Start Apple Wird 2013 ein weiteres Jahr der Apple-Iteration, die sich als Innovation tarnt?

Wird 2013 ein weiteres Jahr der Apple-Iteration, die sich als Innovation tarnt?

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Apple beendete 2012, Tim Cooks erstes volles Jahr als CEO, mit einem Wimmern. Analysten, Blogger, Reporter und Sozialkommentatoren wichen ständigen Angstfragen darüber, was als nächstes kommt und warum die Aktie, die im September in die Höhe schoss, während des größten Teils des vierten Quartals sauer wurde. Die Aktien schlossen bei 549,03 USD, 22 Prozent weniger als das 52-Wochen-Hoch. Ich kann das Jahr 2012 nur als Apples Iterationsjahr bezeichnen und frage mich, wo in diesem Jahr Innovation sein wird. Schließlich hat das Unternehmen mit dem Logo mit angebissenen Früchten einen Ruf, dem es gerecht werden muss.

Nach Finanzen ist das in Cupertino, Kalifornien, ansässige Unternehmen das goldene Kind. Ab 2010 floss das Geld schneller ein, als die US Mint Greenbacks drucken konnte. Apple nimmt mehr Bargeld ein als jedes andere Technologieunternehmen (156,51 Milliarden US-Dollar im Geschäftsjahr 2012), verfügt über die größte Marktkapitalisierung (516,47 Milliarden US-Dollar) und verfügt über eine Barreserve von mindestens 120 Milliarden US-Dollar. Aber diese Kapitalgewinne stammen aus früheren strategischen Investitionen, glücklichem Timing (Übergang in die sogenannte Post-PC-Ära) und brillantem Marken-Revival-Marketing und Produktausführung. Auf lange Sicht gehe ich davon aus, dass 2012 als das Jahr in Erinnerung bleiben wird, in dem Apple stolperte – wie es Unternehmen oft auf dem Höhepunkt des Erfolgs tun – und in diesem Fall nach dem tragischen Verlust seines visionären Mitbegründers.

Apples Probleme sind vielfältig, wobei die lange Krankheit und der Tod von Steve Jobs nur einer davon sind. Es gibt keine Hinweise auf neue, bahnbrechende Produkte oder auch nur bahnbrechende Ergänzungen zu alten. In der Zwischenzeit sehe ich, dass Apple den Kern der Unternehmenskultur verliert, der es zu einem Überlebenden und später zu einem Nachfolger gemacht hat. Der Rebell mit einer guten Sache repräsentiert jetzt viele der Qualitäten, gegen die sich Jobs lange sammelte. Einfach gesagt: Der heutige Apple verkörpert „The Man“. Das ist nicht gut.

Rebellen-Rouser

Im Dezember 2009 veröffentlichte ich unverfroren „Warum Apple erfolgreich ist und immer sein wird“, da ich wusste, dass die Schlagzeile die Leser anziehen würde. Aber das immer wird von Apple qualifiziert, weiterhin „David Thinking“ zu verwenden, das den Status quo in Frage stellt, anstatt ihn zu bewahren.

Der Begriff beschreibt einen Trend, den der Politologe Ivan Arreguín-Toft beobachtet hat. In der biblischen Schlacht zwischen David und Goliath änderte der jüngere Mann die Regeln der Verlobung. Anstatt Rüstung und Schwert anzuziehen, spielte er seine Stärken aus – er war flinker, schneller und handlicher mit der Schleuder. David hielt sich außerhalb von Goliaths Reichweite und stürzte ihn mit einem einzigen Steinschlag auf den Kopf. In militärischen Konflikten stellte Arreguín-Toft beispielsweise fest, dass Außenseiter fast zwei Drittel der Einsätze gewinnen, wenn die Regeln geändert werden. Ähnliche Trends sind auch an anderer Stelle zu beobachten, etwa wenn Apple Status-quo-Unternehmen wie Microsoft trotzt.

