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Vergiss Avengers: Endgame oder Game of Thrones – sieh dir stattdessen „Clippy: The Unauthorized Biography“ an

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Steven Sinofsky war ein leitender Angestellter bei Microsoft, der vielleicht am besten dafür bekannt ist, die Entwicklung von Windows 8 und RT zu leiten. Er war aber auch schon in den 1990er Jahren maßgeblich an der Entwicklung von Microsoft Office beteiligt. Dies war eine Zeit, in der Benutzer befürchteten, einen Brief in Word zu schreiben, weil beim ersten Mal Clippy – der Candyman der Produktivitätssoftware – aufgerufen werden konnte, der versuchte zu helfen, aber selten von echtem Nutzen war.

Clippy ist zwar seit 15 Jahren im Ruhestand, aber anlässlich des 25-jährigen Jubiläums des Büroassistenten hat Sinofsky eine nicht autorisierte Biografie der spaltenden animierten Büroklammer erstellt, die Sie hier vollständig ansehen können.

In einem langen Twitter-Thread Sinofsky erklärt:

Clippy (geb. Clippit) begann vor genau 25 Jahren, haut mich um. Clippy ist seit 15 Jahren im Ruhestand, aber das Interesse an Feature/Tech bleibt bestehen. Habe ein Video von meinen Erfahrungen und Gedanken damals gemacht.

Wie sie sagen, gibt es einige „noch nie zuvor gesehene Aufnahmen“, die jedem Hersteller ein Lächeln zaubern sollten. Aber eigentlich geht es in diesem Video um eine Reise durch Problemlösung und Design, auch bekannt als Produktmanagement. War Clippy ein Misserfolg? Warum so dumm sein? Wie ist das passiert?

Zwei Dinge für Twitter, aber sehen Sie sich das Video an. (1) Funktionen werden nicht im luftleeren Raum entwickelt. (2) Risikobereitschaft ist ein großer Teil des Produktdesigns und was Risiko bedeutet, ist ebenfalls stark kontextabhängig. Es ist leicht, sich in süß/dumm zu verfangen, aber der Kontext macht es interessant und macht Spaß.

In den 90er Jahren war Software wirklich schwer zu bedienen. Viele Produkte sind für normale Menschen schwer zu bedienen wie AutoCAD, Photoshop sind aber Werkzeuge, die ein Beruf sind. Neben hochqualifizierten Werkzeugen ist Office das Werkzeug für jeden Beruf.

Mit Tausenden von jederzeit verfügbaren „Befehlen“ (3500 im Jahr 1997) ist dies eines der schwierigsten Designprobleme, das jedoch gelöst werden muss, da Office-Kunden *alle* sind. Office ist nach wie vor eines der ausgereiftesten Tools, die von den Massen verwendet werden. Verrückt nachzudenken.

Clippy entstand aus der Not heraus. Jeder Wettbewerber hatte Funktionen, aber die Leute konnten sie nicht verwenden. Bücher, persönliche Kurse und sogar Studienleistungen waren die Norm, um die Verwendung von Office zu erlernen. Dies war jedoch als Unternehmen nicht nachhaltig, da das Produkt wachsen wollte.

Wenn man an Clippy denkt, lohnt es sich also immer, sich an die Komplexität des Produkts zu erinnern. Es ging nicht darum, ein niedliches „Gimmick“ zu sein, sondern darum, mit wenigen Kollegen einen Durchbruch bei einer nach wie vor enorm komplexen Aufgabe zu erzielen.

Die risikoarme Lösung bestand darin, mehr „Hilfe“ durch Bücher oder von Microsoft genehmigte Kurse anzubieten (zB „Microsoft University“ war eine Sache). Das zu skalieren, würde Geld kosten und schwierig sein, schien aber auch so altmodisch zu sein. Es musste eine technologische Antwort geben.

