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iPhone 4S ist pure Brillanz

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Der neue Apple-Chef Tim Cook hat sich gestern mit der Einführung des iPhone 4S einen Namen gemacht. Das ist nicht das Baby des Vorsitzenden Steve Jobs, sondern das von Cook. Während Jobs bis August technisch gesehen Chief Executive blieb, war er ab Januar medizinisch beurlaubt, wobei Cook für das Tagesgeschäft verantwortlich war. Die Welt erwartete iPhone 5, aber Cook und Co. entschieden sich dafür, etwas weniger zu geben. Aus rein logistischer Sicht – und um die Margen zu maximieren – ist das iPhone 4S pure Brillanz.

Im Wettbewerb hat Apple jedoch die Zukunft des iPhones auf Gleichheit gesetzt und die Arroganz der Unternehmen demonstriert, die anderen Telefonherstellern Chancen eröffnet. Für sie ist das iPhone 4S eine andere Art von Brillanz – ein leuchtendes Licht der Gelegenheit. Sie können in Cooks Schwäche auch erkennen, dass dem Logistikgenie die Qualitäten fehlen, die Jobs zu einem visionären Führer und damit zu einem untypischen Risikoträger unter CEOs gemacht haben.

„S in 4S bedeutet ‚Gleich'“

Das neue iPhone ist wenig riskant. In Kommentaren zu einem meiner Google+ Posts schreibt Rodrigo Moraes über den neuen Namen: „Ich habe gehört, dass das S in 4S ‚gleich‘ bedeutet“. Das ist wahr. Die Eingeweide des Telefons mögen neu sein, aber die Hülle und der Bildschirm sind gleich. Das iPhone 4 und 4S sind im Wesentlichen nicht zu unterscheiden, und das ist der springende Punkt. Gleichheit ist von grundlegender Bedeutung für die iPhone 4S-Strategie.

Als im März Gerüchte auftauchten, dass Apple nicht wie allgemein erwartet im Juni ein neues Handy vorstellen würde, schrieb ich: „Apple sollte das iPhone 5 nicht überstürzen, und Sie sollten es auch nicht“. Ich habe fünf Gründe genannt, aber einer ist wichtiger als die anderen: „Die Gans legt goldene Eier – stör sie nicht. Wenn die Leute das iPhone 4 wollen, lass es sie auf jeden Fall kaufen.“

Also entschied sich Apple, die Leute das iPhone 4 länger kaufen zu lassen, indem es das gleiche 4S herausbrachte. Im zweiten Kalenderquartal hat das Unternehmen mehr als 20 Millionen iPhones ausgeliefert, ein Plus von 142 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Der Verkauf von iPhones ist von großer Bedeutung – der Neid jedes Unternehmens, das etwas verkauft. Aus rein logistischer Sicht macht es wenig Sinn, ein schnell fahrendes Boot wie das iPhone 4 zu rocken. Das 4S sieht gleich aus, ist aber innen besser.

Meinen Rat annehmen

Inzwischen hat Cook getan, was ich im Mai gesagt habe – in der Post: „Kann Apple die Fortschritte der Android-Armee stoppen?“ Ich war der Meinung, dass Apple „mit dem iPhone 4 das tun sollte, was es heute mit dem iPhone 3GS auf AT&T macht – ein billiges Smartphone für Leute anbieten, die das Gerät und die Benutzererfahrung wollen, aber nicht 199 oder 299 US-Dollar bezahlen können … Es gibt einen riesigen Markt für billige iPhones, vorausgesetzt, Apple verkauft ein älteres Modell … iPhone 5 sollte nicht allein auf den Markt kommen. Apple sollte das iPhone 4 zum Verlustführer machen, damit mehr Menschen in die Plattform einkaufen können, anstatt sie auf Android umsteigen zu lassen. .Ich würde das iPhone 4 jedoch nicht mit 49 US-Dollar bepreisen. Neunundneunzig US-Dollar sind sinnvoller, da Apple diesen Preis in den meisten Ländern nicht erreicht hat und 49 US-Dollar den Verkauf des iPhone 5 wirklich kannibalisieren könnten“.

