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Was zum Teufel passiert bei Apple?

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Tim cook

„Was zum Teufel passiert bei Apple?“ Leute fragen mich. „Hat die Firma ihr Mojo verloren?“ „Warum keine neuen Produktkategorien?“ „Warum hat Apple nicht statt AT&T Time Warner gekauft?“ Und „Warum sind die neuen MacBook Pros so verdammt teuer?“

Nachdem wir zunächst die Tatsache aus dem Weg geräumt haben, dass Apple immer noch die reichste Aktiengesellschaft in der Geschichte der Aktiengesellschaften ist, gehen wir diese Fragen in umgekehrter Reihenfolge beginnend mit den MacBook Pros durch. Zusätzlich zu ihrer raffinierten OLED-Fingerleiste über der Tastatur scheinen diese neuen Macs gegenüber den Vorgängermodellen gleicher Größe durchschnittlich 200 US-Dollar gewonnen zu haben. Was lässt Apple glauben, dass es damit durchkommen kann?

Apple kann damit durchkommen, weil es immer hat damit durchgekommen. Apple war schon immer stolz auf hohe Gewinnspannen und es ist eine Tradition in Cupertino, die bis zum Apple III zurückreicht, wenn ein neues Produkt auf den Markt kommt. Denken Sie daran, dass der ursprüngliche 128K-Macintosh mehr als 2400 US-Dollar kostete und fast nutzlos war.

Hohe Preise bedeuten nicht nur hohe Margen, sie steuern auch die Nachfrage und machen es etwas einfacher, Probleme zu bewältigen, die mit jedem wirklich neuen Modell einhergehen. Und wer bereit ist, mehr zu zahlen, ist oft auch verständnisvoller. Apple-Fanboys sind stolz, die ersten zu sein und so viel Geld ausgegeben zu haben. Es ist eine Luxussache, nehme ich an.

Worauf wir uns verlassen können ist, dass die Preise für MacBook Pro viele Jahre lang nicht höher werden und diese Modelle im Preis sinken werden, wenn die Produktion hochfährt (erwarten Sie 100 US-Dollar Rabatt kurz vor und nach Weihnachten) und insbesondere, wenn sie durch nachfolgende Modelle mit ersetzt werden leistungsfähigere Prozessoren.

Und wie IBM hat vor ein paar Wochen berichtet, selbst bei höheren Preisen sind Macs in der Regel billiger in der Anschaffung. Ich schreibe dies auf einem 13-Zoll-MacBook Pro ohne Retina, das ich Mitte 2010 vor sechs Jahren gekauft habe. Ja, im Laufe der Zeit habe ich den Speicher von 4 GB auf 16 GB erhöht, die Festplatte von 240 GB auf ein 1-TB-Fusion-Laufwerk erhöht, sowohl den Akku als auch die Tastatur ersetzt, wenn sie abgenutzt sind, aber das bringt mir immer noch nur etwa 1.600 US-Dollar in dieses Gerät mit denen ich bisher weit über 1 Million US-Dollar Umsatz erwirtschaftet habe. Ich habe nicht vor, es zu ersetzen.

Im gleichen Zeitraum habe ich auch drei Windows-Notebooks von Toshiba, Acer und HP durchgespielt.

Gerade diese Haltbarkeit stellt ein Problem für Apple dar, das versucht wurde, mit der Einstellung der Softwareunterstützung für ältere Maschinen zu umgehen. Deshalb läuft auf den Mac Minis meiner Kinder jetzt Ubuntu. Alte Macs werden auf Craigslist weitergegeben oder verkauft und das ist ein Problem für Apple, aber bei weitem kein so großes Problem wie die Tatsache, dass so ziemlich jeder, der jetzt ein Smartphone haben möchte, eines hat.

Ja, Apple hat ein Problem – ein Problem, das die meisten anderen Unternehmen gerne hätten: Kunden mögen die Produkte zu sehr, sodass der Markt gesättigt wird.

Alles, was Apple braucht, ist eine neue Produktkategorie, oder? Ein anderer iMac, iPod, iPhone, iPad wird gut funktionieren. Wo ist es?

Es ist nirgendwo und in diesem Sinne Apple hat verlor sein Mojo.

Apple hat ein Problem mit großen Zahlen: Wenn eine neue Produktkategorie nicht im ersten Jahr 5-10 Milliarden US-Dollar Umsatz erzielen kann, lohnt es sich fast nicht. Und Apple hat solche neuen Produkte – in erster Linie Kopfhörer und Apple Music – aber diese scheinen einfach nicht viel zu sein, wenn Amazon – Amazonas — scheint ständig neue Kategorien zu erfinden. Aber Amazons Erfolgsanforderungen sind viel niedriger als die von Apple und seine Fehlertoleranz (jemand Amazon Fire Phone?) ist höher.

