich in einer Verschwörung, um das Geschäft auf Kosten der billigen und wegwerfbaren Mitarbeiter am Laufen zu halten. Die Arbeitsämter und die falschen, von der Regierung geführten Gewerkschaften sind mit ihr im Bunde, um „Unruhestifter“ zu finden und zu bekämpfen, die sich darüber beschweren, dass sie zu unbezahlten Überstunden und anderen solchen Beschwerden gezwungen werden.

Diese Bedingungen machten in den letzten Jahren Schlagzeilen, als sich bei Foxconn eine Reihe von Selbstmorden ereignete. Ich glaube, Daisey sagte, dass es „Dutzende“ gab, aber die höchste Zahl in den Nachrichtenquellen, die ich gefunden habe, ist 14. Daisey beschreibt, wie die Fabrik, als er dort war, Netze in der Nähe des Daches der Gebäude hatte, um zu verhindern, dass die Mitarbeiter springen , und er behauptete, dies sei die einzige Maßnahme des Unternehmens.

Der folgende Bericht von Al Jazeera zeigt eine Antwort des Unternehmens, wonach die Selbstmordrate tatsächlich viel niedriger ist als im ganzen Land. Das ist sicherlich grob und vielleicht zynisch, aber wie gesagt, dort arbeiten über 400.000 Menschen. Selbst aus Gründen, die nichts mit der Arbeit zu tun haben, würde man ab und zu mit Selbstmorden rechnen. Sehen Sie sich auf jeden Fall das Video an.

Sind die „Fakten“ in Ordnung?

Viele Leute werden sehen, dass Daisey die erfrischende Wahrheit sagt, und vielleicht tut er das. Aber es ist nicht so, dass ich viel Bestätigung für das habe, was er in der Show gesagt hat. Es gibt einige Quellen für allgemein bestätigende Informationen, wie z China Arbeitswache, die erzählt ähnliche Geschichten über Foxconn. Aber Daisey lässt auch ein paar spezifische Behauptungen fallen, die für mich einfach nicht richtig klingen, zum Beispiel wenn er sagt, dass über 50 Prozent der Elektronik, die wir kaufen, in Shenzhen hergestellt wird. Es ist nicht so, dass ich die Zahlen habe, aber ich werde ihnen glauben, wenn ich sie aus einer seriöseren Quelle sehe. Oder als er die Bevölkerung von Shenzhen mit über 30 Millionen angab, als andere Quellen, nach denen ich gesucht habe, (Stand 2009) knapp 9 Millionen haben.

Noch etwas, wenn auch nicht so wichtig: Der Prozess, den Daisey beschreibt, ist nur der der Endmontage des Produkts. Die Mitarbeiter bauen Komponenten zusammen, aber diese Komponenten – die Leiterplatten, die Displays, Stecker, die Kabel – werden sicherlich alle in einem automatisierteren Prozess hergestellt.

Ich dachte auch, dass Daisey irreführt, indem er wie er andeutet, dass westliche Unternehmen in China Geschäfte machen. Die chinesische Regierung, sagt er, habe „unsere“ Konzerne eingeladen und sie gebeten, die Dinge zu leiten. Aber die Firmen in diesen Zonen sind Chinesen oder, wie im Fall von Foxconn, Taiwanesen. (Ist es nicht bemerkenswert, wie China die Legitimität Taiwans als eigenständige Nation leugnen und sie regelmäßig militärisch bedrohen kann, aber dennoch in so großem Umfang Geschäfte mit ihnen macht?) Tatsächlich würden westliche Unternehmen die Dinge direkt führen viel besser sein, weil westliche Verbraucher und Regierungen dies fordern und einen echten Einfluss haben. Aber lokale Unternehmen zu haben, funktioniert für alle viel besser, außer natürlich für die Mitarbeiter.

Foxconn ist sich ihres Imageproblems durchaus bewusst und auch Apple äußert sich besorgt, zumindest aus Gründen des Anscheins. Ich stehe Firmenpropaganda genauso skeptisch gegenüber wie der nächste Typ, aber der Foxconn „Bericht zur sozialen und ökologischen Verantwortung von Unternehmen“ (2009) beschreibt eine Vielzahl von Programmen und Einrichtungen zur Unterstützung von Mitarbeitern, von der Beratung zur psychischen Gesundheit über die Mitarbeiterschulung und -entwicklung bis hin zur akademischen Unterstützung. Bilder Mitarbeiterturnhalle, Tischtennisraum und Mitarbeiter-Talentshow (Foxconn hat Talent!) zeigen eine fortschrittliche und gesunde Umwelt. Apropos Umwelt: In dem Dokument heißt es:

Basierend auf der 2008 herausgegebenen Umweltpolitik „Energieeinsparung, Emissionsreduzierung, Baumpflanzung und Recycling“ hat Foxconn 2009 eine Reihe von Umweltschutzprojekten ins Leben gerufen. Durch diese Projekte hat Foxconn nicht nur die Auswirkungen auf die Umwelt reduziert von seinem täglichen Betrieb, sondern reduzierte auch seine Produktionskosten.

