Start Apple Um weiterzukommen, muss Apple Steve Jobs hinter sich lassen

Um weiterzukommen, muss Apple Steve Jobs hinter sich lassen

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Zweiter in einer Reihe. Meine letzte Kolumne befasste sich mit den unmittelbaren Herausforderungen von Apple im iPhone-Geschäft, während diese sich mit den mittel- bis langfristigen Aussichten des Unternehmens befasste und wie man ihnen am besten begegnet. Die zugrunde liegende Frage ist, ob Apple als Unternehmen seinen Höhepunkt erreicht hat, aber ich denke, der richtigere Weg, es auszudrücken, ist, wie muss sich Apple ändern, um weiter zu wachsen?

Selbst während einige Analysten Apple aufgrund der gemeldeten Stornierung von Komponentenbestellungen herabstufen, haben vernünftigere Köpfe die Zahlen gezählt und festgestellt, dass Apple immer noch eine ein verdammtes iPhone-Geschäft. Wenn Sie also ein Trader sind, können Sie sicher sein, dass sich die Apple-Aktie in Kürze erholen wird, was dies zu einer Kaufgelegenheit für die Aktie macht.

Ich kaufe übrigens bewusst keine Tech-Aktien, um nicht beeinflusst oder versucht zu werden, Sie zu beeinflussen.

Strategie für neue Märkte

Der einzige Ratschlag, den Steve Jobs CEO Tim Cook gab, war, sich nicht zu fragen: „Wie würde Steve es tun?“ Das ist das Walt Disney Dilemma, das Jobs als Beispiel dafür betrachtete, wie sich Unternehmen nach dem Tod eines charismatischen Gründers nicht verhalten sollten. Aber ich denke, im Fall von Apple geht es darüber hinaus, denn das Unternehmen nähert sich dem Punkt, an dem es nicht mehr der beste Weg ist, es so zu machen, wie Jobs es getan hätte – wenn dieses Wissen überhaupt heraufbeschworen werden kann – wahrscheinlich nicht mehr der beste Weg für Apfel.

Die Technik von Steve Jobs besteht darin, das Unternehmen durch den Eintritt in neue Märkte mit brillanten Lösungen zu vergrößern und ganz neue Produktkategorien zu schaffen. Das aufkommende Problem von Apple besteht darin, dass es weniger solche Märkte gibt, die erschlossen werden müssen, genauso wie es schwieriger ist, Produkte zu entwickeln, die offensichtlich und überzeugend überlegen sind. Dies ist zwar das Problem von Tim Cook, aber es wäre auch das Problem von Steve Jobs gewesen, wenn er überlebt hätte.

Als Jobs Ende 1996 zu Apple zurückkehrte (und 1997 Interims-CEO wurde), musste er die Finanzen des Unternehmens in Ordnung bringen und seine Produktpalette rationalisieren. Apple hatte in den Tagen von Sculley/Spindler/Amelio keine wirkliche Produktstrategie und hat einfach zu viele Dinge gemacht. Also verbrachten wir die ersten paar Jahre damit, die offensichtlichen Aufgaben zu erledigen, das Unternehmen und seine Produktlinien zu reduzieren, was unweigerlich zu besseren Bruttomargen führte.

Nachdem er das Unternehmen reorganisiert und einsatzbereit hatte, griff Jobs mit innovativen neuen Produkten den Markt an. Der erste davon war der iMac, ein durchdachter All-in-One-Computer. Der iMac war nicht weltbewegend, musste es aber auch nicht. Es war elegant und schlicht und schuf eine neue Produktkategorie, und das war der springende Punkt. Jobs‘ Antwort auf fast jede Herausforderung bestand darin, eine neue Produktkategorie zu schaffen.

Jetzt ist hier eine interessante Seite. ich lese ein Produktbewertung gerade gestern von Apples neuesten iMacs sagte, dass der 20-Zoller als Wertversprechen nicht so gut ist wie Windows-basierte All-in-Ones einiger anderer Unternehmen. Ich weiß nicht, ob das stimmt oder nicht, aber bemerkenswert finde ich, dass es gedauert hat 13 Jahre damit eine solche Rezension erscheint.

Reifungskategorien

Lassen Sie uns dieses iMac-Problem noch etwas weiterführen, denn ich denke, es ist ein großartiges Beispiel dafür, wo Apples größte Herausforderung liegt. Wenn der 20-Zoll-iMac den konkurrierenden Windows-All-in-One-Geräten nicht merklich überlegen ist, warum dann? Das liegt daran, dass es mit zunehmender Reife von Produkten und zugrunde liegenden Technologien immer schwieriger wird, offensichtlich besser zu werden. Bei diesen iMacs gibt es das physische Design, die Rechenleistung, den Speicher und natürlich das Betriebssystem und die Anwendungen. Die neuen iMacs sind unglaublich dünn, aber was wäre, wenn sie schon dünn genug wären? Sie haben eine enorme Rechenleistung, aber wer würde das wissen, es sei denn, Sie bearbeiten Videos? Das Fusion Drive (falls installiert) ist schnell, aber SSDs sind eine Option für die meisten Windows-All-in-Ones. Und wo ist der Apple-Touchscreen? Ich glaube nicht, dass irgendjemand behauptet, dass Win8-All-in-Ones besser sind als die neuen iMacs, aber viele Leute würden argumentieren, dass sie es sind besser für das Geld.

