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Die Zukunft des Chromebooks ist düster

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Chromebook Pixel LS

Vor ein paar Tagen kommentierte einer meiner Google+ Follower, Steve Kluver, einen August 2014 teilen: „Ich suche in dieser Weihnachtszeit nach weiteren Chromebooks und habe diesen Beitrag über den G+ Hashtag #chromebook search gefunden. Wie aktuell ist Ihr E-Book jetzt?“ Er bezieht sich auf Chromebook-Rezensionen, das bei Amazon zum Verkauf oder zum kostenlosen Lesen mit Kindle Unlimited erhältlich ist. Ich habe mich entschuldigt, dass der Wälzer, der vor mehr als zwei Jahren veröffentlicht wurde, „viel veraltet“ ist. Wenn ich nicht überarbeite, sollte ich den Titel wirklich entfernen.

Ich bot ihm eine Kaufberatung an, was mich dazu brachte, über Chromebook als Konzept und Computergebäude nachzudenken. Obwohl ich ein großer Fan und Besitzer beider Generationen des von Google hergestellten Chromebook Pixel war, war mein primärer Laptop die meiste Zeit des Jahres 2016 ein MacBook Pro. Maß der Verpflichtung: Ich habe das neue 15,4-Zoll-Touch-Bar-Modell erst vor wenigen Wochen gekauft. Ich bin weitergezogen und habe darüber nachgedacht, warum ich meine Antwort erstellt habe.

Eine Frage

Steve fragte, ob ich vorhabe, das Buch bald zu aktualisieren. (Das ist „Nein“, mit Entschuldigung.) Dann erklärte er, wonach er sucht:

Ich bin auf das Acer 15 eingegrenzt. Diese Größe, zusammen mit einer 1080p-Version und einem Angebot von 4/64 GB, kommt unseren Bedürfnissen und Wünschen sehr nahe. Meine Sorge ist jedoch, wie so oft beim Technologieeinkauf, was steht vor der Tür?

Ich denke, die Tatsache, dass ein Windows-Rechner in demselben Gehäuse, der heute zum Verkauf angeboten wird, mit 2 bis 4 GB mehr RAM und einer 256 GB SSD nur etwa 30 US-Dollar mehr kostet. Ich hoffe, bald etwas näher an dieser Spezifikations- und Preisoption zu sehen, jedoch in einer Nur-Chrome-Version. Ich habe auch einige ausgehalten, um die Chromebook-Spezifikationen aufgrund der Wartezeit auf die Funktion von Android-Apps auf diesen Computern zu erweitern. Sehen Sie, dass dies ziemlich bald geschieht?

Ich würde gerne rund 500 US-Dollar für diese Gruppe von Computern ausgeben, die ich brauche, aber ich muss – nach dem Vergleich der Spezifikationen der Windows-Geräte – denken, dass mir bald 15,6 Zoll, 1080p-plus, 64/128 GB . angeboten werden sollten Chromebooks für diesen Preis.

Eine Antwort

Meine Antwort fasst zusammen, wohin Chromebook meiner Meinung nach führt. Aus Formatierungsgründen und zum leichteren Lesen werde ich meine Antwort, die bis zum Ende des Untertitels folgt, nicht blockieren:

Die Mehrheit der Chromebooks wird kommerziell verkauft, in erster Linie an Schulen, wobei niedrige Kosten (und auch Verwaltbarkeit) Priorität haben. Es gibt nicht die Art von Verbrauchernachfrage, die höhere Konfigurationen antreibt. Die Margen sind gering, und Hersteller kompensieren, indem sie weniger von allem verwenden – etwas, mit dem sie aufgrund von Chrome OS und den Computerprioritäten der Schulen durchkommen können.

Allerdings dominiert Chromebook das einzige Segment des US-PC-Marktes, das wächst: unter 300 US-Dollar.

So sehr ich Chromebook liebe, sehe ich die zukünftige Entwicklung des Netbooks nicht allzu unähnlich. Windows-Laptops sind erschwinglich und bieten von allem mehr – sogar Touchscreens – für nicht viel mehr als teurere Chromebooks, die sich am besten für Käufer eignen, die in der Cloud leben und eine kinderleichte Verwaltbarkeit und mühelosen Sicherheitsschutz wünschen.

