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Warum wir Steve Jobs lieben

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In etwa sechs Wochen werden die InterWebs mit Posts überflutet, die an den Tod eines Tech-Visionärs erinnern. Steve Jobs starb am 5. Oktober 2011. Vor einem Jahr trat er als CEO von Apple zurück. Jobs ist eine farbenfrohe, ikonische, fehlerhafte Figur, die vor uns etwas mehr als nur ein Sterblicher steht. Das liegt daran, dass sein öffentliches Leben eine literarische Qualität hat, die bis ins Innerste unserer Menschlichkeit schneidet.

Ich habe heute nach einer Diskussion mit dem Kollegen Tim Conneally und der Beantwortung von Fragen für einen CNN-Reporter über Microsoft mehr darüber nachgedacht (Entschuldigung, ich habe diese Sätze entfernt und hier verwendet). Ich habe Tim heute gefragt: „Warum ist Steve Jobs so liebenswert? Erlösung. Was ist dieser Begriff in der Fiktion über die Reise des Helden? Steve Jobs ist dem Weg im wirklichen Leben gefolgt.“ Es gibt auch etwas Shakespearesches – den fatalen Fehler, der Größe demütigt. Zusammengemischt sollte seine Geschichte ein großartiges fiktives Werk sein. Aber es ist besser und eindringlicher, das echte Leben zu sein.

Heilsgeschichte

Erlösung ist eines der häufigsten fiktiven Themen und im amerikanischen Kino allgegenwärtig. Es gibt so viele Beispiele, ich kann sie kaum anführen. Um ein paar zu nennen: Casablanca, Gladiator, Hoosiers, In der Schusslinie, Es ist ein wunderschönes Leben, Star Wars I-VI, Zärtliche Gnaden, Die dunkle Nacht erhebt sich, Das Natürliche und Das Urteil. Ein Held fällt in Ungnade und bekommt eine zweite Chance, vergangene Fehler zu korrigieren. Dies ist die Reise von Jobs, von der Gründung von Apple bis zu seinem Sturz kurz nach der Einführung des technisch transformierenden Macintosh über sein Exil bei NeXT bis zu seiner Rückkehr zu Apple und dem Aufstieg des Unternehmens aus Trümmern zu Reichtum.

Apple stand kurz vor dem Bankrott, als Jobs Ende 1996 mit dem Kauf von NeXT zurückkehrte. Im Sommer 1997 stand er dem Mac treu als Interims-CEO vor und begann mit der harten Aufgabe, Apple wieder aufzubauen. Zum Beispiel: Abschaffung von Produkten und Beendigung des Klonprogramms, das es Dritten ermöglichte, Computer mit dem Flaggschiff-Betriebssystem des Unternehmens zu bauen. Dann begann die Neuerfindung von Apple – 1998 mit der Veröffentlichung von iMac, die eine Welle von durchscheinend gestalteten Produkten auslöste. Im Jahr 2000 führte Jobs den unglückseligen G4 Cube ein, der floppte, was dazu führte, dass Apple zu Überbeständen führte, um eine Gewinnwarnung anzukündigen und den Aktienkurs über Nacht zu beobachten.

Aber inmitten der Widrigkeiten hielt Jobs durch. Der Weg zur Erlösung ist in der Fiktion nicht einfach und im wirklichen Leben nicht minder. In einem Jahr, 2001, brachte Apple iTunes, Mac OS X und iPod auf den Markt und eröffnete gleichzeitig seine ersten Einzelhandelsgeschäfte. Daraus folgte eine nahezu kontinuierliche Reihe erfolgreicher Produkte, die 18 Monate vor Jobs‘ Tod im iPad gipfelten.

In kritischen Situationen gingen Jobs und Apple große Risiken ein:

  • Einführung des architektonisch veränderten Mac OS X Monate vor Windows XP.
  • Eröffnung von Einzelhandelsgeschäften während einer Rezession und während der Rivale Gateway Hunderte geschlossen hat.
  • Freigabe eines MP3-Players in eine Kategorie, in der Apple keine Fachkenntnisse oder Designerfahrung hatte.
  • Das Debüt eines Online-Musikladens, als CDs die Welt beherrschten und Plattenfirmen sich dem Konzept widersetzten.
  • Den iPod mini auf dem Höhepunkt seiner Popularität töten und durch den winzigen iPod nano ersetzen.
  • Entwicklung und Veröffentlichung eines Smartphones auf einem einzigen Anbieter in einer Kategorie mit etablierten Marktführern wie Nokia.
  • Den Experten trotzen (ich war einer von ihnen) und mit dem iPad in die Tablet-Kategorie vordringen, wo Microsoft, Sony und andere versagt hatten.