Gleichzeitig mit der Einführung des iPhone 4S wird Apple damit beginnen, das iPhone 4 und das ältere 3GS für 99 US-Dollar kostenlos anzubieten (heute sind es 49 US-Dollar); Es gelten selbstverständlich die vertraglichen Verpflichtungen des Spediteurs. Die Preisgestaltung schneidet die Android-Mittelklasse auf die Schnelle ab, wobei Apple seine Margen nur bescheiden einschränkt. Bei einem Produkt wie dem iPhone fallen die hohen Kosten im Voraus an, etwa für Forschung und Entwicklung, den Aufbau einer Produktion und die Eröffnung von Vertriebskanälen und dergleichen. Die Kosten nehmen jedoch im Laufe der Zeit aufgrund von Skaleneffekten und niedrigeren Komponentenpreisen, unter anderem, ab. Es kostet Apple relativ wenig, niedrigere Preise für ältere Modelle anzubieten.

Inzwischen gibt es einen enormen Wettbewerbsvorteil gegenüber Android, für das täglich mehr als 550.000 Neuaktivierungen erforderlich sind. Das ist mehr in 40 Tagen als die Anzahl der im zweiten Kalenderquartal ausgelieferten iPhones. Apple musste tun etwas um den Umsatz anzukurbeln, und ein älterer-Handys-für-weniger-Ansatz erreicht die notwendigen niedrigeren Preispunkte.

Aber es gibt überhaupt eine Arroganz, das iPhone 3GS anzubieten – dass die breitere Marke so begehrt ist, dass die Leute alles nehmen, was Apple vom Sockel greift und ihnen anbietet. Es stimmt, dass das bevorstehende iOS 5 3GS etwas Währung verleihen wird, aber die Hardware hinkt den neueren Handys hinterher, die auch kostenlos erhältlich sind. Cook hat viel auf die Stärke des iPhone als Marke gesetzt.

Ich stimme Betanews-Leser chinch987 zu, der kommentiert: „Konsumenten in der realen Welt gehen in ein Geschäft und kaufen ein schönes ‚Telefon‘ und einen Formfaktor – nicht Android oder iOS. Wie Sie den ganzen Sommer bei Verizon gesehen haben, dachten viele an iPhone ( das ist, als würde man einen Papierkopierer früher als ‚Xerox-Gerät‘ bezeichnen) und bleibt mit einem 4,3-Zoll-Smartphone (das zufällig mit Android lief – der Käufer weiß es normalerweise nicht oder kümmert es nicht)“.

iPod nano-Lektion

Der 4S-Ansatz ist eher taktisch als visionär. Bei besserer Gesundheit ging Jobs radikale Risiken ein, oft um Nachahmer-Konkurrenten zu vereiteln und sie aufzudecken. Der ursprüngliche iPod nano ist ein klassisches Beispiel. Apple hat den iPod mini im September 2005 auf dem Höhepunkt der Popularität abgeschafft und durch den winzigen Nano ersetzt. Nachahmer-Minis erreichten gerade über die Feiertage die Regale der Geschäfte, und plötzlich sahen sie aus wie das Vorjahresmodell und neben dem iPod nano einfach gigantisch. Es war ein riesiger Marketing- und Logistikcoup und zeigte außergewöhnliche Brillanz.

Cooks frühe Amtszeit ist nicht durch Risiko, sondern durch Gleichheit gekennzeichnet. Apple hat gestern neue iPods auf den Markt gebracht, die wie die alten aussehen. Es ist eine weitere sichere, logistische Wette, aber mit einem Unterschied: iPod besitzt den Markt für tragbare Mediaplayer. Das iPhone kämpft um die Vorherrschaft. Der ursprüngliche Mini und Nano waren Risiken, die zu enormen Verkaufsspitzen bei iPods führten. Ein radikal erfinderisches iPhone 5 hätte etwas Ähnliches für den Verkauf von Apple-Smartphones bewirken können. Stattdessen entschied sich Cook für Gleichheit und nutzte stattdessen logistische Stärken. Die Konkurrenz kann erleichtert aufatmen, denn Apple hat keinen iPod nano auf den Smartphone-Markt gebracht.

Der Gleichheitsansatz macht bei all diesen Patentverletzungen von Apple und anderen Ansprüchen auf geistiges Eigentum Sinn. Wenn Apple plante, das iPhone radikal zu verändern – um den Wettbewerbern wirklich einen Schritt voraus zu sein, welche Bedenken gäbe es dann beim Kopieren? Die sogenannten Nachahmer würden das Vorjahresmodell imitieren. Doch das Vorjahresmodell ist plötzlich das iPhone 4S.