Apple muss, ob es das zugibt oder nicht, mit der Erinnerung an Steve Jobs leben.

Und so ist Apple sowohl gelähmt als auch isoliert. Diese beiden Merkmale müssen zusammen betrachtet werden, um zu verstehen, wo das Unternehmen steht. Obwohl ich bezweifle, dass Apple keine guten Ideen mehr hat, bezweifle ich auch nicht, dass das Unternehmen kurz davor ist, sich ernsthaft für eine seiner Ideen zu engagieren. Was würde Steve tun? Und die Abwesenheit von Steve Jobs wird noch dadurch verschlimmert, dass Apple sich im Allgemeinen von den anderen Branchen, in denen es konkurriert, abhebt. Wo ist Apple zum Beispiel auf Branchenkonferenzen? Mit Ausnahme von technischen Normungsgremien, bei denen Apple glänzt, ist das Unternehmen einfach nicht da draußen. Anstatt einen Finger hochzuhalten, um den Wind zu testen, neigt Apple dazu, seinen eigenen Nabel zu untersuchen, weil großartige Ideen einfach auftauchen sollen.

Außer dass großartige Ideen nicht einfach auftauchen. Wie Steve Jobs (und Picasso) sagten, werden sie gestohlen. Und meines Wissens ist seit langem niemand von Apple unterwegs, um etwas zu stehlen.

So Goldman Sachs ist verärgert dass Apple zumindest nicht für Time Warner geboten hat. Ich bin mir ziemlich sicher, dass Apple nicht einmal wusste, dass Time Warner zum Verkauf steht.

Das Grundproblem dabei ist, dass Apple darauf besteht, „anders zu denken“, obwohl dort überhaupt nicht viel wirkliches Denken passiert – nur darauf wartet, dass etwas durchsickert.

Und wenn es durchsickert, dass etwas nicht nur anders sein muss, kann es Apples sakrosankten Rändern nicht schaden, was bedeutet, dass fast keine neuen Ideen in Frage kommen, egal wie gut sie sind.

Überlassen Sie es mir also, Apple zu sagen, wie man sein Mojo zurückbekommt. Ich habe im Moment zwei Ideen, die sich qualifizieren, aber ich werde hier nur eine geben. Wenn Apple den anderen (noch größeren) hören möchte, muss Tim Cook mich anrufen.

Apple muss Time Warner nicht kaufen, um das TV- und Filmgeschäft zu dominieren. Apple muss auch kein Studio gründen. Es muss auch nicht im gleichen Sinne wie Amazon und Netflix in das Geschäft mit der Erstellung von Inhalten einsteigen.

Alles, was Apple tun muss, ist die Autoren zu kontrollieren.

Fast alle originellen Ideen in Hollywood und überall sonst, wo visuelle Unterhaltung gemacht wird, beginnen im Kopf eines Schriftstellers. Doch Schriftsteller sind, wie die meisten Schauspieler, notorisch unterbezahlt. Apple muss nur einen Sozialstaat für Autoren schaffen.

Was Apple braucht, ist eine Option für die Online-Rechte an jedem Werk eines Autors. Es gibt wahrscheinlich 10.000 „Autoren“ im Unterhaltungsgeschäft, die zwischen 5.000 und 5 Millionen US-Dollar pro Jahr verdienen. Ich möchte, dass Apple jeden Autor unter Vertrag nimmt, der jemals etwas geschrieben hat, was produziert wurde, und jedem eine garantierte Basis von 40.000 US-Dollar pro Jahr (das sind 400 Millionen US-Dollar jährlich) zahlt, wobei zusätzliche 600 Millionen US-Dollar an Autoren gehen, deren Arbeit tatsächlich produziert wird. Nehmen wir an, es werden 2.000 Filme und Fernsehsendungen pro Jahr produziert, das wären beispielsweise 500.000 US-Dollar pro Film und 50.000 US-Dollar pro Serienepisode.

Diese Beträge liegen deutlich über den Preisen der Writers Guild, und was sie kaufen würden, ist eine Streaming-Option. Apple hat seine Wahl alles.

Die Branche würde nicht wissen, was sie getroffen hat, da Apple den Ideenstrom an seiner Quelle stiehlt. Apple müsste den Deal mit der Writers Guild aushandeln, die es lieben würde. Die Produzenten würden es hassen, aber lernen, es zu lieben, weil Apple am Ende viele ihrer Produktionen finanzieren würde.

Jetzt das ist grundsätzlich anders.



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