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iPad mini ist zu groß für Apple

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„Don’t upset the apple cart“ bekommt für das von Steve Jobs mitgegründete Unternehmen eine neue Bedeutung. Die Einfachheit der Lieferkette prägte seine Führung, beginnend mit den vielen Produkten, die nach der Übernahme des Interims-CEO-Titels Anfang 1997 gestrichen wurden. Während sich die Komplexität in einigen Produktlinien im Laufe der Jahre einschlich, hauptsächlich beim iPod, verfolgte Apple einen rationalisierten Ansatz. Bis heute. Tim Cook betreut nach der Einführung des iPad mini heute Nachmittag eine plötzlich komplexe Tablet-Reihe.

Vor der heutigen Veranstaltung hat Apple acht verschiedene iPad-Konfigurationen angeboten – ohne gesonderte Berücksichtigung von Carrier-spezifischen LTE-Modellen. Der Mini, der am 2. November in den Handel kommt, erhöht die Zahl auf 14. Es ist eine überfüllte Produktpalette mit überlappenden Funktionen und Preisen, die Apple seit Anfang bis Mitte der 1990er Jahre nicht mehr gesehen hat. Noch etwas: Apple hat sich für einen höheren Preis entschieden, als BetaNews-Umfragen zeigen, dass die Leute für ein Tablet ausgeben möchten, insbesondere in der Größenklasse des Mini, und zu nahe an anderen Modellen, was eine gewisse Kannibalisierung des Umsatzes riskiert – oder noch schlimmer, überhaupt keine, wenn der Kunde Verwirrung schadet dem Verkauf.

54 Konfigurationen

Das Gute: Der Startpreis des iPad ist jetzt niedriger als je zuvor – 329 US-Dollar, und das wird sicherlich Käufer ansprechen, die weniger als 399 US-Dollar für das alternde iPad 2 oder 499 US-Dollar für das Einstiegsmodell der vierten Generation ausgeben möchten. Aber von dort folgt Komplexitätskriechen jedem Sprung zu einem höheren Betrag. Knapp:

  • iPad mini 16GB WLAN: $329
  • iPad 2 16GB WLAN: $399
  • iPad mini 32GB WLAN: $429
  • iPad mini 16GB WLAN/LTE: $459
  • iPad 4 16 GB WLAN: $ 499
  • iPad mini 64GB WLAN: $529
  • iPad 2 16 GB WLAN/3G: 529 US-Dollar
  • iPad mini 32GB WLAN/LTE: $559
  • iPad 4 32 GB WLAN: $ 599
  • iPad 4 16GB WLAN/LTE: $629
  • iPad mini 64GB WLAN/LTE: $659
  • iPad 4 64GB WLAN: $699
  • iPad 4 32 GB WLAN/LTE: 729 $
  • iPad 4 64GB WLAN/LET: $829

Vergleichen Sie die 14 mit dem, was einige andere Hersteller anbieten:

  • Amazon: Sechs Fire HD-Modelle, jeweils zwei für 7 Zoll, 8,9 Zoll und LTE, zwischen 199 und 499 US-Dollar.
  • Google: Zwei Nexus 7s – 8 GB (199 US-Dollar) und 16 GB (249 US-Dollar), beide mit 7-Zoll-Displays.
  • Microsoft: Drei Surface-Konfigurationen ab 499 US-Dollar und alle mit 10,6-Zoll-Displays.

Nur Samsung bietet eine Tablet-Reihe an, die der Komplexität von Apple nahekommt, da sie mehrere Betriebssysteme (Android, Windows) unterstützt und anbieterspezifische Modelle herstellt. In den USA bedeutet die Carrier-Spezifität für AT&T und Verizon zwei Konfigurationen für iPad 2 WiFi/3G und drei, zusätzlich Sprint, für jedes LTE-Modell. Was ist das denn? Weitere 13 Konfigurationen, die zugegebenermaßen vor den Verbrauchern verborgener sind? Aus Sicht der Herstellung und des Vertriebs ist dies eine logistisch komplexe Produktpalette – und das ohne die verwirrenden Entscheidungen zu berücksichtigen, die die Verbraucher treffen werden.

Je mehr SKUs verkauft werden, desto traumatischer ist die Bestandsverwaltung, insbesondere wenn ein Produkt heiß nachgefragt wird. Zum Beispiel hatten die lokalen Apple Stores hier in San Diego während des anfänglichen iPhone 5-Verkaufsansturms durchweg Sprint-Modelle verfügbar, wenn sie von denen von AT&T ausverkauft waren. Aus irgendeinem Grund wäre auch das 32-GB-Verizon-Modell oft verfügbar. Warum das nur vermutet wird, und die Apple-Einzelhandelsmanager haben es eindeutig erraten falsch, was mit dem iPad mini ganz einfach zu bewerkstelligen ist.