Im September habe ich einen weiteren Grund für Apples Patentangriffe gegen Samsung genannt, das sich als größter Konkurrent des iPhone herausgestellt hat:

Die IP-Attacken gegen Samsung lassen den südkoreanischen Elektronikriesen als Bösewicht erscheinen – als Nachahmer der guten Arbeit von Apple. Aber die Klagen dienen noch einem anderen Zweck, nämlich Nachrichten über Apple gegen Samsung zu generieren, anstatt Samsung, den erfolgreichen Konkurrenten gegen Apple, den plötzlich Unentschlossenen. Scheinbar jeden Tag hält diese Fehlleitung Blogs und Nachrichtenseiten, die auf Seitenaufrufe hungrig sind, dazu, über die Klagen zu schreiben, anstatt die große Frage zu stellen: Warum wurde das iPhone noch nicht ausgeliefert?

Die Frage ist relevanter, jetzt, da Apple das iPhone 4S und nicht 5 veröffentlicht hat. Apples jüngster Ausschlag von Patent-Mobbing im Zusammenhang mit der gestrigen Ankündigung des iPhone 4S wird für einige Konkurrenten ein Zeichen von Schwäche sein.

Modell vom letzten Jahr

Das liegt daran, dass das iPhone 4S wirklich das Modell des letzten Jahres ist oder ihm nahe kommt. Zwei Tage vor Apples Smartphone-Launch-Event kaufte ich das Samsung Galaxy S II und war überzeugt, dass das neue iPhone nicht mithalten kann – und es kann nicht. Was für eine seltsame Ironie – dass ein Unternehmen, das für modernste Hardware und Design bekannt ist, nicht das Modell des nächsten Jahres verkauft, sondern das des letzten Jahres.

Kommentator meandmyhomies behauptet (und ich stimme zu): „Das Aufbocken von Spezifikationen ist keine Innovation. Wenn Sie 8- oder 24-MP-Kameras als ‚Innovation‘ bezeichnen, sind Sie wahnhaft. Das Hinzufügen von Dual-Core ist ein Kinderspiel. Verdammt, wie wäre es mit Quad-Core? Die maximale Bildschirmgröße/Auflösung ist nicht Innovation“.

Betanews-Leser Ronny Bolding hat „iPhone mit iOS 5 Beta und Samsung Galaxy S2. Ich mag beide sehr[d] sie, bevor sie von Apple überhaupt angekündigt wurden. Ich gebe zu, dass das Hardware-Qualitätsgefühl von iPhones außergewöhnlich ist. Ich habe das Gefühl, dass das iOS-System eine größere Umrüstung benötigt. Ich mag es nicht, wenn mir gesagt wird, was ich auf meinem Gerät installieren oder ändern kann und was nicht. Galaxy S2 gewinnt für mich“.

Charles Humble in den Kommentaren zu einem meiner Google+ Posts: „Bei all dem Hype und der relativen Sicherheit war sicherlich keine neue Hardware eine Enttäuschung. Ich bin jetzt auf dem iPhone 4 und werde nicht upgraden. Warum? OS aber. Auch sehr versucht von der SII. Microsoft muss fröhlich sein“.

Ich sehe Reaktionen wie diese im ganzen Web. Wieso den? Weil die Konkurrenten Apple nicht hinterherhinken. Viele Smartphones sind so gut wie, und viele bieten bessere Hardware (einschließlich größerer Displays) und Funktionen als iPhone 4 oder 4S. Große Bildschirme sind in. chinch987 schreibt:

Für das nächste Jahr wird das iPhone die schwächste Hardware aller Systeme haben, einschließlich BlackBerry. Windows Phone hat 3,5 Zoll, 3,8 Zoll, 4,0 Zoll, 4,3 Zoll und 4,7 Zoll [screens] mit und ohne Tastatur. Android hat alles. Für Weihnachten und danach hat das iPhone ein 3,5-Zoll-Telefon, das aussieht wie das vor 2-3 Jahren veröffentlichte – und das gleiche macht, nicht viel mehr“.

Der Markt war reif für Apple, um einen iPod-Nano-Trick zu ziehen.

Welche Brillanz wird die andere in den Schatten stellen – Cooks Entscheidung für die Gleichheit und Sicherheit des iPhone 4 oder das Licht der Chancen, die Konkurrenten im letztjährigen Modell sehen? Vielleicht wird der Markt in 6 Monaten oder sogar einem Jahr antworten.



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