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Ultrabook kann MacBook Air-Preise nicht schlagen

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Intel hat ein großes Problem, und die leitenden Angestellten wissen es. Ultrabooks mit seinen Prozessoren und Windows können preislich nicht mit dem MacBook Air mithalten. Es gibt eine seltsame Entwicklung, wenn Macs, die so lange mehr kosteten als Windows-PCs, die erste Wahl sein werden – vorausgesetzt, Apple will Einsparungen an die Kunden weitergeben, anstatt extra gierig nach Margen zu sein.

Wintel-OEMs können beim Preis nicht konkurrieren, da Apple Kostenvorteile aus seinem durchgängigen Entwicklungs-, Fertigungs- und Vertriebsmodell realisiert. Diese kleineren Powerhouse-Laptops sind nicht billig in der Herstellung, aber es sind zwei geheime Zutaten in Apples Rezept, die sich als entscheidend erweisen werden.

Dünn ist in

Intel hat das Ultrabook-Konzept vor drei Monaten auf der Computex vorgestellt. Ultrabooks sollen dünn und leicht sein, weniger als 20 mm (0,8 Zoll) dick sein und für weniger als 1.000 US-Dollar verkauft werden. Von der Dicke her (16,3 mm) entspricht die Samsung Series 9 der Kategoriedefinition, kostete jedoch zu diesem Zeitpunkt erheblich mehr, beginnend bei 1.299,99 US-Dollar. Es überrascht nicht, dass das MacBook Air eine ähnliche Größe hat – tatsächlich etwas dünner.

Die ersten Ultrabooks sind für die Feiertage geplant, aber es gibt bereits Anzeichen für Ärger beim guten Schiff Intel. Ultrabook-Partner haben gemeutert – und fordern 50-prozentige Preissenkungen, die Intel nicht geben wird, um seine lukrativen Margen zu erhalten. Laut DigiTimes: „In Bezug auf Ultrabook-CPUs ist Intel nur bereit, den First-Tier-Spielern Marketingnachlässe und 20 Prozent Rabatt zu gewähren, wodurch der Core i7-2677 auf 317 US-Dollar, der Core i7-2637 auf 289 US-Dollar und der Core i5-2557 auf US-Dollar reduziert werden 250 $“.

Die Chips sind für viele Ultrabook-OEMs zu teuer, um diese niedrigeren Preisziele zu erreichen. Unter den aktuellen heißen, dünnen und leichten Laptops von Wintel übersteigen die Preise in der Regel – oder in einigen Fällen gleich – das MacBook der Einstiegsklasse, das für 999 US-Dollar verkauft wird. Das ist vor den echten Ultrabooks, die auf den Markt kommen. Nehmen Sie den schlanken Laptop der Serie 9, der in der 11,6-Zoll-Einstiegskonfiguration bis vor kurzem 200 US-Dollar mehr kostete als das MacBook Air mit gleicher Bildschirmgröße. Tatsächlich listet die Samsung-Website immer noch den Preis von 1.199,99 US-Dollar für das 64-GB-Modell auf, das vergleichbar mit dem MacBook Air von 999 US-Dollar konfiguriert ist. Nach meiner Rechnung hat Samsung seit der Markteinführung die Preise um 300 US-Dollar gesenkt, um die Gleichheit mit dem MacBook Air zu erreichen, aber zu welchen Kosten für die Margen?

Wo sind sie?

Intel lässt OEM-Kunden nicht gerade im Stich, aber seine Reaktion darauf lässt Probleme erahnen. Anfang dieses Monats richtete der Chiphersteller den 300 Millionen US-Dollar teuren Intel Capital Ultrabook-Fonds ein, um in die Ultrabook-Forschung und -Entwicklung zu investieren. Die Schaffung von Fonds deutet darauf hin, dass die Entwicklung von Ultrabooks nicht schnell genug voranschreitet.

