Start Apple Was ist (noch) falsch an Microsofts Windows-Phone-Strategie

Was ist (noch) falsch an Microsofts Windows-Phone-Strategie

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Windows Phone 8 ist seit Ende Oktober 2012 auf dem Markt. Damit ist es in Menschenzeit mehr als ein Jahr alt und in Tech-Jahren um einiges älter. Bisher habe ich zwei Smartphones mit dem gekachelten Betriebssystem ausprobiert – das HTC Windows Phone 8X (in einem wahnsinnig schönen Lila) und das Nokia Lumia 920 (die langweilige „Geschäftsmann-Schwarz“-Version, wie ich es gerne nenne). In der Nähe steht auch ein Lumia 520 (in einem schönen Rotton), das ich ab und zu nutze, um zu messen, wie es sich mit Windows Phone 8 und diversen neuen Apps verträgt.

Ich habe mit drei wichtigen Mobilteilen gespielt, die unter dem Dach von Windows Phone 8 erhältlich sind, um die Vor- und Nachteile der Plattform zu entdecken und eine Vorstellung davon zu bekommen, welche Richtung Microsoft für seinen neuesten Versuch einschlagen wollte, großartig zu machen Fortschritte auf dem Markt für Smartphone-Betriebssysteme. Auf dem Papier will der Software-Riese nur das Beste für Windows Phone, aber in der Praxis gibt es noch ein paar Schwachpunkte an seiner Strategie, die darauf hindeuten, dass Smartphones bis zu einem gewissen Grad keine wirkliche Priorität für die Redmonder, Washington, haben Gesellschaft.

Der Smartphone-Markt

Bevor ich die Risse in der Rüstung erkläre, werfen wir einen kurzen Blick auf den Zustand des Smartphone-Marktes und analysieren die beiden Hauptkonkurrenten der Plattform, nämlich Android und iOS (die iPhones).

Seit dem Erscheinen von Windows Phone 8 hat Google zwei große Updates für sein Smartphone-Betriebssystem veröffentlicht: Android 4.3 Jelly Bean und Android 4.4 KitKat. Beide Versionen haben die Benutzererfahrung verfeinert und neue Funktionen eingeführt, die das Angebot von Android 4.2 Jelly Bean ergänzen (dieses Betriebssystem wurde am selben Tag offiziell angekündigt, an dem Windows Phone 8 auf den Markt kam, jedoch mit einem ausgereifteren Funktionsumfang). Auch Google hat zwischenzeitlich kleinere Bugfixes veröffentlicht.

Auf der iPhone-Seite hat Apple im gleichen Zeitraum auch zwei große Updates für sein Smartphone-Betriebssystem – iOS 6.1 und iOS 7 – veröffentlicht. Ersteres hat keine wichtigen Funktionen hinzugefügt, aber letzteres hat erhebliche Änderungen an der allgemeinen Benutzererfahrung und dem Funktionsumfang vorgenommen. Apple arbeitet immer noch sichtbar daran, iOS 7 durch eine Reihe kleinerer Updates zu verbessern.

In Wirklichkeit hat es Windows Phone 8 damit zu tun – zwei Plattformen, die ganz oben auf der Prioritätenliste ihrer jeweiligen Hersteller stehen. Ohne einen Blick auf die Konkurrenz kann man das Smartphone-Betriebssystem von Microsoft nicht wirklich beurteilen.

Wo ist Windows Phone 8.1?

Es ist üblich, dass Apple und Google im Laufe eines Jahres zwei bemerkenswerte Updates für ihre Smartphone-Betriebssysteme veröffentlichen. Beide Unternehmen haben dies getan, wie ich oben erläutert habe. Inzwischen hat Microsoft Windows Phone 8 vor mehr als einem Jahr auf den Markt gebracht und hat seitdem das nächste große Ding noch nicht veröffentlicht.

Zum Zeitpunkt des Schreibens dieses Artikels sind nur drei kleinere Updates für Windows Phone 8 verfügbar, die entweder Aufholfunktionen hinzufügen oder Fehler beheben. Und das dritte Update wird noch nicht einmal offiziell auf die meisten kompatiblen Smartphones ausgerollt. Nokia plant beispielsweise, Anfang 2014 das Nokia Black-Update, das Windows Phone 8 Update 3 enthält, für seine Pre-Lumia 1520-Geräte zu veröffentlichen, die praktisch von seinem gesamten Kundenstamm verwendet werden.