Gee, die Foxconn-Mitarbeiter auf dem Bild sehen sicher glücklich aus…

Dort arbeiten nach Wahl

Ich habe keine Schwierigkeiten zu glauben, dass Foxconns Berichte Lügen sind und dass die Wahrheit Daiseys Bild von Unterdrückung näher kommt. Aber ich gehe nicht davon aus, dass alles, was Daisey über Foxconn, ihre Mitarbeiter und uns, die Verbraucher der Produkte dieser Mitarbeiter, sagt, faktisch wahr oder moralisch überzeugend ist.

Denken Sie daran, all diese Mitarbeiter gingen zu diesen Unternehmen, weil es gab noch weniger für sie in ihren dörfern. Sie bleiben dort, weil sie Geld verdienen, das ihnen zu Hause nicht zur Verfügung steht. Denken Sie auch daran, dass diese Mitarbeiter Nachteile befürchten, die ihre Anstellung verlieren könnten.

Ist das fair? Ich denke nicht, aber im Allgemeinen ist das Leben nicht fair. Der Grund, warum sich all diese Fabriken in China befinden, ist, dass es billige Arbeitskräfte gibt. Wenn die Fabriken irgendwie gezwungen wären, ihre Angestellten gut zu behandeln und westliche Löhne zu zahlen, hätte es keinen Sinn, dort Fabriken zu haben.

Die Tatsache, dass diese Fabriken für den durchschnittlichen Chinesen möglicherweise besser sind als die Alternativen, macht nichts, was das Unternehmen tut, vernünftig oder akzeptabel. Ich möchte nur warnen, dass Leute, die sich für Veränderungen einsetzen, sich ihrer Tatsachen sicher sind, und ich weiß, dass ich mir nicht sicher bin, und auf die Möglichkeit unbeabsichtigter Konsequenzen achten, die allzu oft der Fluch liberaler Sozialpolitik sind.

Was ist unsere Verantwortung?

Was würde passieren, wenn Apple und andere westliche Unternehmen bessere Konditionen fordern und glaubhaft drohen, ihr Geschäft woanders hin zu verlagern? Es ist schwer zu sagen, vor allem ohne diese Zahlen, die ich nicht finden konnte. Es ist möglich, dass sich die Bedingungen verbessern, damit Foxconn und andere dieses lukrative Geschäft behalten können. Es ist möglich, dass die Kostenverschiebung die Automatisierung kosteneffektiver macht und viele Jobs wegfällt. Es ist möglich, dass das Geschäft woanders hingeht, vielleicht in Länder wie Vietnam, wo die Arbeitskräfte noch billiger sind und die Regierung genauso repressiv ist.

Was ist mit uns? Was sollen wir machen? Auf dem Weg aus dem Theater in der Nacht, in der ich Daisey sah, wurde uns ein Papier mit dem Titel „What Happens Next?“ ausgehändigt. Es gibt einige gute Ratschläge darin, obwohl ich die Reihenfolge der Punkte ändern würde, die er macht, um damit zu beginnen, sich selbst weiterzubilden. Er plädiert auch dafür, anderen davon zu erzählen, „anders zu denken“ über Upgrades und E-Mails an Steve Jobs.

Ist es falsch, ein iPhone zu kaufen, weil die Leute, die es zusammengebaut haben, behandelt wurden? Fangen Sie an, sich solche Dinge anzuschauen, und Sie betreten tiefe Gewässer. Sollte man kein Benzin kaufen, weil Saudi-Arabien Frauen unterdrückt? Sollten Sie es stattdessen mit Wind- und Solarenergie versuchen, deren Komponenten größtenteils in China gebaut werden? Die Bauern in Lateinamerika haben ein hartes Leben, sollte man also keinen Kaffee trinken? Und Sie werden wahrscheinlich Ihre eigene Kleidung herstellen müssen, denn trotz ernsthafter Bemühungen sind Sweatshops in den Textil- und Bekleidungsgeschäften immer noch üblich.

Amerika war früher auch eher so. Es war vor kurzem das 100-jährige Jubiläum der Triangle Shirtwaist Fabrikfeuer, die tödlichste Industriekatastrophe in der Geschichte von New York City, bei der 146 Textilarbeiterinnen aufgrund unverzeihlicher Arbeitsbedingungen fürchterlich ums Leben kamen. Was sich geändert hat, ist, dass die Gesellschaft so empört war, dass Gewerkschaften und Regierungen Veränderungen bewirken konnten. Dies ist in einem demokratischen System möglich.

Ich bin der Meinung, dass sich die Dinge in China nicht wirklich ändern werden, bis die politischen Freiheiten westlicher werden. Vielleicht bin ich ein unsensibler Kulturimperialist, aber vielleicht lehrt die chinesische Kultur viel zu viel Respekt vor Autoritäten. Die Kommunistische Partei legt ein Lippenbekenntnis zur Idee der Revolution ab, verhöhnt die Idee jedoch regelmäßig, indem sie jede bedeutende Meinungsverschiedenheit unterdrückt. Die Liste der Einparteienstaaten, die frei und sozial verantwortlich sind, ist sicherlich kurz und wahrscheinlich leer.

Larry Seltzer ist Redaktionsleiter für BYTE. Als diese Geschichte im April 2011 zum ersten Mal veröffentlicht wurde, war er freiberuflich für BetaNews tätig. Seltzer ist ein langjähriger Technikjournalist, der sich auf Sicherheitsfragen spezialisiert hat.



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