Aber vor vier Jahren warnte ich „die vor uns liegende Herausforderung: Der Versuchung widerstehen, den Status quo zu schützen – um wirklich Goliath zu sein“. Jetzt ist Apple Goliath – und wie zum Beispiel Mobbing-Patentklagen zeigen – geht es in jedem Fall darum, den Status quo zu bewahren, den es repräsentiert. David Thinking ist in der aktuellen Führung von Apple weitgehend abwesend.

Im Gegensatz dazu definierte das Risiko die Rückkehr von Jobs zu Apple und die Tendenz, neue Regeln aufzustellen, anstatt nach den alten zu spielen. Der originale Bondi-blue iMac ist ein Beispiel (1998, Erfolg), während der Power Mac G4 Cube ein anderes ist (2000, Misserfolg). Apple ging 2001 einige seiner größten Risiken ein, indem es während einer Rezession iTunes herausbrachte; Einführung von Mac OS X (wesentliche Plattformänderung im selben Jahr, in dem Microsoft Windows XP vorstellte); Eröffnung der ersten Apple Stores (während Gateway Hunderte geschlossen hat); und das Debüt des iPod (radikal neue Produktkategorie für einen PC-Hersteller).

Mein Lieblings-Apple-Risiko zeigt, wie David Thinking Apple die Konkurrenten übertrumpft hat. Im Januar 2004 kündigte Apple den iPod mini in fünf köstlichen Farben an und begann etwa sechs Wochen später mit der Auslieferung. Der Musikplayer war sofort ausverkauft. Im Herbst 2005 begannen Wettbewerber damit, iPod mini Nachahmerprodukte für die Feiertage in die Läden zu liefern. Anstatt sie zu treffen, hat Apple aus Sicht des Produktmarketings etwas wirklich Innovatives getan: Sie hinter sich gelassen. Das Unternehmen tötete den iPod mini auf dem Höhepunkt seiner Popularität, was im Einzelhandel einfach undenkbar war, und ersetzte ihn durch etwas Besseres. Im September 2005 zeigte Jobs bei einer beeindruckenden Produktvorstellung den winzigen iPod nano und zog ihn aus der Münztasche seiner Jeans. Der Musikplayer in der Größe einer Kaugummischachtel war sofort ein Hit.

Rebell Apple änderte die Regeln und machte iPod mini-Imitate obsolet. Sechs Jahre später legte ein sterbender Jobs das Status-Quo-Mandat fest und veranlasste Apple, einen Prozess gegen Nachahmer zu führen, anstatt Innovationen, die sie ebenso effektiv beseitigen könnten, während den Fans etwas mehr geboten würde.

Zurück zu den Beispielen, die Risiken eingehen, gibt es das iPhone im Jahr 2007. Apple hatte keine Erfahrung in der Herstellung von Mobiltelefonen und startete mit einem einzigen Anbieter in den Vereinigten Staaten. Wahnsinn. Durch diese Investition wird das Unternehmen jedoch transformiert, wobei das Mobiltelefon im dritten Kalenderquartal 48 Prozent des Umsatzes ausmacht. Dann gibt es 2010 das iPad. Viele andere Unternehmen haben es mit Tablets versucht und sind gescheitert. Apple hat es geschafft und eine neue Produktkategorie aufgestellt.

Nicht zum ersten Mal. ARM ist mobiler Prozessor du jour aufgrund der Arbeit von Apple vor Jahren. Der Post-PC-Push um Smartphones und Tablets ist ein weiterer Pioniererfolg von Apple (und nicht zuletzt). Apple hat das iPhone mit menschenähnlichen Eigenschaften ausgestattet, indem es Berührungen und verschiedene Sensoren verwendet und die Intimität auf Tablets erweitert. Aber das ist alles Vergangenheit, basierend auf lange früheren strategischen Investitionen und der Risikobereitschaft von David Thinking.

Status Quo sein

Leider definiert Apple 2012 die Iteration. Wo ist die Innovation? Betrachten Sie diese Produkte.

iPad trotzt Innovation – es ist alles Iteration. Große Sache. Also hat Apple ein hochauflösendes Display eingeführt, aber nichts unternommen, um die Benutzerfreundlichkeit zu erhöhen, um die Intimität und die immersiven Qualitäten des Tablets zu erhöhen. Mit weniger Bildschirm hat Samsung mehr mit Stift und unterstützender Software gemacht.