Wir warten immer noch auf die Ankunft von Windows Phone 8.1 und so wie es aussieht, ist es sehr unwahrscheinlich, dass das neue Betriebssystem irgendwann in diesem Jahr auf den Markt kommt. Und wie es bei solchen Markteinführungen normalerweise der Fall ist, besteht eine sehr gute Chance, dass Android und iOS bis zur Markteinführung einen deutlichen Vorsprung haben (meine Schätzung für die Einführung von Windows Phone 8.1 erfolgt nach der MWC 2014, was würde dem Lumia 1520 und Lumia 1320 etwas Zeit zum Durchatmen geben) sowohl im Verkauf als auch in der Wahrnehmung.

Reaktiv, nicht proaktiv

Der berühmte Hockeyspieler Wayne Gretzky wird mit den Worten zitiert: „Ich skate dorthin, wo der Puck sein wird, nicht wo er war“ und „Ein guter Hockeyspieler spielt dort, wo der Puck ist. Ein großartiger Hockeyspieler spielt dort, wo der Puck hingeht Sein“. Der Mann sprach von Hockey, aber seine Aussagen lassen sich auch auf den Smartphone-Markt übertragen, wo Microsoft das beste Beispiel für den Spieler ist, der das Spiel nicht versteht.

Windows Phone 8 ist Microsofts Reaktion auf ältere Versionen von Android und iOS. Es fehlten im letzten Jahr wichtige Funktionen, was sich im Laufe der Zeit noch verschlimmert hat. Und wenn wir nicht mit Fanboys sprechen, würden Power-User zustimmen, dass die wenigen Unterscheidungsmerkmale – Live-Kacheln, Einfachheit, klares Design – nicht ausreichen, um die lange Liste noch nicht adressierter Mängel und Zukunftssicherheit in auszugleichen ein bereits fehlendes Smartphone-Betriebssystem.

Microsoft spielt mit Windows Phone aufholen, und bis das Unternehmen herausgefunden hat, wie es dem Spiel voraus sein kann, muss es sich mit dem Titel des „am schnellsten wachsende große Smartphone-Plattform“ das weniger als vier Prozent des Marktes bevorzugt. Manche nennen das einen Sternchentitel. Es hätte schon längst ein Weckruf sein sollen. Ist es auch jetzt nicht.

Nebeliger Weg voraus

Vermutlich ohne es zu merken, schießt Microsoft sich selbst in den Fuß. Es würde mich ehrlich gesagt nicht wundern zu erfahren, dass dies wahr ist. Als Julie Larson-Green, Executive Vice President of Devices and Studios des Unternehmens, sagte: „Wir haben das Windows Phone-Betriebssystem. Wir haben Windows RT und wir haben volles Windows. Wir werden keine drei haben“, brachte sie im Grunde Zweifel auf die Strategie des Unternehmens für Windows Phone und Windows RT, zwei Betriebssysteme, die die ARM-Architektur gemeinsam haben. Einer muss gehen.

Die offensichtliche Wahl ist, Windows RT loszuwerden, wenn Microsoft nur zwei Produkte für PCs, Tablets und Smartphones haben möchte, aber indem man nicht sagt, welches weggehen wird, tut sich das Unternehmen keinen Gefallen.

Es ist sehr unwahrscheinlich, dass Microsoft Windows Phone loswerden wird, da es die beliebteste moderne Plattform für App-Entwickler ist. Es könnte aber auch bedeuten, dass der Software-Riese versuchen wird, die Dinge wieder aufzurütteln, wie es bei Windows Phone 7 (von Windows Mobile auf ein neues Design umgezogen, dabei Funktionen verloren) und Windows Phone 8 (ist nicht kompatibel mit) Windows Phone 7-Geräte, die für eine Weile auch Funktionen wie FM-Radio verlieren), indem eine weitere Übergangsphase zwischen dem aktuellen Betriebssystem und dem von Microsoft in ein paar Jahren angestrebten Ziel eingeführt wird. Es geht nie darum, die Dinge jetzt gut zu machen, sondern sie später besser zu machen. Das ist ein Rezept für Anonymität (weniger als vier Prozent Marktanteil im dritten Quartal 2013, so Gartner, rechtfertigt diese Einschätzung).