Intel-Partner sprechen über Ultrabook, bringen sie aber nicht schnell auf den Markt. Acer und Asus konkurrieren darum, Ultrabooks schnell auf den Markt zu bringen, aber größere OEMs sind langsamer unterwegs. Während der Lenovo Earnings Conference in der vergangenen Woche drückte COO Rory Read sein Engagement für Ultrabooks aus, allerdings in eher vagen Begriffen. Er sprach in Andeutungen über das Erreichen von „Mainstream-Preisen“, was unter 1.000 US-Dollar bedeuten könnte, aber das sagte er nicht genau. Produktankunftsgespräche – „Ich würde nicht unbedingt sagen, bis Ende des Jahres“ – deuteten auf 2012 hin, aber amorph.

Intel und seine Partner müssen sich mit zwei verwandten Problemen auseinandersetzen, die mit Apple konkurrieren, das in der Lage ist, das MacBook Air aggressiv zu bepreisen und gleichzeitig seine Gesamtmargen über 35 Prozent zu halten. Das erste ist hier und jetzt, das andere wird erwartet, sobald die nächste Generation des MacBook Air auf den Markt kommt. Apple hat sein großvolumiges Geschäft mit iPhone und iPod erfolgreich genutzt, um im Vergleich zu vielen Konkurrenten günstige Komponentenpreise zu erzielen. Ich habe viele Kommentare dazu gelesen. Aber es gibt noch etwas anderes: Apple lizenziert keine Software.

Im Gegensatz zu Wintel-Konkurrenten, die Windows und andere Software lizenzieren, entwickelt Apple eigene. Daher übernimmt Apple die Kosten der Software weitgehend im Rahmen von Forschung und Entwicklung. Das Unternehmen schiebt einige Einnahmen aus seinen Computerverkäufen aufgrund der Buchhaltung im Zusammenhang mit Mac OS X- und iLife-Updates zurück. Aber das ist ein Aufschub, keine saftige, separate Lizenzgebühr. Kunden erhalten auch die Vorteile einer speziell für die Hardware entwickelten Kernsoftware.

Apples Vorteil

In letzter Zeit gab es Gerüchte, dass Apple von Intel-Prozessoren auf eigene A-Chips umsteigen könnte, wie sie in iPad und iPhone verwendet werden. Gestern in einem Interview veröffentlicht bei CNET, Greg Welch, Intel Ultrabook-Chef, sagt: „Wir hören die gleichen Gerüchte und es wäre nachlässig von uns, abweisend zu sein. Wir bemühen uns um Innovationen, damit sie uns weiterhin als Lieferanten betrachten.“

Der A6-Prozessor der nächsten Generation würde Intel-Chips als weitere wichtige Komponentenkosten wegnehmen, die Apple nicht zahlen müsste, was seine Wintel-Konkurrenten zahlen müssen. Basierend auf verschiedenen Branchenschätzungen übersteigen Intel-Prozessor, Windows und zusätzliche Software leicht 40 Prozent der Gesamtkosten eines Computers – wahrscheinlich deutlich mehr, wenn man sich ein Ultrabook und den begehrten Verkaufspreis von unter 1.000 US-Dollar ansieht. Natürlich würde A6 die Prozessoren nicht umsonst machen, aber Apple würde die Kosten kontrollieren und sie wären vermutlich erheblich niedriger als sie von Intel zu kaufen.

Das Asus UX21 Ultrabook wird Ende September für rund 1.000 US-Dollar oder etwas weniger erwartet. Aber unter 1.000 US-Dollar ist nicht gut genug. Das MacBook Air ist heute da, und ein A6-Switch würde Apple viel Spielraum geben, die Preise weiter zu senken und gleichzeitig die Margen zu erhalten. Meine kühne Überschrift basiert auf mehreren Annahmen, von denen sich jede ändern könnte:

1. Dass Intel die CPU-Preise für Ultrabooks nicht drastisch senken wird.

2. Dass Apple das MacBook Air auf A6-Prozessoren umstellen wird.

3. Dass Apple Konkurrenten unterbieten wird, weil dies ohne Margeneinbußen möglich ist.

Ich denke, das MacBook Air wird in den kommenden Monaten noch mehr als jetzt die Kostenvorteile der durchgängigen Produktdesign-, Entwicklungs- und Vertriebsmethoden von Apple demonstrieren.



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