Dies ist der erste Teil der Kernherausforderung von Apple: Es wird immer schwieriger, innerhalb einer ausgereiften Produktklasse nachweislich besser zu sein. Ein Freund führte kürzlich ein ähnliches Beispiel im High-End-Audiomarkt an, wo neue Technologien auch zu einer ähnlichen Nivellierung auf Kosten der High-End-Anbieter geführt haben. Der tatsächliche Unterschied in der Klangqualität zwischen einem High-End-Vorverstärker für 25.000 US-Dollar und einem für 2.500 US-Dollar (oder sogar 799 US-Dollar) ist viel geringer als früher. Warum also das teure Zeug kaufen?

Die Computertechnologie macht dasselbe. Apple hat die Messlatte höher gelegt und die Konkurrenz war gezwungen, ihr A-Spiel zu bringen. Dabei kommt es zu einer gewissen Abnahme von kühl denn auch ein Grundschüler kann ein Smartphone oder ein Tablet haben. Was jetzt? Apple hat sich entschieden, sich vom Pro-Markt zurückzuziehen und sich auf die Verbraucher zu konzentrieren. Computer sind allgegenwärtig geworden. Ich bin mir nicht ganz sicher, ob sogar Steve selbst eine magische Pille auf diesem Markt gehabt hätte.

Steve Jobs machte sich darüber keine Sorgen, weil er immer auf die nächste neue Produktkategorie blickte und sich nicht um den Verlust von Marktanteilen in früheren Nischen kümmerte. Das Problem mit Jobs‘ Einstellung ist jedoch zweifach: 1) es gibt nur eine begrenzte Anzahl von Produktkategorien und; 2) Je größer Apple wird, desto größer muss eine Produktkategorie sein, damit es sich lohnt weiterzuverfolgen. Dadurch wird die Population möglicher neuer Produktkategorien noch kleiner.

Betrachten wir als Beispiel das Apple TV, das von Apple weiterhin als a . eingestuft wird Hobby – ein stillschweigendes Eingeständnis, dass die Kategorie einfach nicht groß genug ist, um strategisch zu sein. Doch Apple hat verkauft sieben Millionen der kleinen Kästchen, die zeigen, wie sich der Maßstab bei Apple verändert hat.

Das Problem der Skalierung

Skalierung ist der zweite Teil von Apples Kernherausforderung. Alles, was das Unternehmen tut, muss massiv skalieren oder es wird Umsatz und Ergebnis belasten. Wir können sehen, wie Apple dies in seiner internen Siliziumentwicklung ausspielt, was der beste (und höchste) Weg für sie ist, Hardwareskala zu erreichen. Obwohl Apple keine Chips auf dem Handelsmarkt verkauft, revolutioniert das Unternehmen durch die Entwicklung seines eigenen Systems On Chip jede seiner Produktkategorien von innen heraus.

Skalierung entsteht auch durch den Aufbau eines Ökosystems um Produkte herum. iTunes ist ein Beispiel dafür für Musik und Videos. Apple verdient Geld mit den Inhalten, aber die Inhalte steigern auch die Nachfrage nach Hardware. Es ist eine Win-Win-Situation. Wenn Apple wie gemunkelt in den TV-Markt einsteigt, kann es nur mit einer massiven Expansion von iTunes oder einer neuen Content-Distributionsstrategie passieren, um Apple einen großen Teil dessen zu verschaffen, was ansonsten TV-Network- und Produzenten-Einnahmen wären.

Bei Apples Größe müssen neue Produktkategorien nicht nur skalieren, sondern bereits skaliert werden.

Wo Jobs sich also nicht so viele Sorgen um die Verkümmerung alter Produktkategorien gemacht hätte, hätte er sich stattdessen dafür entschieden, einfach das zu erfinden Das nächste große Ding, in der Größenordnung, in der Apple derzeit tätig ist, gibt es weniger Kategorien und diese Kategorien können ihr Potenzial ohne todsichere zugehörige Inhaltsstrategien nicht ausschöpfen. Das ist Tim Cooks Herausforderung.

Die gute Nachricht für Apple-Fans ist, dass das Unternehmen sicherlich noch eine oder mehrere neue Produktkategorien einführen muss. An Jobs wurde gearbeitet etwas bevor er starb. Also sehen wir uns bestimmt wenigstens eine Sache noch. Und weil Apple so viel Geld gestopft hat und Tim Cook überlegen muss seine Vermächtnis besteht auch die sehr reale Möglichkeit, dass Apple einfach dafür bezahlt, dass die Probleme mit der Inhaltsskalierung verschwinden.

Damit meine ich, dass die genau die gleichen Techniken Apple hat mit solchem ​​Erfolg den Umgang mit Komponentenlieferanten verwendet, die auch mit Inhaltslieferanten verwendet werden könnten. Apple erhält die besten Flash-EAM-Preise zum Beispiel durch den Kauf in großen Mengen und die Vorauszahlung der Produkte. Dies macht Apple auch immun gegen Komponentenknappheit. Was wäre, wenn sie dasselbe mit dem Fernsehen machen würden? 10 Milliarden US-Dollar an Vorbestellungen für Shows und Filme würden die Content-Pipeline von Apple ohne kartellrechtliche Bedenken mit minimalen finanziellen Auswirkungen auf Cupertino sichern.

Die besten Tage könnten also gut für Apple sein. Aber das kann nur passieren, wenn das Unternehmen bereit ist, Steve vollständig hinter sich zu lassen.



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