Außerhalb des Google-Ökosystems gibt es die Apps nicht. Einst stieg ihre Zahl, aber jetzt gibt es ein Plateau der Entwicklung, das über einige Nischenbedürfnisse (wie Bildung) hinausgeht. Android-Apps sind Googles Pflaster für die Entwicklerunterstützung, die Chrome OS fehlt.

Trotzdem bleibt der Browser die überzeugendste Entwicklungsplattform, und das ist gut für Chrome OS. Aber es ist besser für Android, iOS und die Browser, die sie ausführen. Die Zukunft der Webentwicklung ist mobil, wo die Browser-Apps oft genauso gut oder besser sind als die nativen; auch bequemer.

Wirklich, Joe?

Die zu stellende Frage: Habe ich recht? Sicherlich passen neue Produkte wie Google Home und bestehende wie Android, Apps, Chrome, Gmail, Maps, Now und Search – um nur einige zu nennen – gut zum Chromebook, dessen überzeugendste Funktion keine Funktion, sondern ein niedriger Preis ist . Die meisten Laptops werden für weniger als 300 US-Dollar verkauft. (Erinnerung: Google ist eine Alphabet-Tochtergesellschaft.)

Während der Schulanfangssaison in den USA – Juli bis September – hatte die Kategorie ein „Bannerquartal auf dem K-12-Markt“, nach IDC, die „an einem vorsichtigen Ausblick für das vierte Quartal festhält“. Das ist sinnvoll, wenn Schulen die Hauptkäufer sind und ihre größte Kaufperiode vorbei ist.

Was ist mit US-Verbrauchern? Gestern habe ich Stephen Baker, NPD-Vizepräsident und primärer Hardware-Analyst, diese Frage gestellt. Die Einzelhandelsumsätze der Verbraucher „war zu Beginn des Jahres langsam, aber in den letzten Monaten haben wir gesehen, dass sie anziehen“, sagt er. „Von August bis Oktober stiegen sie im Vergleich zum gleichen Zeitraum 2015 um 41 Prozent, was von Mai bis Juli, als der Umsatz nur um 4 Prozent stieg, ein großer Anstieg war.

Wo ist die Nachfrage? Wo ich Mr. Kluver erzählt habe. Chromebook „gewinnt erneut in Verbrauchermärkten unter 300 US-Dollar, wo ihr Anteil in den letzten 3 Monaten – August bis Oktober – 21 Prozent betrug, gegenüber 15 Prozent im Vorjahr“, sagt Baker.

Hier ist die Sache: Beim Wiederaufleben des Chromebooks am unteren Ende geht es mehr darum, dass Konkurrenten anderswo nach Möglichkeiten suchen. Der NPD-Veep erklärt: „Chrome geht es besser, da Microsoft – und seine Partner – mehr Aufmerksamkeit auf Premium-Geräte richten und mit Apple konkurrieren, da er spürt, dass Apple vor der Veröffentlichung des neuen Macbook Pro Probleme hatte. Wir werden sehen, ob Microsoft sich neu ausrichtet.“ überhaupt auf dem Einstiegsmarktplatz“.

Der PC-Markt stirbt, wenn nicht tot. Die meisten Verbraucher, die einen PC benötigen, haben sich schon vor langer Zeit einen gekauft. Inzwischen bieten Smartphones ein fantastisches Dienstprogramm, das kontextbezogen, ortsbezogen und immer präsent ist. Gamer und Profis verlangen mehr und werden dafür bezahlen. Daher die Verlagerung in die Premium-Kategorie – normalerweise Verkaufspreis von 1.000 US-Dollar oder mehr –, in der Anwendungen und Verkaufsmargen größer sind. Die stärkste verbleibende Budgetkategorie ist Bildung, wo Chromebook eine schwache Nische erobert.

Googles Pixel, das ich liebe, ist ein Proof-of-Concept, der nicht von einem einzigen Chrome OS-OEM übernommen wurde. Es gibt keine gehobene Bewegung oder ausgefallene Funktionen für zukünftige Chromebooks. Low-Cost ist das Merkmal/Vorteil, das Käufer suchen.

No-Show

Meine Analyse steht:

  • Der größte Reiz des Chromebooks ist der niedrige Preis
  • Es gibt nicht genug Nachfrage, um die Anzahl der Konfigurationen zu erhöhen, die den Gewinn abbauen
  • Selbst in einem solchen Fall würden die Preise zu hoch steigen und die Nachfrage sinken
  • Außerhalb von Alphabet und einer sehr kleinen Nische von Entwicklern ist die Erweiterung der Chrome OS-App ins Stocken geraten
  • Alphabet versucht, das App-Vakuum zu stärken, indem es Android-Apps für Chrome OS zur Verfügung stellt, aber das ist ein Pflaster.