Man kann nie wissen, was Microsoft mit Smartphones im Sinn hat. Dies muss sich ändern. Microsoft muss einen Pfad wählen und sich daran halten.

Späte Hardwareunterstützung

Die reaktive Strategie von Microsoft führte auch dazu, dass Windows Phone 8 bei der Unterstützung der neuesten Hardware immer einen Schritt hinterherhinkte. Das Betriebssystem wurde auf Geräten mit Qualcomm Snapdragon S4-Prozessoren (Dual-Core) und 720p-Displays eingeführt, was sie im Gegensatz zu Android-Flaggschiffen mit der Quad-Core-Version des Prozessors untermotorisiert machte. Nicht lange nach seiner Einführung (Anfang 2013) wechselten Android-Hersteller zu Qualcomm Snapdragon 600-Quad-Core-Prozessoren und 1080p-Displays, während Windows Phone 8 auf der alten Hardware blieb.

Microsoft hat mehr als neun Monate gebraucht, um Unterstützung für Qualcomms Snapdragon 800 (der zugegebenermaßen später als der Snapdragon 600 kam, obwohl er auch im Januar 2013 auf der CES angekündigt wurde) und 1080p-Displays in Windows Phone 8 hinzuzufügen Par. Zur Zeit.

Nächstes Jahr wird Qualcomm zweifellos eine neue Prozessorgeneration auf den Markt bringen, die noch schneller ist als zuvor und es gibt bereits Quad-HD-Displays (2560 x 1440 Auflösung) angekündigt. Werden die Menschen eines von beiden brauchen? Wahrscheinlich nicht. Werden die Leute sie wollen? Wenn sie verfügbar sind, warum nicht? Wird Microsoft sie in Windows Phone unterstützen? Wahrscheinlich nicht, anfangs jedenfalls nicht (wahrscheinlich fast ein Jahr später, wenn die Geschichte einen Hinweis darauf gibt).

Microsoft muss ein zukunftsorientierter Entwickler von Smartphone-Betriebssystemen sein, der aktiv nach der Unterstützung neuer Hardware sucht, denn seien wir ehrlich, Spezifikationen verkaufen heutzutage Smartphones, selbst wenn es sich um eine Nische des Käufermarktes handelt.

Vision

Das wahrscheinlich größte Problem, das Microsoft mit seiner Windows Phone-Strategie hat, ist der Mangel an Visionen. Der Softwareriese konnte sich nicht auf einen Weg festlegen, und es fehlte ihm der Mut, die Dinge umzukrempeln, wenn es darauf ankam.

Microsoft hat seine Meinung zu Windows Phone zweimal geändert, in nur zwei Hauptversionen (von zwei), anstatt mit einer zukunftssicheren zu beginnen, dabei zu bleiben und es in Zukunft besser zu machen. Windows Phone hätte heutzutage deutlich beliebter sein können, wenn das obere Management des Unternehmens in Kontakt mit dem gewesen wäre, was die Leute seit Apples Einführung des iPhones wollten. Windows Phone 8 hat erneut bewiesen, dass dies nicht der Fall ist.

Apple bekam 2007 Smartphones mit dem ursprünglichen iPhone. Währenddessen lachte Steve Ballmer über das Konzept, geblendet von dem scheinbaren Erfolg, den Windows Mobile tatsächlich hatte. Hat diese Mentalität geholfen? Weil ich glaube nicht, dass dies der Fall ist, wenn man sich den Marktanteil ansieht und wo die Konkurrenz heutzutage steht. Denken Sie daran, dass Ballmer immer noch bei Microsoft regiert, nachdem er wie ein Possenreißer ausgesehen hat. Die Ergebnisse sind von weitem sichtbar.

Bildnachweis: Debbie Oetgen/Shutterstock



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