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FBI lehnt FOIA-Anfrage über die angebliche Verwendung von Carrier IQ ab

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Carrier IQ macht erneut Schlagzeilen, diesmal wegen Berichten, die Informationen an die Strafverfolgungsbehörden weitergeben. Erschwerend kommt hinzu, dass das FBI eine Anfrage nach dem Freedom of Information Act (FOIA) abgelehnt fragte letzte Woche nach der eigenen Nutzung der Carrier IQ-Technologie und sagte, die Veröffentlichung solcher Dokumente „kann vernünftigerweise erwartet werden, dass sie Strafverfolgungsverfahren beeinträchtigt“.

Das Eingeständnis des FBI in dem Schreiben, dass Dokumente existieren, lässt Bedenken aufkommen, dass Carrier IQ seine Technologien nicht nur für Kundenerfahrungszwecke einsetzt, sondern tatsächlich Spionage, wie es von vielen Experten beschuldigt wird. Das Unternehmen bewegt sich schnell, um diese jüngste Kritikrunde zu unterdrücken.

„Nur um den ganzen Medienrummel um das FBI aufzuklären, hat Carrier IQ dem FBI nie Daten zur Verfügung gestellt“, heißt es in einer Mitteilung des Unternehmens.

Während einige schnell auf den Carrier IQ-Bashing-Zug aufspringen möchten, sagt das Unternehmen möglicherweise tatsächlich die Wahrheit. Lesen manche zu viel in die Leugnung des FBI hinein? Hier ist eine mögliche Erklärung.

Sen. Al Franken (D-Minn.) hat bereits eine Untersuchung des Kongresses eingeleitet in die Aktivitäten von Carrier IQ ein und fordert die Federal Trade Commission auf, sich zu engagieren. Dies könnte der Grund für die Ablehnung von „Strafverfolgungsverfahren“ sein, und nicht die tatsächliche Nutzung der Technologie durch das FBI.

Die eigentliche Antwort kann jedoch verworrener sein. Eine Carrier IQ-Quelle sagte VentureBeat dass jede Anfrage von Strafverfolgungsbehörden an die Spediteure weitergeleitet wird, da diese Eigentümer der Daten sind und nicht das Unternehmen. Daher hat Carrier IQ möglicherweise Kontakt mit dem FBI und anderen, handelt aber nicht direkt mit ihnen.

„Die Daten von Carrier IQ sind nicht darauf ausgelegt, die besonderen Bedürfnisse der Strafverfolgungsbehörden zu erfüllen“, sagt Jolie O’Dell von VentureBeat aus der Quelle. Wir stehen also im Wesentlichen wieder am Anfang und sind uns immer noch nicht sicher, ob uns die Strafverfolgung dank Carrier IQ tatsächlich ausspioniert.

Inmitten all dessen versucht das Unternehmen, durch die Veröffentlichung in die Offensive zu gehen ein 19-seitiges Dokument auf seiner Website mit detaillierten Informationen zu seiner Technologie. Das Dokument listet die Metriken auf, die Carrier IQ mit seinen Kunden teilt, und betont seinen Zweck als Netzwerkmanagement-Tool.

„Carrier IQ hat Software entwickelt, die es Netzbetreibern ermöglicht, besser zu verstehen, wie mobile Geräte mit ihrem Netzwerk interagieren und ihre Leistung darin erbringen“, heißt es teilweise. „Heute wird unsere Technologie in zweierlei Hinsicht eingesetzt: Netzwerkmanagement und Kundenbetreuung“.

Es weist immer wieder darauf hin – oft in Fettdruck –, dass es sich bei den erfassten Informationen um Aktionen und nicht um Inhalte handelt. Es heißt weiter als die von Trevor Eckhart gezeigte Protokolldatei „ist das Ergebnis von Debug-Einstellungen, die in Produktionsgeräten verbleiben und als Schwachstelle eingestuft werden sollten“.

Carrier IQ zu Beginn des Berichts geht sogar so weit, Eckhart für seine Arbeit zu danken, an den es noch vor wenigen Wochen eine rechtliche Unterlassungserklärung geschickt hatte.

Bildnachweis: martan/Shutterstock



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