Es gibt keine Belohnung ohne Risiko und auch keine Rückzahlung. Wir lieben unsere gefallenen Helden, die bei der zweiten Chance Erfolg haben. Daher ist die Geschichte von Jobs beliebt.

Heldenreise

Aber Jobs‘ Geschichte ist mehr als der Weg der Gefallenen zur Erlösung. Sein ist ein weiteres literarisches Konzept – die Reise des klassischen Helden oder Monomythos, wie von Joseph Campbell beschrieben. Der Held folgt einem ziemlich genau definierten Weg, der im weitesten Sinne aus drei Teilen besteht: Trennung, Initiation und Rückkehr. In der modernen Literatur ist Harry Potter vielleicht das bekannteste Beispiel für die Reise des Helden. Er beginnt sein Leben in einer magischen Familie, aber seine Eltern werden getötet, was ihn dazu bringt, bei Tante und Onkel zu leben. Mit 11 erfährt Potter, dass er ein Zauberer ist und folgt einem Weg des Trainings, der Härte und der Fehler, der ihn dazu führt, sein Schicksal zu erfüllen, indem er Lord Voldemort bekämpft und besiegt. Aber Potter agiert nicht allein, unterstützt zum Beispiel von Hermine Granger, Neville Longbottom und Ron Weasley.

Krieg der Sterne ist eine weitere Heldenreise und doch auch eine Erlösungsgeschichte. Luke Skywalkers Eltern werden getötet (so wird ihm zumindest gesagt), was dazu führt, dass er bei Tante und Onkel lebt. Er wird gerufen (und weigert sich zuerst), mit Obi-Wan Kenobi zu gehen, um die Wege der Macht zu studieren. Wie Potter geht Skywalker einen Weg des Trainings, der Härte und der Fehler (er kämpft zu früh gegen Darth Vader) und entwickelt dabei mystische / magische Fähigkeiten. Aber Skywalker agiert nicht allein, unterstützt zum Beispiel von Prinzessin Lea, Han Solo und der Rebellion.

Die Erlösungsgeschichte ist eine andere – der Fall des älteren Skywalker vom prophezeiten „Auserwählten“ zu Darth Vader zu späterer Reue und Wiederherstellung, nachdem er den bösen Kaiser getötet hatte.

Es gibt eine echte Hero’s Journey-Qualität in Jobs‘ Leben – aufgezogen von Adoptiveltern, betreut von Steve Wozniak und auf der Reise zur Gründung von Apple. Aber nachdem er ausgestoßen wurde, baute Jobs NeXT und schuf Pixar (von der von Lucasfilm übernommenen Grafikfirma). Während der Reise und der Strapazen entwickelte Jobs Fähigkeiten, die zwei Unternehmen leiteten – und scheinbar magischen gesunden Menschenverstand –, die er zu Apple zurückbrachte. Dort besiegte Jobs nicht nur einen, sondern viele Gegner, wobei Microsoft für viele langjährige Mac-Benutzer am wichtigsten war. Jobs agierte jedoch nicht allein, unterstützt von Tim Cook, Scott Forstall und Jony Ive zum Beispiel.

Die Geschichte von Jobs ist aus offensichtlichen Gründen tragischer, was seine Reise und sein Vermächtnis in gewisser Weise umso liebenswerter (und auch trauriger) macht.

Mein Punkt: Die Monomythen- und Erlösungsgeschichten haben etwas von Natur aus Anziehendes – und Universelles. Das Leben von Jobs durchtränkt die Qualitäten beider. Dann ist der Erfolg unbestreitbar. Wer kann nicht in Ehrfurcht stehen und es leugnen? Apple ist das weltweit größte Unternehmen, gemessen an der Marktkapitalisierung – eine Geschichte vom Schutt zum Reichtum in nur 14 Jahren, gezählt von der (zuerst) Rückkehr von Jobs als Interims-CEO bis zu seinem Rücktritt als CEO wegen Krankheit.

Jobs war bekannt für seine bemerkenswerten, ehrgeizigen Produktankündigungen und die scheinbar magische Fähigkeit, die Leute dazu zu bringen, sich für den Kauf zu begeistern und zu glauben, dass das Leben dafür vielleicht besser wäre. Das Leben von Jobs – Aufstieg, Fall und Erlösung – ist eine aufstrebende Geschichte, die über die beste Literatur hinausgeht und die Sehnsüchte anspricht, die uns alle zu Menschen machen.



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