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Sollten Sie Apple boykottieren?

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Was für mich richtig ist, ist vielleicht nicht für Sie.

Am 4. Juli erklärte ich die Unabhängigkeit von Apple, Wochen nachdem ich zugesagt hatte, die Produkte des Unternehmens zu boykottieren. Die Unabhängigkeitsgeschichte gehört zu meinen beliebtesten Posts (basierend auf Seitenaufrufen) und wird am meisten geliked und am meisten kommentiert. Ich habe versehentlich einige überraschend starke Emotionen über die Fruchtlogo-Firma geschöpft und mich sinnlos der Boykott-Apple-Bewegung angeschlossen. Sieht so aus, als wäre ich nicht die einzige Person, die sich über das jüngste Mobbing von Patenten verärgert hat, obwohl andere Boykotte mehr Beschwerden hinzufügen.

Boykotte beißen Apfel

Ich habe zum ersten Mal Wind bekommen, bevor ich vor zwei Wochen zur Google I/O gegangen bin. Ich sah #boycottapple-Hashtags in einigen meiner Social-Network-Streams und das in ständig steigender Zahl. Gestern, als ich von einem BBC-Reporter über Google interviewt wurde, erwähnte ich die Beobachtung und schlug dem Reporter vor, sich damit zu befassen.

Ich habe selbst nachgesehen: #boycottapple ist ein beliebter und aktiver Hashtag auf Google+, Reddit und Twitter. Der Großteil der Beiträge auf Reddit und Twitter dreht sich um Apples einstweilige Verfügung gegen Galaxy Nexus (seit Aufhebung). Google+ ist ziemlich aktiv.

Diese neue Boykottaktivität wird nach einer Flaute wieder aufgenommen. Die Arbeitsbedingungen in Foxconn-Werken in China, in denen viele Apple-Produkte montiert werden, lösten vor etwa sechs Monaten Boykottaufrufe aus. Da sicher jemand in Kommentaren fragen wird, warum ich damals nicht boykottiert habe, antworte ich jetzt. Zwei Gründe:

  • Westliche Liberale setzten ihre eigenen Werte über die Arbeitsbedingungen in einem Land durch, dessen Umstände sie nicht verstanden. Störungen, die den Lebensunterhalt einiger scheinbar verbessern könnten, können vielen anderen Schaden zufügen. Beispiel: Beschwerden von Arbeitnehmern nach ihrer Arbeitszeit wurden reduziert, um sie stärker an westliche Standards anzupassen. Viele wollten die Überstunden. Dies war kein Fall von Völkermord – die Oberste Direktive gilt.
  • Apple bemühte sich scheinbar in gutem Glauben, mit Foxconn und den chinesischen Behörden zusammenzuarbeiten, obwohl die Motivationen widersprüchlich sind. China ist gemessen am Umsatz die zweitwichtigste Region für Apple. Der Punkt: Das Unternehmen schützte seine Geschäftsinteressen in China ebenso wie die Verbreitung negativer Werbung in westlichen Nachrichtenmedien und Blogs.

In Bezug auf den neueren Boykott ist zweifellos Apples Patent-Mobbing der Hauptmotivator. Jemand fragt auf Reddit: „Ist dies irgendwie von Joe Wilcox ‚Boykott entstanden oder hängt damit zusammen?„Nicht, dass ich sehe. Der Hashtag-Trend ist am höchsten bei Gerichtsurteilen im Zusammenhang mit Apple-Patentklagen.

Dies Bild auf Google+ gepostet, von David Meetze, fängt die populären Gefühle hinter dem Boykott von Apple passend ein.

Apple-Journalist beißt zurück

Letzte Nacht, Mike Elgans Kommentar vom 7. Juli „Warum die Boykott-Apple-Bewegung dumm ist“ erschien in meinem Google+ Stream. Oh? Also ist es jetzt eine Bewegung? Gut, dass Elgan uns allen erzählt hat.

Ich habe Elgans Beitrag geteilt, mit der Feststellung, dass, wenn der Boykott von Apple so dumm ist, warum darüber schreiben? Sein Post liest sich eher defensiv, als ob das Gegenteil der Fall ist – dass die sogenannte Bewegung Apple tatsächlich beißt. Er macht das Patentsystem als eine Entschuldigung für Apples Verhalten verantwortlich. Das ist keine Entschuldigung für den Missbrauch des kaputten Systems. Niemand verdreht Apples Arm – oder auch den eines anderen Unternehmens – um zu verklagen, und fast ausschließlich Konkurrenten.

Zu meinem Google+ Beitrag, Brian Medeiros kommentiert: „Wenn Apple nicht das Aushängeschild des armen Systems sein will, können sie sich zurücklehnen und jemand anderen den Hass nehmen lassen. Sie waren nicht die einzigen Unternehmen, die in China Arbeitskräfte missbrauchten, aber sie wurden das Gesicht davon und es hat einige Veränderungen gebracht“.