Nicht zufällig verkauften sich Netbooks während ihrer kurzen Blütezeit auch gut an K-12-Schulen – und das aus dem gleichen Grund: Niedrige Preise. In Zusammenarbeit mit Partnern hat Microsoft dieses Problem behoben, nur um später von Chromebook überrumpelt zu werden, das von Alphabets massivem Informationssoftware- und Service-Stack profitiert, der von einem beliebten Webbrowser abgerundet wird.

Aber auch der Nachzügler Microsoft bekommt die kontextbezogene Cloud. Office und Windows sind im Jahr 2016 stärkere Gegner – und werden es in Zukunft noch mehr sein.

Dann ist da noch Alphabets Betriebssystem Schizophrenie. Android ist die am weitesten verbreitete Plattform der Welt. Gemessen am Nutzungsanteil ist Android laut StatCounter derzeit weltweit auf allen wichtigen Geräten – einschließlich PCs, Smartphones und Tablets – mit 36,73 Prozent führend. An zweiter Stelle steht Windows 7 mit 18,23 Prozent Anteil. Im Gegensatz dazu ist der Chrome OS-Anteil so gering, dass er nicht gemessen wird. Auch der Konkurrent NetMarketShare hält die Plattform nicht für sinnvoll quantifizierbar. NetNarketShare verfolgt 23 verschiedene Desktop-PC-Betriebssystemversionen – darunter längst veraltetes Windows NT – und immer noch ist Chrome OS ein No-Show.

Basierend auf Verkaufs- und Aktiendaten ist Alphabets langfristiges Engagement für seine Sonstiges Betriebssystem ist bestenfalls nebulös. Das gleiche gilt für App-Entwickler, die zu Recht dem Geld folgen; es kommt nicht von kostenlosen Webapps.

Trojanisches Pferd

Steve Kluver glaubt, dass eine Kombination der beiden Plattformen unvermeidlich ist, und er drückt dieses Gefühl nicht allein aus. Alphabet möchte „auf dem Erfolg von Chrome for Education aufbauen“, sagt er. „Android-Apps für Chrome werden aktiviert. Dies wird Android-App-Entwickler dazu veranlassen, ihre Arbeit so zu programmieren, dass sie in einer Chrome-Umgebung besser aussieht und funktioniert. Vieles davon wird sehr nützlich sein und sie veranlassen, mehr über Chrome oder die Verschmelzung davon nachzudenken „.

Er glaubt das, und ich stimme nicht zu: „Es ist auch schiebt Chrome-Maschinenbauer, um die Bits hinzuzufügen, die alle Vorteile des Android-App-Ökosystems voll ausschöpfen – Touchscreen, Gyro, GPS, Barometer usw. Wir werden die vollständigen Beweise dafür in der nächsten Welle von Chromebooks Q1/Q2 sehen 2017″. Als Plattform-Fan möchte ich, dass er Recht hat und ich Unrecht.

Was Kluver wirklich beschreibt, sind die Funktionen von Smartphones, die Thema meiner nächsten Analyse sein werden. Wenn man sich anschaut, wie Alphabet/Google Produkte auf die Deponie schickt, ist eine Zukunft ohne Chrome OS wahrscheinlich. Ohne den begrenzten Erfolg von Chromebook auf dem Bildungsmarkt hätte der Informationsriese die Plattform längst aufgegeben – sage ich.

Chromebook bietet Alphabet eine Chance, die während der Entwicklung von Chrome OS sicherlich unerwartet war: Jugendliche an Google Cloud-Informationsdienste zu binden. Das Laptop-Konzept ist ein Trojanisches Pferd, und das Unternehmen wird nicht aufgeben, bis sich der K-12-Markt abkühlt.

Chrome OS hat keine Zukunft. Im Gegensatz dazu ist der Chrome-Browser, der auf Android, iOS oder Windows läuft, eine Plattform mit Reichweite und Nachfrage, egal ob einzelne Benutzer, kleine Unternehmen oder größere Unternehmen – und auch Schulen. Der eigenständige Browser, keine Installation, die auf Alphabets angepasstem Linux oder zukünftigem Android-Hybrid läuft, ist der Kurs der Plattformentwicklung von Alphabet.

Bildnachweis: Joe Wilcox



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