Aber warte! Aus Sicht des Bestandsmanagements ist die Anzahl der Modelle gleichmäßig mehr, weil es schwarze und weiße Farben gibt. Die Basis 14 ist also wirklich 28, aber dann gibt es trägerspezifische Modelle. Stimmt meine Mathematik? Vierundfünfzig? Das sind 7 WLAN-Modelle in zwei Farben (14) + 6 LTE-Modelle für drei Mobilfunkanbieter (18) x 2 zweifarbige + 2 WLAN/3G-Tablets von 2 Mobilfunkanbietern + 2 Farben. Ich bin überrascht, dass Wall Street-Analysten sich nicht mehr um diese Art von Komplexität und ihre Bedeutung für den Umsatz – verlorene für ein stark nachgefragtes Produkt – und die Bruttomargen kümmern.

Komplexitätskriechen

Die Verbraucher können erwarten, dass sie von all den Auswahlmöglichkeiten verwirrt sind – und das ist nur ein Blick auf das iPad mini und das Ignorieren von iPhone 5 und iPod-Modellen mit Flachbildschirmen. Vor dem Mini bot Apple eine Bildschirmgröße an: 9,7 Zoll. Jetzt sind es zwei, 7,9 Zoll hinzugefügt. Die Bildschirmauflösung unterscheidet sich dramatisch: 1024 x 768 für das Mini und iPad 2 und 2048 x 1536 für die vierte Generation.

Jemand, der das kleinere iPad kauft, kann nur 329 US-Dollar ausgeben, die niedrigere Auflösung, 16 GB Speicher und WLAN erhalten. Der größere Bildschirm bei gleicher Speicherkapazität kostet 70 US-Dollar mehr (iPad 2). Aber warte! Das kleinere Tablet verwendet den neuen Lightning-Anschluss und verfügt über Bluetooth 4, während das größere den älteren 30-Pin-Anschluss verwendet und Bluetooth 2.1 bietet. Während der Bildschirm also größer ist, sind einige der anderen Technologien älter und nicht mit neueren Geräten und vermutlich einigen zukünftigen Apple-Technologien kompatibel. Das preisgünstigere Tablet kommt auch mit besseren Kameras (5 Megapixel vorne; 1,2 MP hinten) und unterstützt Siri, was auf dem teureren iPad für 399 US-Dollar nicht verfügbar ist.

Warten Sie einfach bis zum Weihnachtsmorgen, um zu sehen, was diese feinen Unterschiede bedeuten, dass Jack oder Jane Consumer weniger bekommen als erwartet, denn Oma war sich sicher, dass größer besser wäre – und, hey, es kostet auch ein bisschen mehr. Du kannst sicher sein jemand wird 7,9 und 9,7 umwandeln und mit der falschen Tablettgröße enden.

Schauen Sie sich die überfüllten und verwirrenden Konfigurationen an. Zwischen 529 und 599 US-Dollar gibt es vier verschiedene Möglichkeiten. Das 7,9-Zoll-iPad mini mit 64 GB Speicher und WLAN kostet 529 US-Dollar. Zum gleichen Preis: iPad 2 16GB mit WLAN und 3G. Erklären Sie jetzt Tante Louisa diesen Unterschied. Für 30 Dollar mehr gibt es das iPad mini mit 32 GB WLAN und LTE. Innerhalb von 30 US-Dollar gibt es also drei verschiedene Speicherkapazitäten und zwei verschiedene Mobilfunktechnologien. Aber warten Sie, für 599 US-Dollar ist das iPad 4 mit 32 GB Speicher, WLAN und einem überragenden Display erhältlich – die doppelte Auflösung.

Diese Aufstellung ist ein Rezept für Kundenverwirrung und das aus gutem Grund nicht in dieser Weihnachtszeit für Apple zu arbeiten. Ernsthaft, das Unternehmen sollte Beratungsgespräche für überarbeitete Mitarbeiter anbieten, die diese Dinge erklären müssen.

Dann gibt es noch die Preisgestaltung, die ich hier einschließen wollte, aber in einer separaten Geschichte aufbrechen werde. Also kurz, ich schließe damit: Amazon und Google haben die Preise in dieser Größenklasse auf 199 bis 299 US-Dollar gesenkt, was mit dem übereinstimmt, was Sie für akzeptabel halten. Vor etwa einem Jahr habe ich BetaNews-Leser gefragt: „Welcher Preis wäre niedrig genug für Sie, um ein Media-Tablet zu kaufen?“ Von den bisher 2.929 Befragten antworteten 82,21 Prozent 299 US-Dollar oder weniger, 26,66 Prozent 199 US-Dollar und 51,38 Prozent 199 US-Dollar oder weniger. Vergleichen Sie jetzt die niedrigeren Preiserwartungen mit der höheren Preiskomplexität von Apple, und es liegen Probleme vor Ihnen.

Soll ich eine Verkaufskatastrophe vorschlagen? Nein. Apples Marke hat eine starke Verkaufskraft, aber verwirrte Kunden sind nicht oft glücklich und das iPad mini wird bei einigen Konfigurationen mit Sicherheit unter unnötigen Engpässen leiden. Warum beschwert sich die Wall Street nicht? Ich sage das: Einfachheit verkauft sich, Komplexität riecht – und diese Aufstellung stinkt wie der Müll meiner Nachbarn.



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