„Wir sollten dem Patentsystem die Schuld geben, aber Patente werden sich nie ändern, solange große Unternehmen aus dem Missbrauch des aktuellen Systems ein Geschäft machen können“, Tristan Cunha fügt hinzu. „Irgendwann werden die Klagen so lächerlich, dass die Leute aufstehen und sagen müssen: ‚Es geht nicht mehr darum, Innovationen zu schützen, und das schadet tatsächlich dem Funktionieren des freien Marktes und hält gute Produkte zurück.‘ „.

Na wenn es wirklich ist eine Boykott-Apple-Bewegung, könnte Cunha Recht haben und dies ist der nächste Foxconn-Moment des Unternehmens, in dem sein schlechtes Verhalten über anderen Unternehmen liegt. Die Popularität der Marke Apple – und das Gefühl, besser zu sein als die meisten anderen Unternehmen – weckt die Erwartungen an das Unternehmensverhalten. Es gibt also eine Antwort, die Rechenschaftspflicht verlangt, damit Apple seinem Image gerecht wird. Innovieren, nicht prozessieren. Wie Foxconn, das für andere Technologieunternehmen arbeitet, aber die soziale Sphäre allein Apple abhing.

Es gibt mehrere gute Widerlegungen zu Elgan, die es wert sind, gelesen zu werden. Darunter: „Warum Elgans Beitrag falsch war“ von Jonas M Lustre. Ein Absatz beschreibt prägnant, warum ich Apple verlassen habe und in den letzten Monaten mein iPhone 4S, MacBook Air und AirPort Extreme Router verkauft habe. Lustre schreibt:

Der Boykott richtet sich nicht gegen die Geltendmachung ihrer Rechte durch ein Unternehmen. Nicht gegen ein Unternehmen, das innovativ ist. Aber gegen ein Unternehmen, das alles mit Füßen tritt, wofür es einst stand, alles, was die externen Entwickler anzog, die es zu einem großartigen Unternehmen gemacht haben, in den Staub. Ein Unternehmen, das auf seine eigenen Werte spuckt, allen, die einst im Namen von Rundpflöcken, Picasso und „Wir sind OFFEN“ dabeistanden und dafür kämpften, aufs Bein pisst.

Wie ist es dazu gekommen?

Ich habe noch nie ein Unternehmen boykottiert, und bis letzten Monat habe ich hauptsächlich Apple-Produkte als meine primären Geräte, Software und Dienste verwendet. Ich erwarte nicht, dass mir irgendjemand folgt, und ich hatte auch nicht vor, mich einer Bewegung anzuschließen. Was auch immer ich dachte, dass Apple war, dem Verhalten nach ist es heute nicht mehr der Fall. Deshalb protestiere ich wirklich.

Der Kern ist vielleicht dieser: Fantasie vs. Realität. Ohne die charismatische Persönlichkeit von Steve Jobs hat Apple seine Menschlichkeit verloren oder vielleicht nur den Anschein von Menschlichkeit. Es gibt wenige Dinge auf diesem Planeten mit so wenig Menschlichkeit als Aktiengesellschaft. Das US-Recht behandelt ein Unternehmen wie eine Person, was wirklich lächerlich ist; Aktiengesellschaften teilen nicht die gleichen Werte wie die Menschen, die sie leiten oder für sie arbeiten. Aktiengesellschaften haben ein einziges moralisches Ziel: Geld für Aktionäre zu verdienen. Auf jeden Fall.

Der heutige Apple wird dieser moralischen Agenda recht gut gerecht. Schauen Sie sich die Rekordgewinne an, über 100 Milliarden US-Dollar in bar (zwei Drittel davon im Ausland), Patentklagen (ich nenne sie Konkurrenz durch Rechtsstreitigkeiten) und Apples freiwilligen Rückzug aus der EPEAT Green-Zertifizierung. Apple-Marketing behauptet, dass Produkte grün sind, aber das MacBook Pro mit dem eingeklebten Akku des Retina Displays ist nicht recycelbar. Das Entfernen aller Macs aus dem Programm lässt einen ähnlichen Designansatz für andere Modelle erahnen. Apple hat eine Wahl getroffen, indem es Design und Gewinn (letzteres ist mehr Verpflichtung gegenüber den Aktionären) an die erste Stelle stellt.

Das Verhalten des Unternehmens widerspricht der Wahrnehmung seiner Menschlichkeit. Am Ende, in der Post-Jobs-Ära, ist Apple nur ein weiterer Konzern-Träger. Jede wirkliche Menschlichkeit oder ein Mythos davon ging mit Jobs einher.

Vielleicht erwache ich nur mit einer Realität, die immer da ist, oder vielleicht stellt Jobs guten Geschmack und den Wunsch, die Welt mit guten Produkten zu verbessern, vor Profit. Im April habe ich behauptet: „Ohne Steve Jobs gibt es kein Apple“. Für mich gibt es überhaupt kein Apple. Für dich?

Bildnachweis: 1000 Wörter / Shutterstock



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