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Facebook hat Leute dafür bezahlt, ein VPN zu installieren, das Daten über sie sammelt

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Facebook-Logo auf Samsung-Handy

Eine Untersuchung hat ergeben, dass Facebook Menschen im Alter zwischen 13 und 35 Jahren dafür bezahlt, ein VPN-Tool zur Datenernte zu installieren. Das VPN „Facebook Research“ wurde iOS- und Android-Benutzern angeboten, die bis zu 20 US-Dollar pro Monat – plus Empfehlungsprovisionen – erhielten, um dem sozialen Netzwerk einen nahezu uneingeschränkten Zugriff auf Telefon-, App- und Web-Nutzungsdaten (ein Root-Zertifikat installiert ist, um eine erschreckende Zugriffsebene zu bieten).

Als die Nachricht über die Aktivität bekannt wurde, hat Facebook angekündigt, dass das Programm (manchmal als Project Atlas bezeichnet) auf iOS eingestellt wird, aber es scheint, dass es auf Android fortgesetzt wird. Wenn Ihnen das etwas bekannt vorkommt, müssen Sie nur ein paar Monate zurückdenken, als Facebooks Onavo Protect VPN aus dem App Store geworfen wurde, weil es gegen die Datenerfassungsregeln von Apple verstoßen hatte.

Siehe auch:

Die Untersuchung wurde durchgeführt von TechCrunch. Dabei stellte sich heraus, dass Facebook das Forschungsprogramm seit einiger Zeit nutzt, um „Daten zum Nutzungsverhalten zu sammeln“. Facebooks Research wurde durch eine Reihe von Betatest-Diensten zur Verfügung gestellt, und auf diese Weise konnte die App den App Store „umgehen“. TechCrunch sagt, dass Benutzer gebeten wurden, die App zu installieren und „Root-Zugriff auf den Netzwerkverkehr zu gewähren, was möglicherweise eine Verletzung der Apple-Richtlinien darstellt, damit das soziale Netzwerk ihre Telefonaktivitäten entschlüsseln und analysieren kann“.

Facebook hat zwar angekündigt, den iOS-Zweig seines Research-Programms zu schließen, es ist jedoch nicht klar, ob dies freiwillig geschieht oder ob Apple sich an das Unternehmen angelehnt hat. Auch die Android-Seite scheint weiter zu laufen – zumindest vorerst.

Im Gespräch mit TechCrunch sagte Will Strafach von Guardian Mobile Firewall:

Wenn Facebook die ihm gewährte Zugriffsebene vollständig nutzt, indem es die Benutzer auffordert, das Zertifikat zu installieren, können sie kontinuierlich die folgenden Arten von Daten sammeln: private Nachrichten in Social-Media-Apps, Chats in Instant-Messaging-Apps — einschließlich Fotos/Videos, die an andere gesendet werden, E-Mails, Websuchen, Webbrowser-Aktivitäten und sogar laufende Standortinformationen, indem Sie auf die Feeds von Standortverfolgungs-Apps tippen, die Sie möglicherweise installiert haben.

Ein Vertrag, bei dem sich Nutzer eines der Beta-Dienste angemeldet haben, gibt einen Einblick in die Tiefe der Datenerhebung:

Durch die Installation der Software erteilen Sie unserem Kunden die Erlaubnis, Daten von Ihrem Telefon zu sammeln, die ihm helfen zu verstehen, wie Sie im Internet surfen und wie Sie die Funktionen der von Ihnen installierten Apps verwenden. Diese Daten werden nur von unserem Kunden verwendet und nicht an unabhängige Dritte weitergegeben. Das bedeutet, dass Sie unseren Kunden erlauben, Informationen zu sammeln, z. B. welche Apps sich auf Ihrem Telefon befinden, wie und wann Sie sie verwenden, Daten über Ihre Aktivitäten und Inhalte in diesen Apps sowie wie andere Personen mit Ihnen oder Ihren Inhalten in diesen interagieren Apps.

Etwas besorgniserregend (neben der Datenerfassung selbst) ist, wie Josh Constine von TechCrunch hervorhebt, dass Personen, die der Nutzung der Beta-App zustimmen, möglicherweise nicht einmal wussten, dass sie mit Facebook verknüpft war:

Strafach stellt fest, dass dieses Forschungsprojekt nicht nur Anklänge an die skandalöse Onavo VPN-App hat; es scheint genau das gleiche zu sein:

Facebook hat eine Ausnahme von der Untersuchung und der Art und Weise gemacht, wie TechCrunch seine Ergebnisse präsentiert hat. Ein Sprecher des Unternehmens sagte:

Wichtige Fakten zu diesem Marktforschungsprogramm werden ignoriert. Trotz früher Berichte war daran nichts „Geheimes“; es wurde buchstäblich Facebook Research App genannt. Es war keine „Spionage“, da alle Personen, die sich für die Teilnahme angemeldet hatten, einen klaren Onboarding-Prozess durchlaufen mussten, um ihre Erlaubnis einzuholen und für die Teilnahme bezahlt wurden. Schließlich waren weniger als 5 Prozent der Personen, die sich für die Teilnahme an diesem Marktforschungsprogramm entschieden hatten, Teenager. Alle mit unterschriebenen Einverständniserklärungen der Eltern.

Es bleibt abzuwarten, wie lange die Facebook Research App Android-Nutzern zur Verfügung steht.

Bildnachweis: Alle meine / Shutterstock



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