Im Video sprechen wir über den Weg, der uns zu Super-High-Tech gepaart mit Super-Spaß geführt hat – jetzt passt alles zusammen. Wir kannten alle Einschränkungen, waren aber so darauf konzentriert, das Problem zu lösen, dass wir bereit waren, das Risiko einzugehen, das „ganze“ Problem nicht zu lösen.

Viele sehen Office vielleicht durch die Linse, immer der Anführer zu sein. Im Jahr 1994 war Office fast führend unter Windows, aber Windows war noch sehr neu und wurde *nur* korporativ (die Debatte über die GUI tobte immer noch) und die wahren Einheitenführer waren MS-DOS 1-2-3 und WordPerfect.

Die Hersteller dieser Produkte arbeiteten auch an Windows-Produkten, allerdings erst spät. Die Branche befand sich immer noch in einem Modus, der davon ausging, dass die Produkte, die von Microsoft immer an zweiter Stelle standen, wieder an zweiter Stelle stehen würden, als diese Produkte auf den Markt kamen.

Wieder andere dachten über das Spiel nach, Office ist zu verlieren. Daher ist die Entscheidung, bei einem Feature wie Clippy ein massives Risiko einzugehen, nicht zu unterschätzen. Ich liebe diesen Teil dieser MS-Ära. Als Führungskraft Risiken einzugehen, egal wie sicher sie sind, ist ein wahrhaft differenzierter Teil der Kultur.

Obwohl digitale Assistenten wie Alexa, Siri, Google Assistant und Cortana heutzutage alltäglich sind, gehörte Clippy zu den ersten, die weit verbreitet waren. Ja, er war nicht viel gut, aber wenn man bedenkt, unter welchen Einschränkungen Programmierer damals arbeiteten, ist das wirklich keine Überraschung. Er hat mir vielleicht nicht geholfen, aber ich bin mir sicher, dass er Tausenden von Benutzern geholfen hat, die zum ersten Mal in die Textverarbeitung einsteigen.

Unterwegs wird dieses Video enthüllen:

  • Welches Problem versuchte das neu gegründete Microsoft Office-Team zu lösen?
  • Welche Ideen der Stanford University und Microsoft Research das Design der Funktion beeinflusst haben
  • Wie das Projekt genehmigt wurde, welche Teamgröße daran gearbeitet hat und was BillG davon hielt (Achtung: F-Bombe voraus!)
  • Was die Benutzer beim Testen des Teams sowohl im Hinblick auf das Erscheinungsbild der Funktion als auch auf die Besetzung der Charaktere, die in der Galerie landeten, gemacht haben (einschließlich eines streng formulierten Briefes des Microsoft Japan-Büros, der sich gegen 4-Finger-Charaktere ausspricht)
  • Wie Ratschläge von legendären Disney-Animatoren dazu führten, dass die Assistenten eine Bühne hatten, auf der sie „auftreten“ konnten
  • Wie die Funktion eingeführt und vermarktet wurde und frühe Reaktionen von Benutzern und Rezensenten
  • Clippys Cameo-Auftritt in Conan O’Briens Late-Night-Show während des Kartellverfahrens der Regierung
  • Wie das Team mit seinen Vorlagen und Demos zu weit gegangen ist, was letztendlich zum Briefschreiben-Meme führte
  • Clippys aufwendige Ruhestandsparty in San Francisco, komplett mit a Pressemitteilung und ein Blues-Song (den Sie im Video hören werden)
  • Die Natur der Risikobereitschaft in der Softwareentwicklung
  • Was Clippy uns über die Zukunft digitaler Assistenten verrät, die mit intelligenten Lautsprechern, Chatbots und anderen sozialen Helfern immer stärker in die Landschaft eindringen

Sehen Sie sich unten das komplette Video von 1 Stunde und 14 Minuten an und teilen Sie Ihre Erinnerungen an Clippy (oder Clippit, wenn Sie es vorziehen) in den Kommentaren unten.



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