Ipad Mini ist riskant wie? In welcher Weise richtungsweisend? Apple ist in eine aufstrebende Kategorie mit Displays mit niedrigerer Auflösung als 7-9-Zoll-Tablets von Amazon und Google eingestiegen – und das alles während des Ladevorgangs mehr. Das große Risiko besteht darin, den Verkauf von iPad 4 auszuschlachten. Beim Design geht es darum, den Status Quo zu bewahren, indem versucht wird, sicherzustellen, dass die Benutzererfahrung zwischen den 7,9-Zoll- und 9,7-Zoll-Modellen konsistent ist. Mehr benötigt: bessere Erfahrung.

iOS geht es darum, den etablierten Status Quo von Apple zu bewahren. An der Benutzeroberfläche hat sich wenig geändert – abgesehen von einigen Funktionen wie Benachrichtigungen, die von Android kopiert wurden. In der Zwischenzeit hat Google Android weiterentwickelt und bietet noch mehr Anpassungsoptionen (Hey, grabe diese Sperrbildschirm-Widgets). Apple hat tatsächlich iOS 6 gemacht weniger durch Entfernen von Google Maps und YouTube. Wir alle kennen die traurige Geschichte von Apple Maps. Die eine, wirklich menschenähnlichere Eigenschaft, Siri, ist immer noch scheiße. Google Now schlägt Siri zur Hölle.

MacBook Air wird wie geändert? Macbook Pro bekam ein höher auflösendes Display, was für die kleinere Anzahl von Käufern, die es sich leisten können, wunderbar ist. Apple ist spät dran und bietet High-Res auf Laptops an. Ich habe vor fast sieben Jahren ein ThinkPad T60p mit 1680 x 1050 Panel verwendet. Vor vier Jahren packte mein Sony VAIO Z720 eine Auflösung von 1600 x 900 auf ein 13,1-Zoll-Display. Apple hat dieses Jahr endlich das 13,3-Zoll-MacBook Pro mit einer Auflösung von 2560 x 1600 Pixeln überschritten. Aber ist Slapping eine neue Panel-Innovation?

OS X fühlt sich heute ähnlich an wie 2007 — nun, da sind diese nervigen verschwindenden und wieder auftauchenden Bildlaufleisten. Apples große Innovation ist der niedrigere Preis: 19,99 US-Dollar. Mountain Lion ist kein Risiko, sondern Status quo. Inzwischen ist Microsoft mit Windows 8 und Windows RT von einer Klippe gesprungen. Es ist noch zu früh, um zu sagen, ob sich der Fallschirm öffnet oder nicht, aber es besteht in jedem Fall ein Risiko. Die moderne Benutzeroberfläche des Betriebssystems unterscheidet sich radikal von jedem anderen Motiv, das auf PCs verfügbar ist.

iMac ist dünner, aber was denkt David darüber? Ich könnte weitermachen, aber der Punkt ist sicherlich klar. Ich sehe viele Iterationen, was nicht so ist schlechte Sache. Beim Google-Modell dreht sich alles um Iteration, aber kumulativ so viel schneller zu gehen, dass es Innovationen gibt. Außerdem hat Google nicht den Ruf von Innovationen wie Apple.

Wenn ich auf das Jahr 2012 zurückblicke, sehe ich überall Iterationen – alle sicher innerhalb der Grenzen, den Status quo zu bewahren und Goliath stark zu machen. Wenn Apple nicht beginnt, mehr Risiken einzugehen, die Regeln neu zu definieren, die sogar die eigenen Produkte in Frage stellen (Jobs hat den Weg mit dem iPad nano gewiesen), werden eines Tages die Führungskräfte und Mitarbeiter aufwachen und im Wesentlichen für IBM oder Microsoft arbeiten — während des Niedergangs ihrer jeweiligen Computerepochen und Dominanzzeit.

Bildnachweis: Joe Wilcox



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